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CUPRA: Veinte años de deportividad, emoción y prestaciones 

En 1996 y tras adjudicarse el Campeonato del Mundo de Rallies en la categoría 2 Litros con el Ibiza Kit Car, SEAT decidió implicarse todavía más con uno de los rasgos más característicos de su ADN: la pasión por la competencia. Como fruto de esa pasión, nació el concepto CUPRA. Se trataba de una iniciativa revolucionaria: poder proporcionar a los clientes un coche de calle con las prestaciones de un auténtico deportivo. De ahí su denominación, que integraba en una sola palabra dos conceptos como Copa (Cup) y Competencia (Racing). Desde ese momento, los modelos CUPRA se han convertido en el mejor ejemplo del espíritu deportivo que siempre ha caracterizado a SEAT.

En 2016, coincidiendo con el lanzamiento en Europa del nuevo León CUPRA 290, este compromiso cumple veinte años. Y lo hace en su mejor momento. Las nuevas aportaciones a la familia CUPRA, como lo fue en 2015 el Ibiza CUPRA 1.8 TSI 192 HP, han sido fieles a las principales características de identidad CUPRA: comportamiento dinámico, máximas prestaciones, diseño atractivo y, por encima de todo, un marcado acento deportivo.

El concepto CUPRA se ha convertido, en palabras de Luca de Meo, Presidente de SEAT S.A., “en sinónimo de espíritu deportivo, algo que forma parte de la identidad de nuestra empresa. Cuando está al volante de un CUPRA, el cliente sabe perfectamente que dispone de un vehículo con las máximas prestaciones. Los coches que han sido la bandera de este concepto a lo largo de estos años son la mejor prueba de que SEAT ha sabido mantenerse fiel a este compromiso, y de que la apuesta por el mismo continuará en el futuro”.

Para Matthias Rabe, Vicepresidente de I+D de SEAT, “la versión CUPRA es el modelo estrella de nuestra compañía, un verdadero ícono, y la máxima expresión de los valores que nos han acompañado desde nuestros inicios: la emoción y el rendimiento, el diseño y el confort. Somos fieles a estos valores desde hace veinte años, y creemos que CUPRA aporta a nuestra marca una visibilidad y unos resultados que, sin duda, nos hacen especialmente atractivos para clientes de todo el mundo.”

El Ibiza Kit Car, un sólido comienzo

La primera generación CUPRA se hizo realidad en 1996. Un año antes, el Ibiza 1.8 grupo A había conseguido unos resultados prometedores en el mundial de rallies. Eso animó a que SEAT, siguiendo la tradición competitiva que tantos éxitos le había proporcionado desde los años setenta, desarrollara un modelo revolucionario: el Ibiza Kit Car. Equipado con un motor 2.0 que alcanzaba los 250 HP, sorprendió al resto de los equipos del mundial por sus prestaciones y por un motor confiable, que respondía a la perfección tanto en pruebas de asfalto como de tierra. El equipo SEAT Sport compitió en ocho pruebas y, después de conseguir una victoria (Portugal) y seis podios, se proclamó campeón de la categoría de 2 Litros. Fue el primer título mundial para una marca española, un hito en la historia del automovilismo nacional.

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La importancia y la ambición del proyecto que SEAT había puesto en marcha no terminaron en las carreras. De forma paralela al desarrollo del Ibiza Kit Car, SEAT Sport estuvo trabajando durante meses en su “hermano gemelo” de calle, el Ibiza 2.0 de 150 HP, el primero en llevar la letras CUPRA en la carrocería. La idea de llevar las prestaciones y la experiencia de la competencia a un coche salido de la línea de producción fue muy bien recibido. El Ibiza, lanzado en 1984, se convirtió en un verdadero ícono social en España, retomando el legado del legendario SEAT 600. El Ibiza había conectado de forma especial con los conductores jóvenes y se había convertido en el coche más deseado. SEAT decidió apostar por ese potencial.

