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Cena para Nueve-Uno-Uno

Había sido un día increíblemente largo en el Festival de Velocidad de Goodwood, cuando mis colegas alemanes y yo nos sentamos a tomar una merecida bebida. Con el zumbido de los motores todavía sonando en nuestros oídos, conversamos sobre las peculiaridades de que la cerveza inglesa no siempre es tan fría como debería ser y lo bueno que puede ser el Reino Unido cuando en realidad no está lloviendo.

En poco tiempo, la conversación se centró en las diferencias entre el humor alemán y el británico y mencioné que pensé que un pariente mío podría haber estado detrás de un boceto que se muestra en la televisión alemana durante el período festivo. Fue solo un aparte, ya que no era algo en lo que realmente había pensado mucho antes, pero detuvo la charla.

De repente, la mitad de la mesa, la mitad alemana, comenzó a disparar preguntas. “¿Te refieres a la cena para uno?” Preguntó uno. “¡Me encanta ese espectáculo!”, Sonrió otro. “Es como una institución de Nochevieja”, dijo el colega a mi derecha. “Lo vi todos los años cuando era niño y fue una gran ocasión la primera vez que lo vi con mi propia hija”. “¿Qué quieres decir con que un pariente lo escribió?”, Preguntó otro, asombrado. “¿Cómo puedes no estar seguro?”, Llegó la llamada desde el otro extremo de la mesa.

Mientras que la contingencia británica parecía cada vez más desconcertada, nuestros amigos de Zuffenhausen comenzaron a citarse, contando sus partes favoritas y disolviéndose en carcajadas. Luego vino la reprimenda por no haberlo visto nunca, junto con instrucciones muy firmes de que debería aprender más y averiguar con certeza si mi pariente lo había escrito.

Aunque la noche terminó tarde, no pude sacar la conversación de mi mente y comencé, como uno lo hace, con un poco de Google. Pronto descubrí algunas cosas bastante extraordinarias sobre Dinner for One: un boceto en blanco y negro de 18 minutos, realizado en inglés, sobre la fiesta de cumpleaños número 90 de la aristocrática Miss Sophie.

Dinner of One es el programa de televisión más repetido de todos los tiempos

Para aquellos que no están familiarizados con la trama, durante el transcurso de la noche, el mayordomo de la señorita Sophie, James, representa los roles de amigos muertos hace mucho tiempo, y gran parte de la comedia llega a medida que se emborracha cada vez más, y se le pide que tome tostadas mientras juega cada vez invitado. Lo que realmente lo destaca es que se ha transmitido en la televisión alemana en cada víspera de Año Nuevo desde 1972, con diferentes canales que lo muestran en diferentes momentos del día para que nadie tenga que perderse. También está en la televisión austriaca, suiza, danesa, noruega y sueca. Todos los años. De hecho, tiene el récord mundial Guinness como el programa de televisión más repetido de todos los tiempos. Millones y millones de personas lo ven y ha entrado tanto en la conciencia nacional que Angela Merkel lo ha citado en un discurso. Se grabó una versión falsa con ella y el presidente Macron de Francia, e incluso hay una en la que todo está animado con figuras LEGO.

Me complació descubrir que también hay un juego de beber conectado a él, y sin embargo, es prácticamente inaudito en el mundo de habla inglesa.

Esta es probablemente la razón por la que se necesita un poco de tarea, y algunos intercambios de correo electrónico con los historiadores de la familia entre mis parientes, para confirmar que la cena para uno fue escrita por mi tío abuelo, cuyo nombre artístico era Lauri Wylie pero que nació Maurice Samuelson.

Investigaciones posteriores revelan que Lauri fue un comediante durante las primeras décadas del siglo pasado, que también escribió los “libros”, como se los llamaba, para bocetos de music hall y algunas obras de teatro, incluido uno coescrito con PG Wodehouse.

También trabajó en algunas de las películas mudas de GB Samuelson, su hermano y mi abuelo, quien fue uno de los primeros pioneros de la industria cinematográfica británica. Lamentablemente, Lauri murió antes de que Dinner for One se hiciera famoso, y mucho antes de que yo naciera, pero me hizo pensar que un viaje por carretera estaba en orden, para rastrear un poco de él, y la historia de Dinner for One.

Como soy un entusiasta de Porsche desde hace mucho tiempo, y dado que fueron mis colegas de Porsche quienes me iniciaron en esta pequeña búsqueda, me pareció apropiado comenzar en el hogar de la marca en el centro de Londres, en Mayfair, a la vuelta de la esquina de la casa de mi tío abuelo. Teatro y tierra pisando fuerte. Aquí es donde me encontré con el reconocido fotógrafo automotriz Mark Fagleson, quien sería mi copiloto en el viaje. Nuestra primera parada fue en el Prince of Wales Theatre, donde Dinner for One se realizó por primera vez en 1934.

A medida que avanzamos por el terrible tráfico de Londres en 2019, pude, por primera vez, sentir los ecos de los pasos de mi tío abuelo. Lauri había actuado hace mucho tiempo en estos viejos escenarios y, a pesar de las hectáreas de valiosas vallas publicitarias que hay ahora, reconocería los grandes edificios antiguos detrás de ellos.

911 Carrera S, 2019, Porsche AG
Desde allí, señalamos la nariz del 911 hacia el norte, hacia el condado de Lancashire, donde nació Lauri y donde, por casualidad, vivo hoy.

Ben Samuelson, 2019, Porsche AG
Lauri murió sin hijos y en la pobreza en 1951 y, de hecho, no nació en una gran riqueza, habiendo crecido por encima del estanco de sus padres en la ciudad costera de Southport. Hay una placa en la pared de lo que hoy es una sala de juegos, que conmemora el lugar donde nació mi abuelo, por lo que se sentía como a dónde deberíamos dirigirnos. Pero primero, una breve parada en casa en el Bosque de Bowland, me permite profundizar un poco más en los archivos familiares, y para mí descubrir un pequeño giro en la cola de esta historia.

Mis amigos de Porsche y yo entramos en esto al discutir por qué esta comedia inglesa funciona tan bien en Alemania. Hay muchos artículos en línea que debaten por qué podría haber sido así, pero resulta que Lauri tenía raíces alemanas. Leyendo en mi árbol genealógico, su padre (mi bisabuelo) nació en lo que entonces era Prusia, solo emigró en la década de 1840 y terminó, a través de una breve estadía en Dublín, en 41 Nevill Street, Southport, el destino final de Fagelson y mi pequeño viaje por carretera de Porsche.

Todavía no he visto Dinner for One, ya que la veré por primera vez en la víspera de Año Nuevo, comenzando una nueva tradición anglo-alemana con mi esposa e hijos. Alzaremos un vaso a mi tío abuelo y a la gente de Zuffenhausen que nos presentó las alegrías de este curioso dibujo en blanco y negro. Como dijo el mayordomo: “Cheerio, señorita Sophie …”

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