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IndianxWorkhorse Appaloosa v2.0 prueba de shakedown en el 2020 Baikal Mile Ice Speed Festival

Indian Motorcycle y Workhorse Speed ​​Shop tomaron el extremo Baikal Mile Ice Speed ​​Festival la semana pasada para darle a Appaloosa, el altamente modificado Scout Bobber Sprint Racer, la prueba de shakedown más dura de pretemporada para su regreso de Sultans of Sprint 2020. Del 25 de febrero al 1 de marzo, la segunda carrera de Baikal Mile desafió a los competidores en pistas de hielo especialmente preparadas de 1/8-milla y 1 milla con una variedad de vehículos especialmente preparados junto con acrobacias, drifting, carreras de arrastre, pista plana y estilo libre. motocross

Appaloosa fue construido originalmente por Brice Hennebert para la serie de asfalto Sultans of Sprint 2019 con la leyenda del Gran Premio de 500cc, Randy Mamola en los controles. Con la construcción original de más de 700 horas, hubo poco tiempo para realizar pruebas antes de la primera ronda en 2019, por lo que Brice quería una prueba de shakedown para la serie 2020.

Durante su tiempo investigando eventos para un shakedown, Brice se encontró con imágenes y videos de un loco festival de velocidad, el Baikal Mile, que se desarrolla en la superficie congelada del lago Baikal en Siberia, el lago más antiguo y profundo del mundo.

“No podía creer lo increíble que se veía este evento”, dice Brice. “Para empezar, el lago es enorme. Más de 600 km de largo, 80 km de ancho con más del 20% del agua dulce del mundo. Era muy diferente de todo lo que estoy acostumbrado, a miles de kilómetros de distancia y con temperaturas extremas. Además de eso, tienes a todas estas personas construyendo máquinas locas, desde artilugios locos de una rueda hasta vehículos de lujo en pistas de tanques, que se unen para compartir la diversión de empujarse a sí mismos y a sus creaciones al límite. Simplemente tenía que ser parte de eso, y fue increíble tener el visto bueno cuando propuse la idea a Indian Motorcycle ”.

Con el avance y el apoyo continuo de los socios de alto nivel Akrapovič, Beringer Brakes, Dunlop Europe, Evok3 Performance, Motorex, Öhlins y el consejo de ajuste de Flybike, Appaloosa se modificó para las condiciones extremas de Siberia en un horario apretado, ya que necesitaba ser enviado a principios de febrero para hacer el largo viaje al lago Baikal.

Brice y dos de sus mejores amigos, Sébastien Lorentz y Dorsan “DJ Peeta Selecta”, también tuvieron su propio viaje épico solo para llegar al evento. El partido de ida vio dos vuelos desde Bélgica para llegar a Moscú, donde el equipo pasó la noche antes de continuar el viaje. Mientras estaban en Moscú, los amigos decidieron obtener un recuerdo permanente de su aventura con un tatuaje especial.

“Había estado hablando con Seb y Dorsan sobre cómo este viaje fue lo más loco que había hecho y cómo quería hacer algo especial para recordarlo”, explicó Brice. “De ahí surgió la idea del tatuaje. El hecho de que Seb y Dorsan también quieran hacerse el tatuaje me muestra que había elegido a los tipos adecuados para este viaje “.

“No puedo creer que un tipo común como yo construya una máquina tan loca y luego la lleve a un evento tan extremo”, continuó Brice. “Tenía esta frase en mi cabeza‘ Bueno para nada. Listo para todo “que resumió este sentimiento y decidí tatuarme en la pierna en ruso. Seb se unió a mí con un tatuaje a juego, mientras que Dorsan tenía la frase tatuada en francés.

Recién tatuado, el equipo tomó un vuelo nocturno más al este hacia Ulan Ude antes de unirse a otros competidores para un viaje en autobús de 5 horas a la base del evento en Maksimikha, República de Buriatia. Al llegar al hotel del evento, no hubo tiempo para descansar con las inscripciones de los competidores y las sesiones informativas antes de que Appaloosa tuviera que ser desempacado de sus cajas de vuelo especiales y reensamblado listo para la inspección técnica en la mañana.

El garaje de paddock del equipo para la semana fue una tienda de lona y tela con una estufa de leña en el interior. Con temperaturas a menudo muy por debajo de -25 ° C, la estufa era esencial para mantener a Appaloosa y al equipo lo suficientemente calientes como para trabajar y operar. Compartiendo la tienda con el equipo de Workhorse había dos vehículos rusos y sus equipos, una pequeña bicicleta casera con un motor de cortacésped y un Ural clásico.