Ese público joven, o simplemente amante de la conducción deportiva, quedó maravillado por las prestaciones del Ibiza 2.0. Aceleraba de 0 a 100 km/h en 8.3 segundos, con una velocidad máxima de 216 km/h. Era un auto seguro y muy fiable en cualquier circunstancia. Jaime Puig, director de SEAT Sport y vinculado prácticamente desde sus inicios con el proyecto CUPRA, asegura que “el primer CUPRA iba dirigido a un público ansioso por disponer de un coche de máximas prestaciones, que respondiera con la potencia y el agarre de un deportivo en todas las situaciones. Para ello contamos con una buena base, el Ibiza primero y el León después. Eso nos ha permitido a lo largo de estos veinte años que en cada lanzamiento hayamos podido sorprender a nuestros clientes”.

Apuesta por la alta tecnología

El éxito de los modelos CUPRA se debe a la apuesta constante por la perfección y por el desarrollo e implementación de la tecnología más avanzada para potenciar las prestaciones de los coches. En este sentido, el trabajo realizado de forma conjunta y coordinada de los equipos de SEAT Sport y Centro Técnico de la marca española, permitió grandes logros. El año 2000, SEAT lanzó al mercado la segunda versión del Ibiza CUPRA, equipado con un potente motor 1.8 20VT de 156 HP, que mostraba la nueva imagen del Ibiza. Además, equipaba un sistema pionero en un vehículo de su clase: el ESP (control electrónico de estabilidad).

Ese mismo año, el SEAT León se sumó a la familia CUPRA. Lo hizo montando un motor 2.8 V6 de tracción total que rompió la barrera de los 200 HP en un modelo de serie. Estos logros situaban a los modelos CUPRA en una clara posición de ventaja respecto a sus más directos rivales.

La apuesta por el concepto CUPRA se trasladó a otros modelos de SEAT. Ese mismo año, se presentó en sociedad el Córdoba CUPRA 1.8 20VT de 156 HP. Se trataba de una ambiciosa apuesta para poner en manos de los clientes una versión de calle del SEAT Córdoba WRC, que había disputado durante tres años la máxima categoría del Campeonato del Mundo de Rallies.

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SEAT cerró el año 2000 sorprendiendo a la prensa internacional especializada con la presentación, en el Salón de Birmingham (Reino Unido), del Ibiza CUPRA R 1.8 20VT 180 HP. Fue el primero en ganarse la letra R en su apellido, lo que demostraba su inequívoca pureza de sangre en cuanto a modelo de prestaciones plenamente deportivas. Se construyeron tan solo 200 unidades y marcó el camino a la hora de apostar por la fabricación de series limitadas de autos especiales.

Otra versión especial fue el León CUPRA R, que llegó al mercado en el año 2002, el primer León preparado por SEAT Sport. La división deportiva de la marca española realizó un trabajo muy importante en busca de una mayor eficacia. Su motor 1.8 20VT de 210 HP garantizaba un comportamiento excepcional en cualquier situación. Ya en 2003, llegaría una segunda evolución con mayor potencia: 225 HP.

Un proyecto transversal

A partir de 2006, los modelos CUPRA quedaron integrados bajo la dirección del Centro Técnico, pasando SEAT Sport a gestionar todo lo relacionado con los vehículos destinados a la competencia, ya que en 2002 SEAT había regresado a los circuitos con la organización de la Supercopa SEAT León.

El desarrollo de un modelo CUPRA supone un proyecto transversal que abarca a todos los departamentos de SEAT. Cada área funciona como un perfecto mecanismo de relojería que permite poner en práctica la idea original: conseguir en un modelo de serie un rendimiento excepcional con prestaciones de un modelo de competencia.

Las continuas aportaciones de la familia CUPRA han sido siempre muy bien recibidas por la crítica especializada, tanto española como europea. Destacan las constantes aportaciones tecnológicas, las mejoras en las sensaciones en la conducción o logros como el fantástico motor diesel del Ibiza CUPRA 1.9 TDI 160 HP del año 2004.

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El récord de Nürburgring

El concepto CUPRA consiguió la mayor repercusión en sus veinte años con un logro histórico: el 18 de octubre de 2014, el León CUPRA Performance Pack, conducido por el piloto de SEAT Jordi Gené, batió el récord de un coche de producción con tracción delantera en el legendario circuito alemán de Nürburgring.

