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El ingenio desafiante de ingeniería de convenciones de Mazda aseguró el éxito con el motor rotativo

Ninguna mirada a los 100 años de historia de Mazda estaría completa sin celebrar la convención de Mazda que desafía el desarrollo y el éxito con el motor rotativo. Desde el lanzamiento del Mazda Cosmo de 1967 hasta el final de la producción de RX-8 en 2012, Mazda produjo apenas dos millones de automóviles de producción rotativos. Los cupés, las berlinas, los autos familiares y los autos deportivos fueron impulsados ​​por diferentes generaciones de rotativos Mazda suaves y de altas revoluciones, el exclusivo motor rotativo Mazda incluso llegó a una camioneta y un autobús.

Ninguna mirada a los 100 años de historia de Mazda estaría completa sin celebrar la convención de Mazda que desafía el desarrollo y el éxito con el motor rotativo. Desde el lanzamiento del Mazda Cosmo de 1967 hasta el final de la producción de RX-8 en 2012, Mazda produjo apenas dos millones de automóviles de producción rotativos. Los cupés, las berlinas, los autos familiares y los autos deportivos fueron impulsados ​​por diferentes generaciones de rotativos Mazda suaves y de altas revoluciones, el exclusivo motor rotativo Mazda incluso llegó a una camioneta y un autobús.

Sin embargo, podría decirse que fue el éxito del motor rotativo en la competencia lo que lo hizo famoso a él y a la marca Mazda y ayudó a vender esos modelos de producción. Desde los primeros esfuerzos de Mazda en el automovilismo internacional con el Cosmo en 1968, la ligereza, el tamaño pequeño, la potencia y la naturaleza de aceleración rápida del motor rotativo lo han hecho perfecto para la competencia. A principios de los años 70, el Mazda RX-3 corrió en campeonatos de todo el mundo, mientras que el RX-7 de primera generación llevó esto a un nuevo nivel en campeonatos ganadores en cuatro continentes. Luego, más famoso en 1991, el Mazda 787B de Johnny Herbert, Volker Weidler y Bertrand Gachot ganó las 24 horas de Le Mans, lo que convirtió a Mazda en la primera marca japonesa en hacerlo.

Sin embargo, no fueron solo cuatro décadas de autos de producción y éxito en el automovilismo los que hicieron famoso al Rotary. El motor distintivo de Mazda también apareció en una gran cantidad de autos conceptuales, por lo que en el año centenario de Mazda echamos un vistazo a algunos de los concept cars inspirados y rotativos más radicales y avanzados, comenzando con el prototipo de auto deportivo rotativo conducido al Salón del Automóvil de Tokio de 1963. por el padre del motor rotativo de Mazda, Kenichi Yamamoto.

Estrictamente un prototipo de prueba en lugar de un auto conceptual puro, condujo a la producción de 60 mulas de prueba Cosmo en 1965, seguido por los primeros autos deportivos Cosmo de producción en 1967. Sutilmente diferentes del Cosmos de producción posterior, los prototipos 802 de 1963 fueron el primer capítulo El rotativo éxito de Mazda. De manera similar, el concepto Mazda RX-87 diseñado por Bertone de 1967 era casi idéntico al hermoso automóvil de producción Luce Coupe R130 de 1969 que vio de antemano y, de la misma manera, el concepto RX-85 de 1967 se convirtió en el coupé Mazda R100 de 1968.

Mazda Furai

Revelado en el Salón del Automóvil de Tokio de 1970, el próximo concept car rotativo era diferente a todo lo visto antes, un diseño futurista puro, era un escaparate para la tecnología de seguridad y parecía un auto de un planeta diferente a los autos de producción rotativos Cosmo, Luce y R100 en venta en el momento. El Mazda RX-500 era un automóvil deportivo de tracción trasera con motor central en forma de cuña con puertas batientes de mariposa que se abren hacia adelante. Promovido como un banco de pruebas de seguridad vial, tenía luces de tira traseras multicolores en la parte trasera que indicaban si el automóvil estaba acelerando, circulando o disminuyendo la velocidad cambiando de color.

