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Audi RS e-tron GT prototype: con la misma tecnología que un Fórmula E

El piloto de Audi Lucas di Grassi se pone al volante del RS e-tron GT prototype y comparte sus sensaciones con los ingenieros

Un día de finales de verano en Neuburg. Un RS e-tron GT basado en el modelo de producción, rodeado de cuatro hombres, se encuentra estacionado frente al edificio del Centro de Competencia de Audi Motorsport. Lucas di Grassi, piloto del equipo Audi Sport ABT Schaeffler en la Fórmula E y campeón en la temporada 2016/17, platica con tres responsables del desarrollo del e-tron GT: Dennis Schmitz, de Audi; Jaan-Mattes Reiling, de Audi Sport GmbH; y Christian Schröder, de PSW, filial de Audi y socio en el desarrollo del modelo.

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Lucas di Grassi es un profesional en todos los sentidos, tanto dentro como fuera de los circuitos. El brasileño, que ahora vive en Mónaco, es piloto de Audi desde 2012. En 2014 ganó la carrera inaugural de la entonces recién estrenada Fórmula E, y tres años más tarde consiguió el título con Audi Sport ABT Schaeffler. En los últimos seis años di Grassi se ha subido al podio con Audi en 32 ocasiones, lo que le convierte en el piloto más premiado en la competición de carreras de monoplazas eléctricos.

La mentalidad de este piloto profesional va mucho más allá de las carreras. Lucas di Grassi es embajador internacional de la ONU para un aire limpio; para el brasileño, la innovación tecnológica y la protección sostenible del clima van de la mano. No hace falta decir que este entusiasta de la tecnología muestra un interés especial por el proyecto del próximo vehículo eléctrico de Audi, el e-tron GT. En Neuburg tiene la oportunidad de conducir un prototipo del Gran Turismo completamente eléctrico en su versión RS en el circuito de pruebas. Para sus desarrolladores, Schmitz, Reiling y Schröder, esto marca el momento de la verdad: a juicio del piloto. 

“¡El auto es divertido! Obviamente, un Gran Turismo así no tiene nada que ver con un vehículo de carreras. Sin embargo, existen muchos paralelismos, especialmente en cuanto a la potente aceleración que, como en nuestro caso, está disponible durante mucho tiempo. De 0 a 100 km/h en claramente menos de cuatro segundos, incluso en la quinta vuelta, ¿cómo lo han conseguido?”, expresa Di Grassi tras las primeras cinco vueltas de prueba. 

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Christian Schröder, socio en el desarrollo del modelo, expresó que se necesita una óptima gestión térmica para lograr, de forma constante, aceleraciones tan rápidas. En el e-tron GT cuenta con dos circuitos de refrigeración para los componentes técnicos que operan a diferentes niveles de temperatura. El más frío controla la temperatura de la batería de alto voltaje, mientras que el más caliente se emplea para los motores eléctricos y la electrónica de potencia. Además, dispone de un circuito de frío y otro de calefacción para el interior, que probablemente no tenga tu auto de carreras.

Se puede interconectar estos cuatro circuitos a través de unas válvulas de manera flexible; por ejemplo, con una bomba de calor de alta eficiencia para el interior. Sin embargo, la refrigeración de los componentes de alta tensión bajo altas cargas y la refrigeración de la batería durante los rápidos procesos de carga de corriente continua son, sin duda, los más sofisticados. Después de todo, se alcanzan niveles de potencia de pico superiores a 270 kW, lo que genera bastante calor.

En la Fórmula E es aún más extremo. Durante el proceso de carga se enfría la batería por debajo de la temperatura exterior con hielo seco, para contar con un mayor margen de temperatura en todo el sistema durante la carrera. Esto aumenta la temperatura de la batería y consume energía. Cuanto más extremas son las condiciones, más atención prestan los pilotos a la eficiencia y a la gestión del suministro de energía para tener suficiente en las últimas vueltas.

