El equipo ABT Cupra XE se prepara en Aragón para la primer temporada de Extreme e

CUPRA prepara su próximo desafío en el mundo del motor: Extreme E. La marca ha formado un equipo para esta nueva categoría eléctrica junto a la experimentada escudería ABT, y durante el viernes y sábado ha estado entrenando en Alcañiz con sus dos pilotos oficiales, Mattias Ekström y Claudia Hürtgen. Ellos serán quienes conduzcan el e-CUPRA ABT XE1, el SUV eléctrico del equipo, con el que competirán en cinco localizaciones afectadas por el cambio climático en la temporada 2021.

Después de un breve test realizado hace unas semanas en Oschersleben (Alemania), el equipo ABT CUPRA XE se ha visto las caras por primera vez con el resto de escuderías inscritas en Extreme E durante dos jornadas de preparación. Los test han servido para preparar el inicio de esta aventura y serán las únicas pruebas colectivas que se celebren hasta el inicio de la temporada. Entre las tareas a realizar, estuvieron el hacer vueltas rápidas para poner a prueba la potencia máxima del vehículo eléctrico (400 kW/550 CV) y en la realización de una simulación de carrera en el circuito off-road, con el objetivo de asegurar la resistencia y manejabilidad del coche de competición.

Los dos pilotos del equipo, Mattias y Claudia, contaron con el apoyo de los ingenieros que le acompañarán durante la temporada y cuya labor será asegurar el máximo rendimiento del e-CUPRA ABT XE1. El proyecto está respaldado por Xavi Serra, responsable de Desarrollo Técnico de CUPRA Racing, que ha dirigido también el diseño y desarrollo del primer turismo de carreras 100% eléctrico del mundo, el CUPRA e-Racer.

CUPRA se convirtió el pasado mes de septiembre en la primera marca automovilística en anunciar su participación en Extreme E, al asociarse con ABT Sportsline. Juntos afrontan un desafío sin igual, basado en un formato de competición innovador y con un coche de carreras creado específicamente para el campeonato. El e-CUPRA ABT XE 1 mide 2,3 metros de ancho y más de 1,8 de alto, y puede acelerar de 0 a 100 km/h en 4 segundos. En su interior cuenta con una batería de 53 kWh, colocada detrás del habitáculo para una eficiente distribución del peso trasero. Su potencia total es de 550 CV.

Extreme E, que promueve valores como la movilidad eléctrica, el cuidado del medioambiente y la igualdad, competirá en lugares afectados por el cambio climático como el desierto de Arabia Saudí, el Lago Rosa de Senegal, el Amazonas, Groenlandia o Tierra de Fuego, en Argentina. Todos los equipos estarán formados, por reglamento, por un piloto y una piloto, que tendrán el mismo papel durante la carrera.

“El Extreme E es una gran oportunidad para demostrar el potencial eléctrico de CUPRA. Tenemos la ambición de contribuir al desarrollo futuro de este coche de carreras y adquirir conocimientos sobre motores eléctricos de alto rendimiento que más tarde podemos aplicar en nuestros modelos de calle. Al mismo tiempo, queremos ayudar a concienciar sobre los problemas medioambientales a través del automovilismo”, ha declarado el Dr. Werner Tietz, vicepresidente ejecutivo de I+D de SEAT.

El equipo ABT CUPRA XE contará con una alineación de pilotos que combina experiencia, ambición y talento. Mattias Ekström ha formado parte de la familia ABT durante más de una década, ya que con ellos compitió durante nada menos que 18 años en el DTM, campeonato que ganó en dos ocasiones (2004 y 2007) antes de dar el salto al Mundial de Rallycross, donde también ganó el título en 2016. Desde 2019, Ekström es embajador de CUPRA y ha sido parte fundamental del desarrollo del CUPRA e-Racer.
 
“En estos test, entre otras cosas, hemos podido rodar con toda la potencia disponible y vernos cara a cara con nuestros rivales por primera vez”, declaró Mattias. “Conozco la tecnología eléctrica, porque he trabajado durante muchos meses en el desarrollo del CUPRA e-Racer, estoy acostumbrado a la frenada, la ausencia del sonido… pero Extreme E es totalmente diferente y cada kilómetro cuenta, porque no tendremos más entrenamientos hasta llegar a la primera carrera; este es un campeonato donde absolutamente todo se lleva al límite”.
 
“Hay mucho nivel en la parrilla. Nosotros tenemos un equipo sólido, con CUPRA, con ABT y con Claudia. Estamos disfrutando mucho de esta aventura. Estamos felices y vamos a por ello. En 2021 tendremos cinco carreras únicas”, agregó.
 
Por otra parte, Claudia Hürgen, una referente en el automovilismo femenino en Alemania y en todo el mundo, ha competido en carreras como las 24 Horas de Daytona, de Le Mans o Dubái. En su palmarés cuenta con prestigiosos títulos como el del Campeonato de Resistencia del Circuito de Nürburgring Nordschleife (VLN), que logró en 2005.
 
“Estoy contenta con cómo han ido los primeros test, con Mattias, con ABT y con CUPRA. Para mí, esta es la primera vez que voy a competir con un coche eléctrico, por lo que encuentro extraña la potencia, la aceleración… también se me hace rara la posición en el coche, porque voy mucho más alta que habitualmente. Podría decir que siento que es como un kart grande. Estamos avanzando mucho, aprendiendo, mejorando cada día con el coche. Después de esto llegan las carreras: estoy deseando que empiece la temporada”, añadió.

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