Cadillac Racing listo para Rolex 24 en Daytona

Desde el debut de IMSA de la fórmula DPi, Cadillac ha ganado dos campeonatos de fabricantes, cuatro campeonatos de la Copa Michelin de resistencia y 18 victorias, incluidas cuatro victorias consecutivas en la Rolex 24 At Daytona. La marca busca su quinta victoria consecutiva en la 59ª edición del clásico de dos vueltas al día.

Cadillac Racing; Daytona Roar; Daytona International Speedway in Daytona Beach, Florida; January 22-24, 2021; Cadillac Dpi-V.R teams AXR Whelen Engineering (#31), AXR Ally (#48), JDC Motorsports (#5), and Chip Ganassi Racing (#01); (Richard Prince/Cadillac Photo).

Lo nuevo para el Roar este año fue una carrera de clasificación de 100 minutos que pagó puntos y se llevó a cabo el domingo 24 de enero. El formato incluyó todo el campo de 50 autos con solo dos pilotos participando por cada equipo. Felipe Nasr y Pipo Derani condujeron hacia la victoria y partirán desde la pole para la gran carrera del sábado.

Chip Ganassi Racing (CGR) es nuevo en Cadillac para 2021. CGR regresa a la competencia IMSA WeatherTech después de una exitosa carrera en GTLM con Ford. Al volante del Cadillac DPi-V.R No. 01 Chip Ganassi Racing estará el ex piloto de Fórmula 1 Kevin Magnussen, quien correrá junto al veterano Cadillac DPi-V.R y ganador de la Rolex 24, Renger Van Der Zande. El seis veces campeón de la NTT IndyCar Series Scott Dixon y el piloto de CGR Marcus Ericsson se unen al dúo para los 24.

En la carrera de clasificación, Magnussen perdió poco tiempo pasando por el liderato en la primera vuelta bajo la lluvia antes de la parada de autobús. Van der Zande llevó el Cadillac plateado al checker en séptimo lugar.

“Ha sido bastante bueno hasta ahora, pero creo que solo obtuvimos el auto hace cuatro o cinco semanas, así que entre agregar este programa y todos los demás programas [CGR] hay mucha gente que necesita en poco tiempo”, Dixon dijo. “Definitivamente ha sido un proceso interesante desde el principio y Chip solo tiene una cosa en mente y es intentar ganar. Definitivamente será una curva de aprendizaje empinada para el equipo y todos los involucrados. Daytona es una de mis carreras favoritas de la temporada para comenzar y volver a tener esta asociación con el mismo equipo es increíble. Renger ha pasado mucho más tiempo en este coche y muchas más millas y Kevin ha aportado un estilo totalmente diferente al equipo [de la Fórmula 1]. Entonces, hay muchas cosas que los pilotos traen de otros equipos que vuelven a cuestionar la forma en que haces las cosas y eso es muy refrescante la mayor parte del tiempo. Creo que sobre la configuración y algunos procedimientos, Renger tendrá una mentalidad bastante buena de lo que ha usado los últimos años, pero de nuevo Ganassi sigue su propio camino y le da su propio giro. Tomará un poco de tiempo solucionarlo, pero confío en nuestro proceso y en lo que creo que podemos lograr “.

Cadillac Racing; Daytona Roar; Daytona International Speedway in Daytona Beach, Florida; January 22-24, 2021; Cadillac Dpi-V.R teams AXR Whelen Engineering (#31), AXR Ally (#48), JDC Motorsports (#5), and Chip Ganassi Racing (#01); (Richard Prince/Cadillac Photo).

Action Express Racing tiene dos autos en el World Center of Racing. El Cadillac DPi-V.R No. 48 Ally cuenta con el siete veces campeón de la Copa NASCAR Jimmy Johnson. Junto con Johnson se encuentra el campeón de IndyCar Simon Pagenaud, y los ganadores de Rolex 24, Kamui Kobayashi y Mike Rockenfeller. El cuarteto repleto de estrellas comenzará el sexto clásico de dos vueltas al día.

