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Goodyear repasa sus 14 victorias pasdas en Le Mans

Goodyear ha tenido una extensa participación en varias disciplinas de carreras de coches durante décadas y se enorgullece de tener más victorias en la Fórmula 1 que cualquier otro fabricante de neumáticos

El Motorsport es el laboratorio más exigente para probar y desarrollar nuevos productos, y el viejo lema de “Gana el domingo, vende el lunes” se aplica no sólo a los fabricantes de automóviles, sino también a empresas de neumáticos como Goodyear.

Goodyear ha tenido una extensa participación en varias disciplinas de carreras de coches durante décadas y se enorgullece de tener más victorias en la Fórmula 1 que cualquier otro fabricante de neumáticos, más allá de 14 victorias en las 24 horas de Le Mans entre muchos otros impresionantes reconocimientos.

La segunda victoria de Goodyear en Le Mans se ha convertido en una de las más famosas de su historia. La reciente película Le Mans ’66 (también conocida como Ford contra Ferrari) contó la historia de la exitosa pero controvertida victoria de Bruce McLaren y Chris Amon a nuevas generaciones. También fue una victoria muy inusual para un fabricante de neumáticos, ya que el cambio a Goodyear se produjo durante la carrera.

La historia de Le Mans ’65 podría dar para otra película de Hollywood, pero por ahora se mantiene como un punto culminante de los 122 años de fama de Goodyear.

La primera victoria de Le Mans: 67 años de preparación

1965 marcó la primera victoria de Goodyear en Le Mans. Además de los Ferrari de fábrica, el North American Racing Team (NART), dirigido por el importador de Ferrari de EE.UU. y tres veces ganador de Le Mans, Luigi Chinetti, también representó a la factoría de Maranello aquel año.

Con el orgullo nacional en juego, la NART eligió neumáticos americanos y esto jugó un papel fundamental en el resultado. A pesar de perder una hora en los boxes por problemas eléctricos, el ritmo de Masten Gregory y Jochen Rindt les hizo escalar implacablemente en la clasificación. Fue la primera victoria de un equipo privado desde 1957 y la primera victoria en una carrera internacional para los neumáticos Goodyear.

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Pasaron 67 años desde la fundación de Goodyear y la primera victoria en Le Mans, pero fue un período de enorme éxito en las carreras americanas. Desde los albores del automovilismo, Goodyear se dio cuenta de que el motorsport era un lugar para aprender y desarrollarse, algo que sigue siendo cierto hoy en día y que está en el centro de la filosofía de Goodyear Racing.

Charlie Stutz utilizó los neumáticos experimentales de Goodyear para subir al podio de las 500 de Indianápolis en 1913. Seis años más tarde, la barrera de las 100 millas por hora fue rota en Indianápolis por Howdy Wilcox, que llevó a su Peugeot hasta la victoria con Goodyear. Otros ocho de los diez primeros clasificados usaron los neumáticos de Akron, donde está la sede de la compañía, con lo que se confirmaba que Goodyear había llegado al deporte del motor de alto nivel. Dos pilotos completaron las 500 millas con un sólo juego de neumáticos, lo que refleja el impulso por el rendimiento, las prestaciones y la durabilidad que aún se necesita para ganar en eventos como Le Mans hoy en día.

Desde la NASCAR hasta la dominación mundial del motorsport

Entre las guerras mundiales, Goodyear redujo su presencia en las carreras, pero volvió en 1957 a los circuitos con el campeonato ahora conocido como NASCAR. La primera victoria en Daytona 500 fue en 1960 y en 1962 más ganadores de la NASCAR eligieron a Goodyear por encima de cualquier otro neumático.

Era hora de que Goodyear se hiciese global. Después de un período de desarrollo en la Fórmula 1 con el equipo estadounidense Scarab, Goodyear estableció una base en las carreras europeas y se asoció con los equipos de F1 de Brabham y Honda en 1965. Richie Ginther puso el nombre de Goodyear en los libros de records de F1 en el mismo año en que Gregory y Rindt hicieron lo propio en Le Mans. Entre 1965 y 1998, Goodyear acumuló 368 victorias de Fórmula 1, un récord que sigue en pie hoy en día.

Carreras de resistencia: éxito en la larga distancia

En las carreras de resistencia, Goodyear ganó un total de catorce 24 horas de Le Mans entre 1965 y 1997, antes de anunciar su regreso a Le Mans el año pasado. En los 15 meses transcurridos desde entonces, Goodyear se ha expandido aún más en varias disciplinas del motorsport de alto nivel, incluyendo prototipos, GT, campeonatos de turismos e incluso carreras de coches eléctricos.

Las carreras de resistencia, sin embargo, son un desafío muy especial para todos los involucrados. La tensión física y mental de una carrera de 24 horas no tiene parangón en el mundo de las carreras, y las exigencias de necesitar un rendimiento consistente en los circuitos más duros del mundo hacen que sólo los mejores puedan ganar. Los desafíos únicos de las carreras de resistencia como las 24 horas de Le Mans y las 24 horas de Nürburgring son lo que atrae a la gente al deporte.

Mike Rytokoski, Vicepresidente y Director de Marketing para Europa de Goodyear, afirma: “La historia de la victoria de Ford en Le Mans en 1966 refleja el espíritu de la pasión, el rendimiento y la innovación de Goodyear. Nuestro deseo de mantener estos valores fue clave para el regreso de Goodyear a las carreras europeas e internacionales, y la oportunidad de ampliar nuestro palmarés de victorias en Le Mans es muy emocionante”.

Ben Crawley, Director de Goodyear Motorsport EMEA, explica: “Hay algo único en una carrera de 24 horas como Le Mans, y por eso estamos tan contentos de estar de vuelta este año. Ganar una carrera como esta es un logro verdaderamente magnífico y estamos deseando añadir a nuestra cuenta la carrera de 2020. Goodyear tiene una larga historia de éxitos en carreras de resistencia y eso dice mucho sobre la calidad de nuestros productos y la determinación de nuestros asociados”.

Salón de la Fama de Goodyear en Le Mans

1965 – Jochen Rindt / Masten Gregory / Ed Hugus – Ferrari 250 LM – 4677.11 km

1966 – Bruce McLaren / Chris Amon – Ford GT40 Mk. II – 4843.09 km

1967 – Dan Gurney / A. J. Foyt – Ford GT40 Mk. IV – 5232.9 km

1970 – Hans Herrmann / Richard Attwood – Porsche 917K – 4607,81 km

1972 – Henri Pescarolo / Graham Hill – Matra-Simca MS670 – 4691.343 km

1973 – Henri Pescarolo / Gérard Larrousse – Matra-Simca MS670B – 4853.945 km

1974 – Henri Pescarolo / Gérard Larrousse – Matra-Simca MS670C – 4606.571 km

1975 – Jacky Ickx / Derek Bell – Mirage GR8-Ford Cosworth – 4594.577 km

1976 – Jacky Ickx / Gijs van Lennep – Porsche 936 – 4769.923 km

1980 – Jean Rondeau / Jean-Pierre Jaussaud – Rondeau M379B – 4608,02 km

1990 – John Nielsen / Price Cobb / Martin Brundle – Jaguar XJR-12 – 4882,4 km

1994 – Yannick Dalmas / Hurley Haywood / Mauro Baldi – Porsche Dauer 962 – 4678,4 km

1996 – Manuel Reuter / Davy Jones / Alexander Wurz Porsche WSC-95 – 4814,4 km

1997 – Michele Alboreto / Stefan Johansson / Tom Kristensen – Porsche WSC-95 – 4909,6 km

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