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Historia de Subaru: así nació la tracción 4WD

La tecnología manda actualmente, pero no era así en los años 70. En vez de GPS, llevábamos mapas en la guantera; y en lugar de cámara de visión trasera, nuestro copiloto asomaba la cabeza por la ventanilla para ayudarnos en los momentos de estacionado más complicados o incluso se bajaba para "echarnos aguas". Eran otros tiempos, pero en Subaru comenzaban a incluirla en sus autos "utilitarios".

La tecnología manda actualmente, pero no era así en los años 70. En vez de GPS, llevábamos mapas en la guantera; y en lugar de cámara de visión trasera, nuestro copiloto asomaba la cabeza por la ventanilla para ayudarnos en los momentos de estacionado más complicados o incluso se bajaba para “echarnos aguas”. Eran otros tiempos, pero en Subaru comenzaban a incluirla en sus autos “utilitarios”.

CRONOLOGÍA AÑOS 70

  • 1971 | Junio – Lanzamiento del Leone coupé.
  • 1972 | Febrero – Lanzamiento del Leone sedán de 4 puertas
  • 1972 | Julio – Lanzamiento del Subaru Rex.
  • 1972 | Septiembre – Lanzamiento del Station Wagon Leone 4WD
  • 1973 | Febrero – Lanzamiento Goriki Sambar
  • 1973 | Junio – Lanzamiento del modelo Leone hard-top
  • 1973 | Octubre – Lanzamiento Subaru Rex de 4 tiempos
  • 1975 | Diciembre – Lanzamiento Subaru SEEC-T
  • 1976 | Mayo – Lanzamiento del Rex 5
  • 1976 | Mayo – Lanzamiento del Sambar 5
  • 1977 | Mayo – Lanzamiento del Rex 550
  • 1977 | Mayo – Lanzamiento del Sambar 550
  • 1977 | Octubre – Introducción del Subaru BRAT
  • 1979 | Junio – Lanzamiento del Nuevo Leone Sedan
  • 1979 | Julio – Lanzamiento del Nuevo Leone hard-top
  • 1979 | Octubre – Lanzamiento del Sambar High Roof, primer Van de habitáculo liviano
  • 1979 | Octubre – Lanzamiento del Swingback, 4WD
  • 1980 | Noviembre – Lanzamiento del Sambar 4WD
  • 1981 | Noviembre – Lanzamiento del modelo Leone 4WD AT (Primer modelo MP-T del mundo)

LLEGA LA 4WD

Desvinculándose de lo que dictase la mayoría, Subaru comienza a despuntar a nivel tecnológico, especialmente gracias a su tracción. Hasta ese momento, la tracción a las 4 ruedas se limitaba a los coches todo terreno, pero Subaru rompió con esa norma no escrita siendo los primeros en incluir la variante 4WD Symmetrical All-Wheel Drive en vehículos normales de pasajeros producidos en masa, como el Subaru Leone Coupe (1971). Por entonces, el auge de los deportes al aire libre y la capacidad de avanzar sobre cualquier superficie, convirtió al Subaru Leone en el coche más vendido con 4WD del momento. Años más tarde, en 1977, lanzaban el Subaru Brat. Se basaba en el Leone 4WD, pero era un vehículo recreativo diseñado en exclusiva para el mercado de América del Norte; con dos plazas y un compartimento de carga en la parte trasera.

Un año más tarde, lanzaban el Subaru Rex (1972), destinado a suceder al mini sedán Subaru R2. Su tamaño y su aire divertido triunfaba entre la juventud. Además de un diseño acorde a los gustos más desenfadados, los conductores valoraban su manejo, la estabilidad de conducción que proporcionaba y la economía de combustible

SAMBAR, TERCERA GENERACIÓN

El primer modelo se había basado en el diseño de Subaru 360, pero la nueva Sambar desarrollaba su propia personalidad en la tercera generación. Su principal novedad fue que cambio el motor enfriado por aire, por uno refrigerado por agua. Además, a nivel estético, la versión Sambar «Custom L» contó con un limpiaparabrisas operado electrónicamente por primera vez y la luz de posición cambió a indicadores traseros de color naranja, independiente de las luces de freno traseras. Desde 1976 a 1980, se lanzaron diferentes modelos de Sambar, pero destacaron dos. En 1979, la Sambar High Roof tenía habitáculo liviano y la Sambar 4WD, en 1980, incluía ya la mítica tracción total.

EL DUAL RANGE DEL SUBARU LEONE

Viendo el éxito que había tenido la tracción 4WD en la primera versión del Leone, las mejoras para la segunda generación se dirigieron a mejorar el control de la tracción y permitir conducir mejor en caminos en mal estado. Por eso, el modelo Subaru Leone 1.8L 4WD estaba equipado con un sistema de caja de cambios con Dual Range, con transmisión manual de 4 velocidades y 8 cambios en marcha adelante y 2 en marcha atrás.

Hasta aquí la historia Subaru entre los años 70 que seguiremos platicando en otras entregas de historia de esta gran marca.

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