Se accedió al motor rotativo 10A 250ps mediante la apertura de las cubiertas del motor por apertura de ala de gaviota. Pintado de naranja sin faros para su debut en el espectáculo, más tarde se volvió a pintar de plata, hoy el concepto RX-500 todavía llama la atención en el Museo de Transporte de la Ciudad de Hiroshima, mientras que también se quedó mirando el césped Cartier Style De Luxe en el Festival de Velocidad de Goodwood 2014.

Incluso más radical que el RX-500, el prototipo Mazda Le Mans de 1983 fue escrito por el diseñador inconformista Luigi Colani, famoso por sus formas radicales “biodinámicas”. Si bien nunca pasó de la etapa conceptual, el Le Mans Prototype de 1983 fue un automóvil de ala extrema que fue concebido para funcionar con un motor de cuatro rotores de más de 900 CV y ​​podría haber sido capaz de alcanzar 235 mph si se hubiera convertido en realidad.

El tema único continuó con el Mazda MX-03 de 1985, que a diferencia del prototipo Colani Le Mans, era un concepto totalmente funcional. Alimentado por un motor 315ps de triple rotor, este coupé de baja altura era pura exuberancia futurista, con una cabina que presentaba un yugo de estilo aeronáutico en lugar de una rueda, además de pantallas digitales y una pantalla frontal, su conteo tecnológico también incluye cuatro ruedas dirección y tracción en todas las ruedas, mientras que el cuerpo largo y bajo ofrece una cifra aerodinámica de Cd de solo 0.25.

Completamente diferente del MX-03, el concepto MX-04 era un chasis de automóvil deportivo con tracción trasera y motor delantero que tenía paneles de fibra de vidrio extraíbles, pero no solo uno, sino dos conjuntos diferentes, lo que permite que el automóvil cambie de una cúpula de vidrio. cupé techado a un cochecito de playa estilo descapotable de lados abiertos. Impulsado por un motor rotativo, este automóvil deportivo con cambio de forma se mostró en el Salón del Automóvil de Tokio de 1987 y aunque nunca fue un competidor serio para la producción, para entonces Mazda ya estaba desarrollando el MX-5, y solo dos años después, el Llegó el automóvil deportivo Mazda no rotativo más famoso.

En la década de 1990, el motor rotativo de Mazda había logrado su mayor logro con la victoria en las 24 horas de Le Mans, pero revelado en el Salón del Automóvil de Tokio de 1995, el Mazda RX-01 anticipó la próxima generación de automóviles rotativos de carretera. Un concepto totalmente manejable Presentaba lo que pasaría a ser el motor Renesis que impulsó la última rotación de producción hasta la fecha: el RX-8. Con un diseño de asiento 2 + 2, algunas de las señales de estilo del RX-01 también insinuaron el RX-8, que se reveló en 2003.

Destacando la flexibilidad de la tecnología de motores rotativos de Mazda, entre 2005 y 2007 Mazda produjo un prototipo rotativo de prueba de prototipo rotativo impulsado por hidrógeno / gasolina Mazda RX-8 y Mazda5, que fueron arrendados a compañías en Japón y Noruega. Destacando la idoneidad de los motores rotativos para su uso con hidrógeno, el RX-8 RE Hydrogen fue el quinto Mazda rotativo que funciona con hidrógeno después de los conceptos y prototipos de motores rotativos HR-X, HR-X2, MX-5 y 626 anteriores. Al destacar aún más el desarrollo medioambiental de Mazda, el Mazda5 RE Hydrogen 2007 era un híbrido enchufable, mientras que el prototipo Mazda2 EV 2013 presentaba un pequeño motor de extensor de rango de rotor único de 330 cc y 30 CV. Hoy, Mazda está comprometido con el desarrollo de una versión de extensor de rango rotativo del próximo Mazda MX-30.

