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Goodyear y la historia detrás de la película Le Mans’ 66

Le Mans ’66 se ha estrenado en toda Europa en noviembre. La película cuenta la historia del legendario duelo entre Ford y Ferrari que tuvo lugar durante el icónico desafío de resistencia francés de ese año. Uno de los elementos clave de la carrera fue el papel fundamental que desempeñaron los neumáticos Goodyear que llevaron a Bruce McLaren y Chris Amon a conseguir la victoria.

Cuando Bruce McLaren y Chris Amon lograron la victoria en las 24 horas de Le Mans de 1966, Ford no fue la única compañía estadounidense que dejó su huella en el mundo. El famoso GT40 Mark II negro compitió con neumáticos Goodyear, tras haber comenzado la carrera con gomas del gran rival de la compañía en la llamada ‘guerra de neumáticos’, Firestone.

“La victoria de McLaren y Amon además del podio completo para Goodyear supuso nuestro segundo triunfo consecutivo en Le Mans,” explica Mike Rytokoski, Vicepresidente y Director de Marketing de Goodyear Europa. “Goodyear está particularmente orgulloso de haber jugado un papel tan decisivo en este histórico día para el automovilismo. Estamos encantados de rememorar nuestro pasado y por ello nos hemos asociado con la película Le Mans ’66.”

La película

Los ganadores del Oscar® Matt Damon y Christian Bale protagonizan Le Mans ’66, la historia real del visionario diseñador de automóviles estadounidense Carroll Shelby (Damon) y el intrépido piloto británico Ken Miles (Bale), quienes juntos lucharon contra las leyes de la física y sus demonios personales para construir un revolucionario coche de carreras para Ford Motor Company y enfrentarse al dominio deportivo de Enzo Ferrari en las 24 Horas de Le Mans en 1966.

La carrera

Las 24 horas de Le Mans de 1966 comenzaron en condiciones de lluvia y rápidamente se hizo evidente que los neumáticos Goodyear rendían mejor que los Firestone. Dos de los coches del equipo de competición de Shelby American que participaban, el número 1 de Ken Miles/Denny Hulme y el número 3 de Dan Gurney/Jerry Grant, no estaban teniendo problemas con sus neumáticos Goodyear, pero el de Bruce McLaren, calzado con Firestone, estaba perdiendo partes de la banda de rodadura en la recta de Mulsanne a más de 337 km/h.

Cuando Bruce McLaren entró a boxes para dar el relevo a Chris Amon, buscó al representante de Firestone y negoció un cambio a Goodyear.

Al día siguiente, al final de la carrera, los Ford número 2, 1 y 5 sobrevivientes, siendo este último el coche patrocinado por Holman & Moody de Ronnie Bucknum y Dick Hutcherson, se acercaron para llegar juntos a meta. El empate técnico entre los dos coches de Shelby continúa debatiéndose a día de hoy, pero la historia cuenta que McLaren y Amon consiguieron la victoria por haber salido unos metros más atrás y, por lo tanto, haber recorrido una mayor distancia durante el mismo tiempo. Sin embargo, si no hubiesen cambiado sus neumáticos por los Goodyear, ni siquiera habrían estado en la batalla.

Carroll Shelby, 24 Hours of Le Mans, Le Mans, 20 June 1965. (Photo by Bernard Cahier/Getty Images)

Goodyear Racing

En los años siguientes, Goodyear acumuló un total de 14 victorias en las 24 Horas de Le Mans y se convirtió en una potencia de la competición, como también demuestran las 368 victorias en Grandes Premios de Fórmula 1, un récord que hoy en día permanece invicto.

En la temporada 2019-2020, Goodyear ha regresado a la competición automovilística de primer nivel como suministrador de neumáticos del Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA y en 2020, la compañía volverá a competir en Le Mans en la categoría LMP2.

“La historia detrás de las 24 horas de Le Mans de 1966 muestra perfectamente el espíritu de pasión, rendimiento e innovación de Goodyear,”dijo Mike Rytokoski, Vicepresidente y Director de Marketing de Goodyear Europa. “Es con este mismo espíritu con el que decidimos a principios de este año convertirnos una vez más en proveedores de neumáticos del Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA. Tenemos ganas de volver a estar en la parrilla en Le Mans el próximo año.”

Fred Gamble, Dan Gurney, 24 Hours of Le Mans, Le Mans, 11 June 1967. Dan Gurney with Fred Gamble, Goodyear european race divisdion director. (Photo by Bernard Cahier/Getty Images)

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