Además, bajo la carpa de Action Express Racing está el siempre adelante No. 31 Whelen Engineering Cadillac DPi-V.R con los experimentados corredores Felipe Nasr, Pipo Derani y Mike Conway. Uniéndose al trío experimentado de corredores de ruta está el Campeón de NASCAR 2020 Chase Elliott. Elliott no es ajeno a las carreras de carretera, ya que ganó cinco eventos de autódromos en NASCAR.

“Tenemos dos autos fuertes nuevamente este año”, dijo Gary Nelson, gerente del equipo Action Express. “Hubo una curva de aprendizaje con el auto 48, cada vuelta del fin de semana de Roar fue valiosa para que los conductores se sintieran cómodos con el auto, el tráfico y entre ellos. Los 31 pilotos Felipe, Pipo y Mike tienen muchas vueltas en el Cadillac DPi-V.R, así que los buscamos para ayudar a Chase a ponerse al día y hacerlo sentir lo más cómodo posible durante el fin de semana de pruebas.

“En la carrera de calificación, el auto de 31 tuvo que comenzar desde la parte de atrás del campo después de calificar en la pole para la carrera y luego tener un peso de un par de libras menos. Felipe mostró su habilidad conduciendo hasta el liderato antes de entregarse a Pipo para la victoria y la pole para la gran carrera. Jimmy hizo un gran trabajo al comenzar la 48 bajo la lluvia. Fue consistente y tuvo una buena racha en condiciones difíciles. Le daremos a él ya Chase muchas más vueltas en los entrenamientos esta semana y estaremos listos para el sábado “.

JDC-Miller Motorsports regresa con el Cadillac DPi-V.R Mustang Sampling No. 5 con una alineación de conductores completamente francesa. Tristan Vautier y Loic Duval pasarán la temporada con Sebastien Bourdais en los eventos más largos.

“La alineación de pilotos franceses más o menos funcionó de esta manera”, dijo John Church, propietario de JDC-Miller Motorsports. “Creo que tenemos una alineación de pilotos muy cohesionada en la que todos trabajan bien juntos, lo cual es importante. Todos tenemos un objetivo común y estamos trabajando muy bien como equipo. La competencia parece ser tan sólida como siempre para la Rolex 24. Todos buenos autos con buenos conductores. Hicimos una muy buena carrera de clasificación. Tristan condujo a la cabeza y Loic hizo un gran trabajo para llevarlo a casa en tercer lugar. Una gran posición de salida para el sábado. Seremos contendientes el domingo por la tarde ”.

A la directora del programa Cadillac Racing, Laura Wontrop Klauser, le gusta la alineación y las posibilidades de que la marca gane su quinta Rolex 24 en Daytona.

“El fin de semana de pruebas de Roar fue tan bueno como podríamos haber esperado”, dijo Klauser. “Nuestros pilotos de NASCAR, Jimmie y Chase, pudieron dar muchas vueltas y alcanzar la velocidad rápidamente. El equipo de Whelen Engineering Cadillac mostró su experiencia y habilidad para las carreras durante el fin de semana. Los muchachos de Chip Ganassi hicieron un gran trabajo con su nuevo auto y el equipo Mustang Sampling lideró las vueltas en la carrera de calificación. Todos nuestros Cadillacs y equipos son feroces competidores. Salir desde la pole es emocionante para el equipo y la marca. Creo que será una de las carreras de Rolex 24 más competitivas en la historia del evento “.

Cadillac Rolex 24 en posiciones de salida de Daytona:

  1. No. 31 Whelen Engineering Cadillac DPi-V.R, Felipe Nasr, Pipo Derani, Mike Conway, Chase Elliott
  2. Cadillac DPi-V.R de muestreo del Mustang No. 5, Tristan Vautier, Loic Duval, Sebastien Bourdais
  3. No. 01 Chip Ganassi Racing Cadillac DPi-V.R, Kevin Magnussen, Renger van der Zande, Scott Dixon, Marcus Ericsson
  4. No. 48 Ally Cadillac DPi-V.R, Jimmy Johnson, Simon Pagenaud, Kamui Kobayashi, Mike Rockenfeller

La temporada 2021 del IMSA WeatherTech SportsCar Championship comenzará con la 59a edición de la carrera inaugural de la temporada Rolex 24 Hour At Daytona, del 28 al 31 de enero.

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