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El automóvil eléctrico de Dyson

En 1983, al inicio del desarrollo de mi tecnología de ciclones que separa las partículas de una corriente de aire, visité una empresa spinout de la Universidad de Minnesota. Ellos habían desarrollado un contador aerodinámico de partículas, el cual yo necesitaba para medir la eficacia de mis ciclones para partículas tan pequeñas, como 0.01 micrones. Durante la visita, me mostraron una copia del reporte de la Oficina de Minas de EE.UU, sobre la emisión de partículas de diesel en minas estadounidenses.

En 1983, al inicio del desarrollo de mi tecnología de ciclones que separa las partículas de una corriente de aire, visité una empresa spinout de la Universidad de Minnesota. Ellos habían desarrollado un contador aerodinámico de partículas, el cual yo necesitaba para medir la eficacia de mis ciclones para partículas tan pequeñas, como 0.01 micrones. Durante la visita, me mostraron una copia del reporte de la Oficina de Minas de EE.UU, sobre la emisión de partículas de diesel en minas estadounidenses. 

El reporte indicaba que los ratones de laboratorio y las ratas, sufrían ataques cardíacos, cáncer y otros problemas graves de salud, cuando son expuestos al humo derivado del diesel. Como ingenieros, no podíamos ignorarlo, por lo que comenzamos a desarrollar varios “atrapa partículas”, utilizando ciclones y otras nuevas tecnologías. ¡Incluso tomé un Blue Peter y se lo mostré a Anthea Turner!

Siempre he estado horrorizado, incluso cuando era niño, por el humo que sale de la parte trasera de los vehículos. Recientemente, los motores de diesel y petróleo, despiden menos humo, en parte porque han reducido las partículas; esto puede verse mejor a simple vista, pero todavía no están libres de gases nocivos. De igual forma, los problemas con motores de combustión interna, y las partículas de escape de diesel, continuaron siendo ignorados por las manufactureras automotrices y los gobiernos. Tesla comenzó a explorar seriamente los autos eléctricos, pero la automotriz tradicional, no tenía ningún interés.

Así que, unos años después de que comenzara el proyecto del escape de diesel, cuando teníamos otras tecnologías propias, como baterías y motores, regresamos al problema y comenzamos a desarrollar un auto. Juntamos un equipo extraordinario, construimos instalaciones de clase mundial, y desarrollamos  un automóvil radical cargado de tecnología. Resolvimos muchos problemas que tradicionalmente están asociados con los vehículos eléctricos y juntos, el equipo hizo un gran progreso y entregó un automóvil que estaba listo para la producción.

El escándalo de emisiones contaminantes de vehículos Volkswagen (Dieselgate) cambió todo porque todos los fabricantes de automóviles no tuvieron más remedio que cambiar a la electricidad, casi de la noche a la mañana. Los automóviles eléctricos son considerablemente más caros de fabricar y los fabricantes están teniendo grandes pérdidas en la venta de cada automóvil. Estas pérdidas les importan menos porque las ventas de coches eléctricos les permiten compensar la venta de vehículos tradicionales en los que obtienen una buena ganancia. Como un automóvil basado en la tecnología, desarrollado por una compañía no automotriz, nos dimos cuenta de que nuestro automóvil de repente ya no era viable comercialmente.

Fue una decisión difícil de tomar, porque cientos de ingenieros, científicos y diseñadores habían vertido todo en el proyecto y fue un gran logro de ingeniería. Pero no me arrepiento de haber comenzado el proyecto. Aprendimos mucho y Dyson se ha beneficiado de una gran afluencia de talento de ingeniería de la industria automotriz: que se ha aplicado rápidamente en otras áreas de nuestra investigación y desarrollo.

Nuestro auto

Desarrollamos nuestro automóvil desde cero y no tomamos prestadas piezas de otros fabricantes. Fue diseñado como una plataforma, por lo que podríamos diseñar otros estilos de cuerpo para sentarse en él. El primer modelo fue un SUV; en velocidad, se dejaría caer para ser más aerodinámico y luego podría elevarse para darle aún más distancia al suelo.

