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Una solución sustentable para el nuevo prototipo de automóvil eléctrico “LQ” de Toyota

El mercado automotriz en México se considera parte importante del desarrollo económico nacional, pues tan solo “de cada 100 vehículos que se fabrican en el país, más de 80 unidades se exportan, logrando una presencia comercial en 100 países[1]”.  De ahí que las empresas que integran este sector se mantengan a la vanguardia para ofrecer productos de última generación.

Tratándose de vehículos híbridos y eléctricos no hay excepción, en el país, “de enero a julio 2019 se comercializaron 12,408 vehículos con estos tipos de tecnologías, los cuales representaron el 1.66% de las ventas totales de vehículos ligeros en el país en los primeros siete meses del año pasado”[2], reportó la Asociación Mexicana de la Industria Automotriz.

Puesto que existe una evolución en el sector, la innovación es un tema prioritario y, en este sentido, los materiales de peso ligero tendrán una función cada vez más esencial en la movilidad del futuro, extendiéndose aún más en el rango de los vehículos eléctricos.

Covestro como proveedor de soluciones materiales cuenta con una amplia experiencia en la industria automotriz global. Esto también se aplica al mercado japonés, en donde el Centro de Innovación de la compañía ya cuenta con numerosas soluciones sustentables, por ejemplo, componentes para espumas de poliuretano de baja densidad.

Gracias a su liderazgo en la industria, Covestro fue seleccionado como socio por Toyota Boshoku Corporation, un fabricante de componentes para automóviles de la empresa japonesa Grupo Toyota, para desarrollar de manera conjunta un nuevo material compuesto de poliuretano para el nuevo prototipo de automóvil eléctrico “LQ” creado por Toyota Motor Corporation. 

El material se basa en una combinación de la tecnología avanzada Baypreg® F NF de Covestro y la experiencia de Toyota Boshoku en el uso de fibras de kenaf, y ofrece una solución sustentable y de peso ligero. En el “LQ”, el nuevo producto se utiliza en las molduras de las puertas, en donde hace su debut mundial en un modelo automotriz de dicho fabricante.

El kenaf es un miembro de la familia hibiscus que crece en regiones como el Sureste de Asia, Bangladesh, la India y África. La fibra se obtiene del líber de la planta kenaf y recientemente ha llamado la atención como una materia prima rentable con buenas propiedades mecánicas. En el caso de la industria automotriz, está captando el interés al ser una alternativa. 

El compuesto de la espuma de poliuretano reforzado con fibras de kenaf se caracteriza por una densidad superficial muy baja, menor a 1 kg/m2  y una resistencia elevada, lo cual hace posible que las molduras de las puertas hechas de espuma de poliuretano reforzado con fibras de kenaf sean 30% más ligeras que las producidas a partir de materiales convencionales.  Dicha aportación tiene relevancia, ya que mientras más ligero sea el material, el vehículo podrá viajar distancias mayores con una única carga de gasolina o de batería.

El nuevo material compuesto fue desarrollado mediante una cooperación estrecha entre Toyota Boshoku y el recientemente renovado Centro Japonés de Innovación de Covestro. 

“Nuestro desarrollo conjunto hace una importante contribución al diseño de vehículos de peso particularmente ligero y sustentables,” afirma Hiroaki Ido, Director de Desarrollo de Aplicaciones de Poliuretanos para el Transporte en el Centro Japonés de Innovación de Covestro. “También es un buen ejemplo del enfoque de nuestra compañía sobre el uso de materias primas alternativas y el establecimiento de una economía circular,” añadió.

Con este tipo de innovaciones, Covestro continúa demostrando el buen ejemplo del enfoque que tiene sobre el uso de materias primas avanzadas, como parte de su estrategia para encontrar soluciones eficientes, a fin de que los productos conserven un valor agregado en todo el proceso de manufacturación.


[1] Diáolgo con la industria automotriz 2018-2024. Versión 2018, Agenda Automotriz, pág. 23. Disponible en: http://www.amia.com.mx/boletin/dlg20182024.pdf

[2] Asociación Mexicana de la Industria Automotriz, 2019. Boletín de prensa: Reporte de venta de vehículos híbridos y eléctricos Julio 2019, pág. 2. Disponible en: http://www.amia.com.mx/boletin/bhye0719.pdf

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