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SEAT: El intermitente, el gran olvidado

Su sonido es inconfundible. Se activan 220,000 veces a lo largo de la vida útil de un vehículo, pero aun así los indicadores de dirección son los grandes olvidados. Por ejemplo, según el Observatorio sobre el comportamiento de los conductores en la red de Autopistas de España, el 67% de los conductores no los mantiene durante toda la maniobra para rebasar, y el 53% ni siquiera los activa para cambiar de carril. Magnolia Paredes, responsable de desarrollo electrónico, iluminación y testing, recuerda que “son un elemento de señalización esencial ya que es la manera de avisar al resto de usuarios de la vía nuestras intenciones”. Su uso correcto, en cinco claves.

La regla de seguridad RSM (Retrovisor-Señal-Maniobra): Antes de indicar cualquier maniobra, es obligatorio comprobar, a través de los retrovisores, que se puede llevar a cabo de manera segura. Si es así, se debe señalizar con suficiente anticipación para que el resto de los usuarios puedan reaccionar. Pero también hay que evitar adelantarse demasiado para no confundir a los otros conductores.

Señalizan, pero no dan preferencia: Para cambiar de dirección, de carril, de sentido… Los intermitentes anuncian próximas maniobras, pero en ningún caso dan prioridad de paso. Hay que respetar la conducción del resto de vehículos y no provocar situaciones de peligro.

Toda la maniobra: No sólo se debe indicar el inicio de un rebase, sino que hay que mantener el indicador de dirección activado hasta volver a incorporarse al carril inicial.

Al salir de la glorieta: Su uso en las glorietas es básico porque es uno de los puntos donde más accidentes se producen. No es necesario señalizar que se accede a ellas ni tampoco que se va a continuar girando, pero sí debe recurrir al intermitente para avisar del cambio de carril y de que se va a abandonar la vuelta en la próxima salida.

Estacionarse y las congestiones no son una emergencia: Muchos conductores suelen usar erróneamente los cuatro intermitentes en una retención. Pero si se va a frenar repentinamente, hay que avisar al resto de conductores mediante el empleo reiterado de las luces de frenado, evitando las luces de emergencia. Además, la forma correcta de alertar de una parada o de la intención de estacionarse es con el indicador del lado hacia el que se va a dejar el vehículo.

Del brazo de señalización al LED dinámico 

Fue considerada como primera estrella de cine, la actriz Florence Lawrence, la que inventó en 1914 el intermitente. Muy aficionada al automovilismo, arreglaba y mejoraba los vehículos que compraba, por ejemplo mediante un dispositivo conectado a la salpicadera trasera del auto que, cuando se pulsaba un botón, subía o bajaba una señal de giro.

Un siglo después, la tecnología LED ya sustituye las lámparas de incandescencia “con un mayor ahorro y  seguridad, ya que a diferencia de las convencionales duran toda la vida del vehículo”, explica Paredes. A nivel estético, “los LEDs y la incorporación de guías de luz han permitido integrar los intermitentes laterales a los retrovisores y cambiar totalmente el aspecto de los delanteros y traseros”.

Además, se introduce el intermitente dinámico que consta de varios segmentos de luz que se van encendiendo progresivamente del centro hacia el exterior.  Los acabados Xcellence y FR del nuevo SEAT León, por ejemplo, integran intermitentes en los espejos retrovisores exteriores para aumentar la visibilidad de la maniobra. El equipamiento Full LED incorpora faros de hasta 900 lúmenes y 11 diodos luminosos, así como pilotos posteriores con iluminación infinita (coast-to-coast) e intermitentes dinámicos. “Un movimiento de barrido que permite al resto de conductores percibir con mayor claridad la dirección del vehículo, lo que supone una contribución significativa a la seguridad vial”, afirma Paredes. 

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