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Historia de Motorsport de Mercedes-Benz

Hace 30 años, Sauber-Mercedes ganó el campeonato de pilotos y de equipos del Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos de 1990 con el C 11.

Después del impresionante aniversario que celebró los 125 años de Motorsport en Mercedes-Benz el año pasado, la marca continúa celebrando otros momentos excepcionales de carreras de su historia en 2020. Los aspectos más destacados incluyen el triunfo de Sauber-Mercedes en el Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos hace 30 años. Mercedes-Benz Classic también felicita al embajador de la marca Roland Asch, uno de los pilotos de carreras más populares del automovilismo alemán, en su 70 cumpleaños en octubre de 2020. Por último, la marca recuerda a Manfred von Brauchitsch: el piloto de carreras de la primera era de las Flechas de Plata. nació hace 125 años.

Hace 30 años: Doble campeonato del mundo con el Mercedes-Benz C 11

Exitoso en todos los ámbitos: en 1990, el equipo Sauber-Mercedes ganó en ocho de las nueve carreras del Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos en el Grupo C. Jean-Louis Schlesser y Mauro Baldi ganaron el campeonato de pilotos en el automóvil deportivo Mercedes-Benz Grupo C 11 y se convirtieron en campeones del mundo. Como en el año anterior, Jochen Mass fue subcampeón. Sauber-Mercedes defendió su título en el campeonato de equipos.

Retorno de las Flechas de Plata: Como ya habían hecho en el primer año del campeonato con el Sauber-Mercedes C 9 en 1989, el equipo germano-suizo entró con un coche de carreras pintado de plata. Este regreso de los Silver Arrows al circuito se debió al impulso del profesor Werner Niefer, que era el presidente de lo que entonces era Mercedes-Benz AG y vicepresidente de Daimler-Benz AG. Fue por iniciativa suya que los autos de carreras azul oscuro originales se pintaron de plata, al igual que sus exitosos predecesores que habían escrito la historia de las carreras hasta 1955.

Tecnología innovadora: el C 11 es la progresión lógica del exitoso C 9, que ganó la legendaria carrera de 24 horas en Le Mans en 1989. El Silver Arrow también se construyó en Sauber en Hinwil (Suiza) bajo la dirección del diseñador jefe Leo Ress. Fue la primera vez que se utilizó un chasis de fibra de carbono, que contribuyó al peso en vacío mínimo de 870 kilogramos y también ofreció un alto nivel de rigidez. Los ingenieros de Mercedes-Benz del Dr. Hermann Hiereth optimizaron el motor Mercedes-Benz M 119. El motor turbo V8 con diseño de cuatro válvulas por cilindro tenía 4973 centímetros cúbicos de desplazamiento y durante la puesta a punto de calificación generó hasta 680 kW (924 hp) en el auto de carreras. En condiciones normales de carrera y con estrés continuo, era de 537 kW (730 CV). Los conductores se inspiraron: elogiaron la capacidad de conducción del potente motor de ocho cilindros y el buen manejo del C 11.

Los niños de Mercedes: para el Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos de 1990, el director de carrera de Mercedes-Benz, Jochen Neerpasch, quería que los experimentados pilotos Jean-Louis Schlesser, Mauro Baldi y Jochen Mass estuvieran acompañados de jóvenes pilotos muy prometedores. Se eligieron los tres primeros del Campeonato Alemán de Fórmula 3: Heinz-Harald Frentzen, Michael Schumacher y Karl Wendlinger. Los jóvenes ya estaban impresionando en las primeras pruebas de conducción en Le Castellet a finales de 1989. Peter Sauber lo resumió: “Frentzen era el más rápido, Schumacher apenas era más lento, conducía de forma muy constante y estaba muy interesado en la tecnología incluso entonces. Wendlinger fue el más cauteloso y realmente no quería romper nada “.

Carreras exitosas: En las temporadas de 1990, los tres pilotos junior comenzaron como socios de Jochen Mass. Las parejas de Mass / Wendlinger y Mass / Schumacher ganaron cada una una carrera de campeonato mundial. Los tres jóvenes pilotos tenían grandes carreras por delante. Michael Schumacher ganó el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 siete veces. Heinz-Harald Frentzen ganó tres carreras de Gran Premio y fue subcampeón del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en 1997. Karl Wendlinger debutó en la Fórmula 1 en 1993 con Sauber en Kyalami y hoy es embajador de la marca AMG e instructor en la Academia de conducción AMG.

70 cumpleaños de Roland Asch

Una vez piloto de carreras, siempre piloto de carreras: Roland Asch también fue un éxito con la estrella. El 12 de octubre de 2020 celebrará su 70 cumpleaños. El “Schwabenpfeil” (Flecha de Suabia), como les gustaba llamarlo a sus fanáticos, nunca terminó oficialmente su carrera como piloto de carreras. Junto con su hijo, Sebastian, incluso participó en la carrera de 24 horas de 2018 en Dubai y solo se perdió por poco una victoria en su clase con un Mercedes-Benz AMG GT4.

Leyenda del DTM: “Mi mejor año en #carreras fue 1988. Logramos mucho con poco dinero: ¡subcampeones en el DTM!” dice Roland Asch, entusiasmado hasta el día de hoy. El propietario de un concesionario Ford en Ammerbuch-Altingen, cerca de Tübingen, compró el Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 para esa temporada, financiado con sus propios recursos. Sus amigos lo apoyaron en la pista y algunos días después del trabajo, los ingenieros de Mercedes-Benz trabajaron en los preparativos para la “16 válvulas”.