Por su parte, Jaan-Mattes Reiling de Audi Sport GmbH, menciona que la previsión también es importante en su caso, aunque a un nivel diferente. Utilizan una característica funcional especial para asegurarse de que el conductor pueda cargar la batería a la máxima capacidad durante un viaje. Cuando el vehículo recorre una larga distancia con la navegación activa, el planificador de rutas e-tron realiza sugerencias sobre dónde cargar la batería. Aproximadamente media hora antes de que llegue al punto de carga seleccionado, el sistema de gestión térmica empieza a ajustar la temperatura de la batería para que coincida exactamente con su estado de carga y con la potencia del punto de suministro.

Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler’s Formula E driver.

El proceso de desarrollo del Audi e-tron GT ha sido inusualmente corto. Su diseño fue congelado en una etapa temprana, en parte porque Audi reemplazó en gran medida los modelos físicos por los virtuales. El proceso de desarrollo fue muy fluido, las decisiones se tomaron rápidamente en un corto periodo de tiempo. Liderado por Audi, PSW asumió una importante parte del trabajo. Audi Sport GmbH, responsable de la puesta a punto de la suspensión, recibió grandes elogios por parte de Lucas di Grassi.

Durante el desarrollo del e-tron GT se trató de combinar todas las fortalezas del vehículo en una única perspectiva general al más alto nivel. Por ejemplo, la amortiguación neumática de tres cámaras representa lo último en su campo. Permite un confort de suspensión suave en modo normal, a la par que proporciona mayor grado de libertad en la puesta a punto y hace posible que se pueda ajustar la altura de la carrocería en varios niveles. Pero, lo más importante, interactúa a la perfección con los amortiguadores controlados electrónicamente. Ambos sistemas están gestionados por sistema central de control del chasis y se pueden configurar en varios modos a través del Audi drive select. 

En el e-tron GT los clientes podrán contar con prácticamente todas las últimas tecnologías disponibles hoy en día. Esto incluye también la dirección a las cuatro ruedas. Con este sistema las ruedas traseras giran en sentido opuesto a las delanteras a baja velocidad para ganar agilidad, y en la misma dirección a mayor velocidad con el fin de conseguir una superior estabilidad. La dirección de las ruedas delanteras tiene una respuesta directa y deportiva, pero nada brusca. Esta es otra característica típica de nuestra filosofía de Gran Turismo.

Di Grassi pudo probar el modelo RS basado en el de producción, con discos de freno carbocerámicos, que se encuentran entre los mejores componentes disponibles. El e-tron GT ofrece discos de acero de serie. Los discos con recubrimiento de carburo de tungsteno, que mejoran las prestaciones, también se ofrecen como opción. Además, con gran probabilidad, el auto contará con los rines más exclusivos que Audi ha ofrecido hasta ahora. Rines de 21 pulgadas fascinantes por su impresionante diseño y sofisticada fabricación. Los de 20 pulgadas son óptimos en términos de aerodinámica; y los de 19 pulgadas utilizados en la parte delantera pesan alrededor de 12.5 kilogramos cada uno, lo que proporciona beneficios reales el apartado dinámico, así como en términos de consumo y autonomía.

Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler’s Formula E driver.

El consumo de energía es un dato clave que siempre le interesa a Lucas di Grassi; no sólo en su trabajo como piloto de Fórmula E, sino también en su papel de pionero en la protección del clima a través de la innovación. En este contexto adopta la misma filosofía del Grupo Audi: la electromovilidad es el camino correcto hacia el futuro de la movilidad sostenible, siempre que la electricidad empleada provenga de fuentes renovables. En Naciones Unidas, di Grassi es embajador para un aire limpio; y en Brasil, está comprometido con las nuevas tecnologías en sus actividades como empresario. En su São Paulo natal ha promovido el congreso de tecnología “Zero Summit”.

Para 2025 Audi lanzará 30 nuevos vehículos eléctricos e híbridos enchufables, y electrificará toda su gama de modelos.

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