Honda domina la IndyCar Series en Detroit

A pesar de la bandera roja hacia el final de la carrera, Graham Rahal y Honda completaron su actuación dominante el domingo en Detroit, cuando Rahal se convirtió en el primer conductor en ganar la carrera doble de la Verizon IndyCar Series el fin de semana en el circuito callejero temporal del Belle Isle Park de la Ciudad Motor.

Después de hacer el 1-2-3 en la victoria de Honda en la competencia de 70 vueltas del domingo, Rahal logró su segunda victoria del fin de semana de una manera completamente diferente. Comenzando en tercero en su Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, Rahal primero tuvo que rebasar a su compañero de Honda Ryan Hunter-Reay, haciendo un rebase externo en la primera vuelta para quedar en segundo.

Rahal brincó más adelante al líder inicial de la carrera, Takuma Sato, durante la primer parada en pits, tomando el liderazgo en la vuelta 23. Rahal, quien corrió la carrera con dos paradas programadas en pits, dejó el liderazgo a Josef Newgarden alrededor de la mitad de la carrera de 70 vueltas.

Después de terminar todas las paradas en la Vuelta 55, Rahal mantuvo una ventaja de 15 segundos sobre Newgarden, pero una falla mecánica de Spencer Pigot en la vuelta 66 resultó en un gran derrame de líquidos en la curva 3 y los oficiales tuvieron que detener la carrera con bandera roja. La carrera reinició después de 20 minutos de limpieza con dos vueltas por correrse y Rahal de inmediato sacó dos segundos de ventaja sobre Newgarden y la bandera de cuadros le dio su sexta victoria en una carrera IndyCar.

“Una vez más logramos una victoria para Honda y hay mucha gente feliz ahora. No pensé que (Josef) Newgarden pudiera competirnos mientras tuviéramos una carrera limpia. Los mármoles estaban bastante mal así que las últimas dos vueltas fueron horribles, pero ganamos. Fue un fin de semana espectacular para nosotros y uno grandioso para nuestra familia”, djo Graham Rahal (#15 Rahal Letterman Lanigan Racing Honda) quien comenzó en primero y terminó primero, completando un fin de semana en que barrió en las dos carreras IndyCar para Honda.

Aunque no pudo pelear por la victoria, el ganador de la Indianápolis 500 de la semana pasada, Sato, llegó en cuarto lugar en su impresionante primera temporada en el equipo Andretti Autosport. Luego de ser demorado por una sonda de combustible que funcionaba mal durante su primera parada en pits, Scott Dixon se recuperó para terminar en sexto y mantener el liderazgo de 56 puntos en el Campeonato de Pilotos, sobre Helio Castroneves.

“El problema en la (primera) parada de pits nos lastimó hoy, creo que había un problema con la sonda de combustible y normalmente somos buenos en esa área. Este problema nos constó un tiempo crucial y tratamos de alcanzar a los demás después. Creo que Newgarden terminó en segundo y estuvimos adelante de él (en la pista) antes del asunto en los pits. Fue desafortunado lo que pasó, pero después de todo fueron puntos (del campeonato) decentes el día de hoy”, dijo Scott Dixon (#9 Chip Ganassi Racing Honda), quien comenzó en octavo y terminó en sexto puesto, y lleva el liderazgo del Campeonato de Conductores después de 8 de 17 carreras.

Resúmenes en video de las actividades de carreras de Honda de este fin de semana en Detroit, incluyendo el par de victorias de Honda en IndyCar y la carrera que ganó el Acura NSX GT3 IMSA el sábado, están disponibles en el canal de YouTube “Honda Racing/HDP”. Producido por  Carolinas Production Group. Los paquetes de video pueden encontrarse en: http://www.youtube.com/HondaRacingHPDTV.

Los cinco fines de semana consecutivos del evento Mayo-Junio de IndyCar concluyen la próxima semana, cuando la serie se va al sur, a Dallas-Forth Worth, para el Round Nueve, el Firestone 600 en el Texas Motor Speedway la noche del sábado 10 de junio

Rahal, Honda Dominate in Detroit

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