Cuando conduje nuestro automóvil por primera vez, sentí exactamente lo mismo que cuando utilicé por primera vez nuestro prototipo de secador de cabello o la aspiradora: lo disfruté, pero no me sorprendió, de hecho, ¡de inmediato buscamos mejoras! Cuando participas en el diseño y desarrollo de cada pequeño detalle de un producto, le quita la sorpresa de verlo o usarlo por primera vez.

Neumáticos y dimensiones

El automóvil tiene exactamente cinco metros de largo, con ruedas grandes y una gran distancia al suelo, lo que se ve ayudado por el hecho de que tiene un fondo completamente plano. Las ruedas son en realidad uno de los aspectos más interesantes; debido a su tamaño, obtienes una menor resistencia a la rodadura y puedes pasar baches y baches con mayor facilidad: es exactamente lo contrario de un Mini. Las ruedas están justo en las esquinas y no creo que encuentres ningún otro automóvil con las ruedas traseras tan atrás como este.  La ubicación y el tamaño de las ruedas nos dieron algunas ventajas inesperadas en comodidad y agarre en la carretera.

Motor y batería

Con base en nuestros años de experiencia con la tecnología del motor digital Dyson, desarrollamos una Unidad de accionamiento eléctrico (EDU) integrada, altamente eficiente y personalizada que comprende el motor eléctrico digital de Dyson, la transmisión de una sola velocidad y el inversor de potencia de última generación. Estas unidades compactas y livianas se instalaron en bastidores secundarios en la parte delantera y trasera del automóvil.

El conjunto de batería de alta capacidad se diseñó como una parte integral de la estructura de la carrocería para optimizar tanto el peso como el espacio disponible para los ocupantes en la cabina, además de proporcionar la rigidez y la protección contra impactos necesarias. La cubierta del paquete de baterías de aluminio tenía un diseño flexible que permitía instalar una variedad de tamaños y tipos posibles de solución de celda de batería durante toda la vida útil de la plataforma del vehículo sin la necesidad de una reingeniería significativa.

Recorte e interior

El efecto más impactante cuando entras al vehículo es la sensación de espacio. Esto se debe a que las ruedas están colocadas en los extremos de las cuatro esquinas y, combinadas con la ausencia del motor y los tubos de escape del automóvil, se obtiene el espacio interno de un SUV con una larga distancia entre ejes sin la desventaja de la enorme carrocería externa.

Odio el aspecto de sillón de la década de 1930 que suelen tener los asientos para el automóvil y todavía no he encontrado un asiento que tenga el soporte lumbar adecuado. Queríamos un asiento estructural más elegante, con un soporte de postura bien considerado. Cuando te sientas en esto, te brinda ese apoyo en todas las áreas correctas. El automóvil tiene tres filas de asientos, capaces de acomodar a siete adultos con comodidad.

También utilizamos nuestra propia tecnología de filtración de aire en el automóvil para controlar el ambiente, no solo en términos de temperatura, sino también para limpiar el aire. Nunca quise que nadie tuviera que apartar la vista de la carretera, así que ese fue mi punto de partida, por lo que tenemos una pantalla de visualización y todos los controles están en el volante.

Hullavington

Aprendimos rápidamente que comprar un aeródromo al gobierno no es sencillo. Bajo las “Reglas de Crichel Down”, el campo de aviación tuvo que ser ofrecido a sus antiguos propietarios al precio de mercado actual. Esto significaba que teníamos que rastrearlos y negociar lo que se conoce como un “acuerdo consecutivo” con las familias que poseían las tierras de cultivo antes de la guerra. Se sorprendieron mucho, pero se alegraron de saber de nosotros y Dyson finalmente había comprado las diferentes secciones del aeródromo el 27 de febrero de 2017. Luego nos propusimos restaurarlo minuciosamente y convertir los cavernosos hangares en los espacios llenos de luz y alta tecnología que son hoy en día.

Desde que se cerró el proyecto automotriz, el aeródromo se convirtió en el hogar del proyecto de ventilador COVID-19 de Dyson. Ahora se convertirá en un nuevo hogar para nuestros equipos de robótica, cuidado del medio ambiente, profesionales e iluminación, para que puedan expandir su trabajo. Estoy seguro de que haremos muchos descubrimientos emocionantes allí. 

“Implacablemente diseñar mejores máquinas es lo que nos impulsa. Es una obsesión. Es por eso que nada más funciona realmente como un Dyson.” James Dyson, Ingeniero y fundador de Dyson. 

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