Volvo Cars imagina el futuro de la conducción autónoma aprovechando los orígenes de la comunicación humana

Volvo Cars se ha establecido como uno de los líderes en el desarrollo de unidades autónomas, luego de su anuncio a principios de este año de que su próxima generación de automóviles estará disponible como hardware listo para la tecnología desde el inicio de la producción.

Al mismo tiempo, la compañía también está mirando hacia el futuro, considerando cómo los autos autónomos se comunicarán con otros usuarios de la carretera en un mundo sin conductor. Esta investigación va más allá de los planes actuales de Highway Pilot, cuyo objetivo es que los automóviles se conduzcan de manera segura por sí mismos en áreas seleccionadas de la carretera que Volvo ha verificado como seguras. Sin embargo, para diseñar este futuro, los expertos de Volvo buscan inspiración en el pasado.

“No ocultamos el hecho de que consideramos la conducción autónoma como la verdadera solución a largo plazo para evitar accidentes automovilísticos y lograr la seguridad vial”, dice Mats Moberg, vicepresidente senior de I + D de Volvo Cars. Sin embargo, como siempre ocurre en Volvo Cars, la seguridad es la primera preocupación.

El concept car autónomo Volvo 360c, presentado en 2018, ofrece una posible vía de desarrollo futuro. Explora el tipo de comunicación centrada en la seguridad que Volvo Cars cree que será esencial para los automóviles del futuro cuando se trata de compartir la carretera con otros usuarios de la carretera, incluidos otros vehículos, ciclistas y peatones. El diseño del 360c explora una combinación de sonidos externos, luces e incluso movimientos sutiles para comunicar las intenciones del vehículo a otros usuarios de la carretera.

Volvo Cars and Safety in the cities

Si bien el Highway Pilot solo estará disponible en carreteras verificadas como seguras, cuando los futuros automóviles autónomos finalmente ingresen a entornos compartidos con peatones, ciclistas y otros usuarios de la carretera, los vehículos deberán navegar por todas estas complejidades por sí mismos. Aunque la comunicación está destinada a automóviles muy avanzados que no se realizarán en los próximos años, la inspiración detrás de ella es simple y antigua: el lenguaje corporal humano.

“Lo que realmente buscamos es darle al automóvil autónomo un tipo de lenguaje corporal que todos comprendan”, dice Mikael Ljung Aust, líder técnico sénior de funciones para evitar colisiones en el Centro de seguridad de Volvo Cars.

“Si desea establecer un estándar global para la comunicación, hay algunas reglas básicas que debe seguir. Primero, debe hablar un idioma que todos comprendan; de lo contrario, no es global. Dos, debe ser bastante rápido. No puede haber incertidumbres en situaciones de tráfico “.

Inspirándose en aspectos de dicha comunicación humana universal, Volvo está investigando sonidos que tienen como objetivo indicar las intenciones de un automóvil autónomo a otros usuarios de la carretera.

“Lo que realmente necesitamos son tres o cuatro sonidos clave que le digan lo que va a hacer el automóvil”, dice Ljung Aust. “Uno de estos sonidos es informar al conductor o los peatones alrededor del automóvil cuáles son sus intenciones, por ejemplo: ‘No tengo la intención de moverme'”.

“Para esto, usamos un sonido de baja frecuencia, uno que nosotros, como seres humanos, asociamos naturalmente con algo grande. Es un pulso, que oscila muy lentamente, lo que indica que el automóvil está parado”.

Este enfoque intuitivo también ha inspirado los sonidos de aceleración y desaceleración que propone el 360c, que consisten en un suave tictac que aumenta y disminuye gradualmente en frecuencia, respectivamente.

Volvo Cars and Safety in the cities

Para un sonido que advierte a un peatón de un automóvil que se aproxima, Volvo se inspiró en una tecnología utilizada en los submarinos. La compañía está investigando una nueva tecnología que utiliza ultrasonidos a través de altavoces paramétricos para “hacer ping” a los peatones y ciclistas con un ruido que solo ellos pueden oír, similar al sonar de un submarino.

Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las comunicaciones humanas, el sonido es más eficaz cuando se acompaña de una pantalla visual sincronizada. Por lo tanto, Volvo Cars está estudiando las posibilidades de reemplazar el reconocimiento cara a cara del conductor y otros usuarios de la carretera utilizando luces contextuales en el automóvil.

En el concept car 360c, esto se visualiza mediante una banda de luz envuelta alrededor de los costados del automóvil. La banda se enciende para alertar a otros usuarios de la carretera de que han sido “vistos” por el coche y, por tanto, son tenidos en cuenta por sus sistemas de seguridad. La misma banda de luz se sincroniza con los sonidos del automóvil para comunicar de manera segura y clara sus intenciones.

“Hay un reflejo casi conductual o ancestral en las personas que las hace saltar o al menos alertarse si las cosas suceden en dos canales al mismo tiempo”, dice Ljung Aust. “Truenos y relámpagos es un ejemplo fácil”.

Si bien esta tecnología se encuentra en las etapas de desarrollo, es parte de los esfuerzos de Volvo Cars para crear las situaciones de tráfico más seguras posibles. Al aprovechar una combinación de movimiento, sonidos y luz, comunicaciones no verbales que han estado tan profundamente arraigadas en los humanos durante decenas de miles de años, Volvo Cars espera lograr que las intenciones de los autos autónomos se entiendan de manera rápida, segura y universal en los próximos años.

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