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Takuma Sato subió a un nivel más alto de inmortalidad el domingo en el Indianapolis Motor Speedway, ganando la 104a Indianápolis 500

Takuma Sato subió a un nivel más alto de inmortalidad el domingo en el Indianapolis Motor Speedway, ganando la 104ª Indianápolis 500 presentada por Gainbridge y convirtiéndose en el vigésimo piloto en capturar "El mayor espectáculo de las carreras" al menos dos veces.

Takuma Sato subió a un nivel más alto de inmortalidad el domingo en el Indianapolis Motor Speedway, ganando la 104ª Indianápolis 500 presentada por Gainbridge y convirtiéndose en el vigésimo piloto en capturar “El mayor espectáculo de las carreras” al menos dos veces.

Sato, de Japón, ganó la carrera bajo bandera amarilla en el No. 30 Panasonic / PeopleReady Honda presentado por Rahal Letterman Lanigan Racing cuando Spencer Pigot se estrelló en la curva 4 en la vuelta 195. Sato también ganó la carrera en 2017, con Andretti Autosport.

“Este era todo el equipo Rahal Letterman Lanigan”, dijo Sato en Victory Podium. “HPD y Honda nos dieron mucha potencia, mucho consumo de combustible. Y mis chicos … se sacrifican mucho. No puedo agradecer a toda la gente (lo suficiente) “.

Scott Dixon terminó segundo en el No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda a pesar de liderar 111 vueltas. Fue el tercer finalista en la carrera de Indy 500 para Dixon, cinco veces campeón de la NTT INDYCAR SERIES y ganador de las 500 Millas de Indianápolis en 2008.

Graham Rahal ayudó a RLLR a tomar dos de los tres primeros lugares al terminar tercero en el No. 15 United Rentals Honda. Santino Ferrucci lideró una barrida de Honda de las cuatro primeras posiciones finales al ubicarse cuarto en el No. 18 SealMaster Honda.

El dos veces campeón de la serie, Josef Newgarden, completó los cinco primeros y fue el mejor finalista con motor Chevrolet en el No. 1 Shell V-Power Nitro Team Penske Chevrolet.

Pato O’Ward fue el novato mejor clasificado, terminando sexto en el Chevrolet No. 5 Arrow McLaren SP.

Sato y Dixon estaban atrapados en un emocionante duelo cuando Pigot se estrelló con fuerza en la curva 4 al final de la vuelta 195 cuando los líderes habían comenzado la vuelta 196, girando y haciendo contacto con la barrera SAFER en el exterior y luego chocando contra la barrera protectora de neumáticos en la cabeza de la pared de boxes con el costado de su No. 45 Hy-Vee / Embrace Pittsburgh Honda. Pigot estaba despierto y alerta y fue trasladado al Methodist Hospital en Indianápolis para una evaluación adicional.

La brecha entre Sato y Dixon rara vez excedía un segundo y estaba tan cerca como tres décimas de segundo después de que Sato heredara el liderato en la vuelta 185 cuando Zach Veach entró en boxes en el Gainbridge Honda No. 26, con una secuencia de combustible diferente a la de los mejores autos. .

Sato parecía estar libre en casa en la vuelta 191, construyendo una ventaja de .9515 de segundo. Pero se estaba acercando a los autos casi lavados de A.J. Los compañeros de equipo de Foyt Racing Tony Kanaan y Charlie Kimball, lo que permitió a Dixon cerrar la brecha.

En la vuelta 195, Sato superó al ganador de la Indy 500 2013, Kanaan, mientras que Dixon y Rahal permanecieron detrás del brasileño. Eso amplió la brecha de Sato a 1,173 segundos, pero Dixon y Rahal dieron la vuelta a Kanaan justo antes de la curva 1 en la vuelta 196, momentos antes del accidente de Pigot que puso fin a la carrera.

“Enhorabuena a Sato”, dijo Dixon. “Se quitó los pantalones hoy”.

Casi todos los autos líderes hicieron sus últimas paradas en boxes entre las vueltas 167 y 170, muy cerca de las vueltas máximas posibles con un tanque de combustible en condiciones de bandera verde. Sato hizo su última parada en la vuelta 168, con Dixon en boxes por última vez en la vuelta 169.

Luego, Sato pudo contener a Dixon en una carrera vigorosa por el liderazgo virtual en la pista, ya que los pilotos delante de ellos no tenían suficiente combustible para terminar la carrera sin detenerse.

“La estrategia de combustible fue un poco ajustada”, dijo Sato. “Vi que Scott salía de la curva 4 y gritaba viniendo hacia mí. Y simplemente lo detuve “.

Aún así, Dixon pensó que Sato tal vez hizo su última parada demasiado pronto y se vería obligado a entrar en boxes al final de la carrera por un poco de combustible, especialmente porque Dixon pudo ahorrar combustible conduciendo en la estela de Sato. Pero ese escenario nunca se desarrolló debido al accidente tardío de Pigot.

“Es difícil de tragar”, dijo Dixon. “En cuanto al consumo de combustible, realmente no veo cómo lo iban a hacer. Pusimos en boxes una vuelta más tarde, y los números que tenían que conseguir, iba a ser muy difícil ”.

Fue un pequeño consuelo para Dixon, pero saltó del noveno al tercer puesto en la lista de líderes de todos los tiempos en las 500 vueltas de Indianápolis con 563 vueltas lideradas, solo detrás de Al Unser (644) y Ralph DePalma (612).

Sato continuó con una impresionante racha de éxitos recientes en “El mayor espectáculo de las carreras”, con tres resultados entre los tres primeros en los últimos cuatro años. Además de sus victorias hoy y en 2017, terminó tercero el año pasado.

Dos de los tres titulares de la primera fila terminaron entre los tres primeros al final, cuando Sato comenzó tercero y Dixon segundo. Marco Andretti, quien ocupaba la posición de privilegio, terminó 13º en el No. 98 U.S. Concrete / Curb Honda.

La 105ª edición de las 500 Millas de Indianápolis está programada para el 30 de mayo de 2021. El próximo evento NTT INDYCAR SERIES es una doble cartelera del 29 al 30 de agosto, la Bommarito Automotive Group 500 en World Wide Technology Raceway en Madison, Illinois.

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