El tiempo final (7 minutos, 58 segundos y 44 décimas) premió el trabajo de un equipo de hasta quince personas, entre mecánicos, ingenieros y personal de asistencia. Se cuidó hasta el último detalle, por ejemplo para eliminar todo el peso innecesario sin que ello afectara a la estabilidad del auto, que alcanzó, en la recta de Tiergarten, los 242 km/h. Se trataba de un auténtico coche de producción, equipado con el motor 2.0 TSI de serie del León CUPRA 280, mejorado en aspectos como el sistema de frenado de alto rendimiento Brembo, los rines de aleación ligera de 19 pulgadas de diseño exclusivo o los neumáticos de altas prestaciones Michelin Pilot Sport Cup 2.

La prensa europea recibió la noticia del récord del León CUPRA en Nürburgring con una mezcla de sorpresa y de admiración. SEAT se había ganado el respeto de todos los amantes de la conducción deportiva. Pero la historia de SEAT y el concepto CUPRA se sigue escribiendo cada día. En 2015, un León ST CUPRA, de nuevo con Jordi Gené al volante, superó el tiempo de su “hermano mayor” en Nürburgring: 7 minutos, 58 segundos y 12 décimas. SEAT puso al alcance de sus clientes el coche familiar de serie más rápido del mercado.

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Veinte años de lanzamientos

Ibiza CUPRA 2.0 16V 150 HP (1996 – 2a generación)

El primer modelo de SEAT con la denominación CUPRA se lanzó en 1996 para conmemorar el primer Campeonato del Mundo de Rallies en la categoría de 2 litros ganado por SEAT con el Ibiza Kit Car. Con su dinámico motor de 150 caballos, destacaba por su atractivo diseño y por su marcada deportividad, alcanzando los 100 km/h en 8.3 segundos y una velocidad punta de 216 km/h.

Ibiza CUPRA 1.8 20VT 156 HP (2000 – 2a generación)

En el año 2000, SEAT lanzó esta versión, equipada con un potente motor que rendía 156 caballos, aceleraba de 0 a 100 km/h en 7.9 segundos y alcanzaba una velocidad máxima de 218 km/h. La principal novedad de este modelo, dotado con una distintiva imagen tanto exterior como interior, fue la incorporación, por primera vez en su segmento, del sistema ESP (control electrónico de estabilidad).

Ibiza CUPRA R 1.8 20VT 180 HP (2000 – 2a generación)

Este modelo llegó a los concesionarios a finales del año 2000 y fue un vehículo único, el primer turismo para cliente desarrollado por la división deportiva de la marca, SEAT Sport, del que sólo se fabricaron 200 unidades. Esta versión CUPRA rendía 180 HP, tenía una velocidad máxima de 225 km/h y pasaba de 0 a 100 km/h en tan sólo 7.2 segundos.

Ibiza CUPRA 1.9 TDI 160 HP (2004 – 3a generación)

La cuarta versión del Ibiza CUPRA era, en el momento de su lanzamiento en el año 2004, el modelo diesel más potente de su segmento. Este nuevo CUPRA tenía unas prestaciones de primer nivel gracias a que incorporaba un motor de 160 HP que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 220 km/h y conseguir los 100 km/h en apenas 7.6 segundos.

Ibiza CUPRA 1.8 20VT 180 HP (2004 – 3a generación)

Esta versión, lanzada en 2004, era muy rápida, estable y se conducía con facilidad. Equipada con un motor de 180 HP de aceleración mayor que la de cualquier otro coche de su categoría, y podía alcanzar los 230 km/h de velocidad máxima.

Ibiza CUPRA 1.4 TSI 180 HP (2009 – 4a generación)

Un motor turboalimentado de gasolina de 180 HP con muy buen rendimiento y un cambio automático DSG de siete velocidades eran los principales atractivos de esta versión de 2009 capaz de conseguir una velocidad máxima de 225 km/h y de acelerar de 0 a 100 km/h en 7.2 segundos.

Ibiza CUPRA 1.8 TSI 192 HP (2015 – 4a generación)

El Ibiza CUPRA más reciente, presentado en Europa en 2015, resume la esencia más deportiva de SEAT: monta un impresionante motor de 192 HP, acelera de 0 a 100 km/h en sólo 6.7 segundos y alcanza una velocidad máxima de 235 km/h. Su nuevo interior cuenta con una tecnología vanguardista y una conectividad óptima gracias al sistema Full Link y la aplicación SEAT Connect.