Sin embargo, otros conceptos rotativos del siglo XXI se centraron mucho en los elementos de rendimiento del motor rotativo: revelado en el Salón del Automóvil de Detroit de 2008, el impresionante Mazda Furai fue construido en el chasis de un auto de carreras Courage C65 LMP2 y su motor de triple rotor de 450 CV fue impulsado por etanol combustible. Un concepto basado en un auto de carreras completamente funcional, fue desarrollado por Mazda North America y probado en varias pistas de Estados Unidos y Europa. Llamado Furai que significa “sonido del viento”, este concepto atrevido fue el quinto y último de la línea de automóviles conceptuales “Nagare” de Mazda.

El cuarto automóvil de este linaje también presentó un rotativo: presentado en 2007, el concepto Mazda Taiki era un cupé dramáticamente optimizado aerodinámicamente con un cuerpo en forma de lágrima cónica que se recogía dentro de las ruedas traseras cubiertas. Inspirado en las túnicas sueltas, su elegante cuerpo tenía un coeficiente de resistencia de solo 0.25 y era posiblemente el aspecto más radical de los autos conceptuales “Nagare”. Con puertas de mariposa y un invernadero oscuro, era una pura fantasía conceptual, pero fue concebido para funcionar con el mismo motor Renesis que el RX-8.

La herencia de Mazda en Le Mans con el motor rotativo volvió a destacar en 2014 con la revelación del concept car virtual Mazda LM55 Vision Gran Turismo. Un prototipo digitalmente diseñado para el juego de computadora Gran Turismo, este prototipo de estilo bajo de Le Mans recibió su nombre del número de carrera que llevaba el 787B ganador en Le Mans en 1991. Llevar el rendimiento y el sonido del motor rotativo a una generación completamente nueva. Prácticamente en el mundo de los videojuegos, el LM55 Vision cobró vida como un auto de tamaño completo en el Goodwood Festival of Speed ​​2015, donde se sentó con orgullo sobre la escultura central inspirada en el diseño Kodo de Mazda junto al Mazda 787B.

Sin embargo, fue más tarde en 2015 en el Salón del Automóvil de Tokio que Mazda reveló lo que podría decirse que es el concept car más hermoso concebido para un motor rotativo: el RX-Vision. La visión de Mazda del auto deportivo perfecto con motor delantero, tracción trasera y la máxima expresión del diseño de Kodo, las asombrosas proporciones y la delicada superficie del RX-Vision lo nombraron el ‘Auto conceptual más bello del año’ en el 31 ° Festival Automobile Internacional, aunque también hizo una aparición en el exclusivo Concorso d’Eleganza Villa d’Esta en 2016. Bajo el largo capó del RX-Vision, los diseñadores de Mazda previeron que este automóvil deportivo estaría propulsado por un motor rotativo de próxima generación. llamado Skyactiv-R.

Llevando esta imaginación, un paso más allá y dando vida a la RX-Vision en el mundo virtual, los diseñadores de Mazda crearon la RX-Vision GT3. Justo cuando el LM55 cobró vida en el mundo virtual en 2014, el RX-Vision GT3 se agregó a Gran Turismo Sport el 22 de mayo de 2020. Con su ancho de vía delantero y trasero más amplio y arcos de rueda expandidos, la versión GT3 más baja y útil. presenta las alas y el difusor trasero que esperarías de un piloto virtual. Y los ventiladores rotativos en el mundo digital pueden disfrutar del motor Skyactiv-R 570ps de cuatro rotores de próxima generación.

Hoy, 57 años después de que el primer prototipo de Cosmo presentara el primer auto deportivo rotativo de Mazda, el motor rotativo sigue vivo en los corazones y las mentes de los ingenieros de Mazda mientras se explora la tecnología por su parte en el enfoque de soluciones múltiples de Mazda para autos cada vez más eficientes, incluyendo aplicaciones de extensor de rango. Además, los autos conceptuales como el RX-Vision influyen en el aspecto y el estilo de la gama actual de Mazda, mientras que el RX-Vision GT3 da vida a los rotativos en el mundo virtual.

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