Brice comentó: “No hablaban nada de inglés, nosotros no hablamos nada de ruso, pero como con todos los entusiastas de los automóviles y las motocicletas, fue un ambiente muy amigable. Mediante gestos con las manos y señalando, pudimos comunicarnos, ayudarnos y prestarnos herramientas. Eso es lo que me encanta de eventos como este, estamos todos aquí por la misma razón y todos queremos compartir la diversión y asegurarnos de que todos la pasen bien “.

Cuando se completaron las inspecciones técnicas, Appaloosa y Sébastien Lorentz recibieron la autorización para probar su primera prueba en el recorrido de 1/8 de milla, un paso de calificación final para que los organizadores se aseguren de que el piloto tenga el control y la seguridad, antes de que se les permita correr a gran velocidad en el hielo de Baikal.

“La primera carrera fue buena, solo buscaba probar la tracción del neumático con clavos que Dorsan había construido, para ver qué tan estable era la bicicleta y, por supuesto, para asegurarme de que podía parar”, dijo Sébastien Lorentz. “Appaloosa tiró muy bien y la superficie irregular no tiraba del neumático delantero. Con un buen control, tracción y estabilidad, me ha dado la confianza para esforzarme más en la próxima carrera ”.

Con otra carrera más rápida en la milla de 1/8, Brice y Seb acordaron que era hora de probar en el curso de una milla. Aunque hay una distancia de carrera estándar para carreras de velocidad, hay una razón específica para esta distancia en el festival Baikal Mile; El lago Baikal es el lago más profundo del mundo con una profundidad máxima de una milla.

The first run on the full mile revealed surprises that the team were not expecting, particularly that the ice was much bumpier than the short 1/8 mile. The front and rear suspension compressed enough to bring the tyre studs into contact with the fins of the real tail units  

and a front fairing cross member, requiring some modification to the bodywork to allow for clearance. Limiting the top speed of the bike was an unknown electrical issue in at higher speeds in the top gears.

“We knew we’d be facing issues we couldn’t really predict as we have no experience of racing on ice,” commented Brice. “I’ve spoken to teams here who have run perfectly at Bonneville and then the first time they came to Baikal, their machines just wouldn’t work properly due to the extreme conditions.”

“With just that one run, we have learnt so much about ice speed racing. With that experience and the helpful advice and suggestions from the teams around us, we’ll make some changes before tackling the mile again. On the electrical issue, I’ll initially remove the quickshifter and Power Commander, hopefully that will resolve it. We’ll increase the rear tyre pressure from 2kPa to 3kPa, and Dorsan is also going to prepare a new rear tyre with fewer studs for less weight.”

A second run on the ice mile saw improvements from the changes in tyre pressure and the new stud pattern, but the electrical issue persisted.

“Right now, I think this is simply down to the extremely low air temperature. We are using a race ECU and maps that were not designed for -20C. For the final day of racing I’m going to reset the ECU and make some tweaks to see if I can improve things. But, with the limited shipping space, I just don’t have the spares or tools to fully diagnose the problem here at the ice.”

On the final day of racing, teams woke up to the best conditions of the week with blue sky and bright sunshine. Heading to the start line for their first run of the day, Brice and Seb had decided that this would be the main pull and they would use the NOS system for the first time in the hope that the changes that Brice had made in the morning had resolved the electrical issue.

A clean start saw Appaloosa accelerate cleanly down the mile before the electrical issue limited their top speed. The run saw their best result yet with a top recorded speed of 180kmh, just short of the 200kmh target that Seb and Brice had set for themselves. With one final run to enjoy the experience of having come so far to do something so extreme, the team reflected on their experience.

Brice said, “Racing on ice is hard, this is the most incredible thing I’ve tried to do. I’ve learnt so much and had a hell of a lot of fun doing it. We’re losing something like 30% of our speed to the conditions and although we’ve had some issues, I am so glad we came here to test Appaloosa. My mind is racing with the possibilities and changes I’d like to make. Thank you to the organisers of the Baikal Mile and everyone here who has made us feel so welcome and part of their ice racing family. Coming here was a huge adventure for all of us and it was all about challenging ourselves, making new friends and having fun at the same time.”

Sébastien comentó: “Appaloosa es claramente capaz de mucho más, y sé que Brice utilizará esta experiencia para atacar a los Sultanes de Sprint 2020 lo más fuerte posible. Hemos sido recibidos con los brazos abiertos por todas las personas que comparten nuestra pasión por la aventura, la diversión y las máquinas que van rápido o simplemente hacen sonreír a la gente “.

Marcando otro “primero” de sus listas, Brice y Sébastien se unieron a Dorsan “DJ Peeta Selecta” en las cubiertas para proporcionar la música durante la fiesta de clausura celebrada en el hielo.

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