Córdoba

Córdoba CUPRA 1.8 20VT 156 HP (2000 – 1a generación)

Además del Ibiza y el León, la apuesta por el concepto CUPRA se trasladó a otros modelos de SEAT. En el año 2000, la marca española presentó el Córdoba CUPRA 1.8 20VT de 156 HP. Se trataba de una ambiciosa apuesta para poner en manos de los clientes una versión de calle del SEAT Córdoba WRC, que había disputado durante tres años la máxima categoría del Campeonato del Mundo de Rallies. Este modelo alcanzaba los 218 km/h y aceleraba de 0 a 100 km/h en 8 segundos.

León

León CUPRA 2.8 V6 4 204 HP (2000 – 1a generación)

Lanzado en el año 2000, fue un modelo especial para SEAT por varias razones. En primer lugar, era el primero de la marca con motor V6 atmosférico. Por otro lado, fue el primer modelo de serie que superó los 200 HP. Finalmente, fue el primer León en montar una caja de cambios de seis marchas. Su enorme potencia, 204 caballos, le permitían alcanzar los 235 km/h y acelerar de 0 a 100 km/h en solo 7.3 segundos. En el interior destacaban sus asientos Recaro, instalados como equipamiento de serie.

León CUPRA R 1.8 20VT 210 HP (2002 – 1a generación)

La segunda versión del León CUPRA, lanzada en 2002, fue el primer León preparado por SEAT Sport y uno de los compactos deportivos más rápidos del momento. Al prescindir de la tracción total, era más ligero. Este modelo alcanzaba los 237 km/h y aceleraba de 0 a 100 km/h en 7.2 segundos gracias a su potente motor de 210 HP.

León CUPRA R 1.8 20VT 225 HP (2003 – 1a generación)

Este modelo, lanzado en 2003, presentaba el motor 1.8 20VT de 225 HP, con una velocidad máxima de 242 km/h y una aceleración de 0 a 100 km/h en tan solo 6.9 segundos. Asimismo, su chasis ágil garantizaba unas excelentes prestaciones, especialmente en curvas.

León CUPRA 2.0 TSI 240 HP (2006 – 2a generación)

El motor 2.0 TSI de esta versión desarrollaba la friolera de 240 HP y le permitía un 0 a 100 km/h de 6.4 segundos, con una velocidad punta cercana a los 250 km/h. Hasta el lanzamiento del CUPRA R en 2009, fue el SEAT de producción más rápido de toda la historia.

León CUPRA R 2.0 TSI 265 HP (2009 – 2a generación)

Sus 265 HP hicieron que, en su lanzamiento en 2009, este modelo fuera el más potente de la historia de SEAT. Un vehículo deportivo en toda regla, con un diseño exclusivo, un amplio equipamiento de serie, una gran capacidad de agarre gracias a su autoblocante electrónico XDS, una velocidad punta de 250 km/h y una aceleración de 0 a 100 km/h en tan sólo 6.2 segundos.

León CUPRA 2.0 TSI 265/280 HP (2014 – 3a generación)

Disponible inicialmente en versiones de 265 y 280 HP, el León CUPRA de la tercera generación es el auténtico modelo estrella de la exitosa familia del compacto español. Como no podía ser de otra forma, el enorme potencial del León CUPRA viene de la mano de su alta tecnología. Prueba de ello es el motor 2.0 TSI con doble inyección y sistema de distribución variable. Asimismo, el control de chasis adaptativo DCC, el diferencial autoblocante activo, la dirección progresiva, el CUPRA Drive Profile, y los faros integrales de LED de serie son algunos de los ejemplos de su tecnología punta. Y por primera vez, el León CUPRA está disponible en las tres carrocerías del modelo: SC, 5 puertas y la familiar ST.

León CUPRA 2.0 TSI 290 HP (2016 – 3a generación)

Lanzado en Europa con 10 HP más y toda la deportividad, prestaciones y eficacia de los modelos CUPRA, con esto el León aumenta sobremanera su atractivo y se convierte en el modelo de producción más potente de la historia de SEAT.

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