Piloto de pruebas de Mercedes-Benz: Gerhard Lepler, jefe de desarrollo interno de turismos de carreras, contrató al prometedor piloto de carreras Roland Asch como piloto de pruebas. Se obtuvieron importantes experiencias, particularmente en el circuito de Rijeka (Yugoslavia), de la que Asch también se benefició para el uso de su propio automóvil de turismo DTM. En 1988, con 242 puntos, quedó subcampeón por detrás de Klaus Ludwig (Ford Sierra RS 500 Cosworth, 258 puntos) y ganó el título del campeonato de la Porsche 944 Turbo Cup.

Conductor oficial en el DTM: durante las temporadas 1989 a 1994, Roland Asch fue el conductor oficial del DTM de Mercedes-Benz. En el equipo Mass-Schons ganó la primera carrera de un Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution I en Mainz-Finthen. En 1990 se cambió al equipo de Dany Snobeck, que abrió el camino para Mercedes-Benz en las carreras de autos de turismo a mediados de la década de 1980 al participar en el campeonato francés de autos de producción. En 1991 y 1992 Asch compitió para el equipo Zakspeed. Participó en la final de temporada en Kyalami, Sudáfrica, con un auto de carreras 190 E 2.5-16 Evolution II con un acabado de pintura “camel”. Esto se hizo especial por el hecho de que, por primera vez, un automóvil de # carreras tenía un sistema de frenos antibloqueo (ABS) desarrollado especialmente para las # carreras. Asch ganó una de las dos carreras con este vehículo, así como la clasificación general. En 1993 y 1994, Roland Asch se convirtió en compañero de equipo de Bernd Schneider en el equipo AMG. En ambos años terminó por delante del último campeón récord del DTM. En 1993, en el último año de la serie 201 del DTM como 190 E clase 1, Asch terminó subcampeón por segunda vez detrás de Nicola Larini (Alfa Romeo).

Embajador de la marca: durante muchos años, padre de tres hijos, Roland Asch ha sido embajador de la marca. “Cuando Mercedes-Benz Classic me llama y me pide que pruebe un viejo auto de carreras, estoy ahí”, dice Asch. Conduce una amplia gama de autos de carreras, desde el Sauber-Mercedes en el Grupo C hasta los Silver Arrows de la década de 1930 y participa en eventos como el 1000 Miglia y el Goodwood Festival of Speed. Y, por supuesto, siempre está feliz de sentarse detrás del volante en un auto de turismo de carreras Mercedes-Benz de su era DTM. “Siempre me he sentido particularmente feliz en la ‘válvula de 16’”, dice. Lógicamente, su colección privada de coches clásicos también incluye un Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution II de la producción homologada de tan solo 502 vehículos.

Manfred von Brauchitsch nació hace 125 años

Avance con la SSKL: el 15 de agosto de 1905, nació en Hamburgo Manfred von Brauchitsch, que más tarde se convertiría en un piloto de carreras #. Inicialmente quería convertirse en oficial, pero después de un grave accidente de motocicleta fue dado de baja por el ejército como no apto para el servicio en 1927. En 1929 comenzó a competir en el motor. Su avance se produjo en 1932 cuando con el Mercedes-Benz SSKL, con una carrocería aerodinámica pionera, ganó la carrera internacional de Avus en Berlín e incluso venció al gran Rudolf Caracciola. Este espectacular éxito proporcionó al noble un contrato como piloto oficial de Mercedes-Benz para la temporada 1934.

Flecha plateada: En 2019, en el año del aniversario de los “125 años del automovilismo”, Mercedes-Benz Classic reconstruyó el automóvil de carreras aerodinámico SSKL y lo ensambló con gran autenticidad para garantizar que se pudiera experimentar, también en la pista. La carrocería, el chasis y el motor se produjeron lo más cerca posible del original en el complejo proyecto.

Maestro de muchos cientos de caballos de fuerza: Manfred von Brauchitsch ganó muchas carreras importantes. En 1934 ganó la carrera internacional de Eifelrennen en Nürburgring en el debut en la carrera del Mercedes-Benz W 25 y obtuvo la victoria tanto en el Gran Premio de Mónaco de 1937 (W 125) como en el de Francia de 1938 (W 154). Su estilo de conducción fue espectacular, prestando poca atención al estado del vehículo. El daño de los neumáticos e incluso los accidentes provocaron muchas fallas o derrotas. Lo perseguía una imagen de notoria mala suerte. Décadas después, el piloto de carreras explicó su motivación: “Por supuesto que es bueno ganar. Pero es glorioso sentarse en un auto de carreras como este, controlar esta compleja máquina y ser el dueño de muchos cientos de caballos de fuerza ”.

Bon vivant: después de la Segunda Guerra Mundial, Manfred von Brauchitsch intentó regresar al automovilismo, pero fracasó. En 1954, con el apoyo enfático del gobierno de la RDA, emigró a Berlín Oriental, donde encontró una nueva popularidad como activista por la paz y funcionario deportivo de gran prestigio. En lo que respecta a su vida poco convencional, se describió a sí mismo como un “bon vivant”. Su contacto con Mercedes-Benz nunca se interrumpió por completo: por ejemplo, en 1974 fue invitado a asistir al Gran Premio de Francia como invitado, conduciendo una vuelta de demostración a 280 km / h en el Mercedes-Benz W 154 que data de 1939. En 1995, Manfred von Brauchitsch celebró su 90 cumpleaños en el Museo Mercedes-Benz de Stuttgart. Murió a la edad de 97 años el 5 de febrero de 2003 en Gräfenwart, Schleiz.

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