Alto voltaje: los motores eléctricos de Porsche

Si pisa a fondo el acelerador de un Porsche Taycan Turbo S, tiene unos 12 000 motivos para estar situado en una posición estable. Cuando la versión más potente del deportivo eléctrico transmite de golpe a sus cuatro ruedas el par generado de 12 000 Nm, una fuerza abrumadora empuja al conductor y a los pasajeros contra los asientos. Ese empuje procedente de los dos motores eléctricos situados en ambos ejes, es liberado instantáneamente y de forma casi constante hasta alcanzar la velocidad máxima.

Esta dosis de adrenalina es el principio activo de la incomparable tecnología de propulsión de Porsche. Por algo el Center of Automotive Management (CAM) nombró al Taycan el ‘Modelo más innovador del año 2020’. Desde siempre, Porsche e innovación han ido de la mano. En este caso, la idea es explotar el potencial de la propulsión eléctrica como nunca antes ha sido hecho.

Motores en los cubos de las ruedas de Ferdinand Porsche
Este enfoque por parte de Porsche surgió hace más de 120 años. En aquel entonces, el joven Ferdinand Porsche desarrolló sus primeros vehículos eléctricos con motores en los cubos de las ruedas, toda una novedad mundial. Las posibilidades de la movilidad eléctrica espoleaban su ambición deportiva. Su auto de carreras con cuatro motores eléctricos situados en las ruedas se convirtió en el primer automóvil con tracción total del mundo.

No todos los tipos de motores eléctricos son adecuados para propulsar vehículos. Los sencillos motores de corriente continua de entonces, hace tiempo que fueron sustituidos por máquinas altamente sofisticadas. Sin embargo, el principio físico fundamental sigue siendo el mismo: el magnetismo. Un imán siempre tiene un polo norte y un polo sur. Los polos distintos se atraen y los polos iguales se repelen. Por un lado, están los imanes permanentes, que se basan en el efecto de las partículas elementales. Por otra parte, los campos magnéticos también se crean cuando se mueve una carga eléctrica. Para amplificar el electromagnetismo, el conductor de corriente de un motor eléctrico está dispuesto para formar una bobina. Los electroimanes y, en función del diseño del motor, también los imanes permanentes, están dispuestos en dos componentes. La parte fija se llama estátor, la parte giratoria es el rotor. La conexión y desconexión sucesiva de la tensión eléctrica crea fuerzas de atracción y repulsión que generan el movimiento de rotación del rotor.

PSM en vez de ASM
Porsche confía en el motor síncrono de imanes permanentes (PSM). En comparación con el motor asíncrono (ASM), más rentable y que es utilizado normalmente, el motor PSM ofrece un mayor rendimiento continuo porque se sobrecalienta con menos facilidad y, por tanto, no tiene que regularse a la baja. El PSM de Porsche se alimenta y controla mediante una electrónica de potencia con corriente alterna trifásica: mediante la frecuencia de esta tensión alterna, con la que fluctúa de menos a más en torno al punto cero, se determinan las revoluciones del motor.

El inversor de impulsos ajusta la frecuencia del campo giratorio en el estátor de los motores del Taycan y regula así la velocidad del rotor. El rotor tiene imanes permanentes de alta calidad con aleaciones de neodimio-hierro-boro, que se magnetizan permanentemente en el proceso de fabricación mediante un fuerte campo magnético direccional. Los imanes permanentes también permiten una recuperación de energía muy alta durante el frenado. En retención, el motor eléctrico pasa al modo regenerativo y permite que los imanes induzcan tensión y corriente en el bobinado del estátor. La capacidad de recuperación del motor eléctrico de Porsche es más elevada que en los de la competencia.

El bobinado en horquilla es clave en los motores eléctricos
La tecnología elevada a su máximo exponente. Esta característica que define a Porsche en su manera de fabricar, se refleja en una particularidad de los motores del Taycan: el bobinado en horquilla. En él, las bobinas del estátor están formadas por alambres cuya sección no es cilíndrica, sino rectangular. Y, a diferencia de los procedimientos tradicionales, que toman el alambre de cobre de una bobina sin fin, la tecnología de horquilla emplea un proceso de montaje basado en la conformación. Esto quiere decir que el alambre de cobre de corte rectangular es dividido en secciones individuales y doblado en forma de ‘U’. Cada una de esas ‘horquillas’ resultantes tiene una superficie rectangular y actúa como una grapa que apoya en la siguiente (son soldadas mediante láser). Es precisamente ahí donde reside la gran ventaja de este sistema de bobinado, pues permite introducir más cantidad de cobre en el estátor.

Mientras los procedimientos de bobinado convencionales presentan un factor de relleno de cobre de aproximadamente 50 por ciento, la tecnología empleada por Porsche ronda el 70 por ciento. Eso permite aumentar las cifras de potencia y par motor en el mismo espacio de montaje. Otra ventaja importante es que el contacto homogéneo del cobre mejora la transmisión de calor y permite una refrigeración más eficiente. Los motores eléctricos convierten más de 90 por ciento de la energía en propulsión. No obstante, al igual que en un motor de combustión interna, las pérdidas se convierten en calor que es preciso disipar. Por eso, los motores llevan una camisa de agua de refrigeración.

La experiencia de Porsche, materializada en el inversor con modulación del pulso
Para controlar con precisión un motor síncrono de excitación permanente, la electrónica de potencia necesita conocer la posición angular exacta del rotor. Es aquí donde entra en juego un transformador eléctrico giratorio llamado ‘resolver’. Este elemento está compuesto por un rotor hecho de metal conductor, una bobina de ataque y dos bobinas receptoras. La bobina de ataque genera un campo magnético que se transmite a las bobinas receptoras a través de un codificador. Eso hace que en las bobinas receptoras sea inducida una tensión cuya posición se ajusta en base a la posición del rotor. A partir de esta información, el sistema de control puede calcular la posición angular exacta del rotor. Aquí, en el llamado inversor con modulación del pulso, es donde se concentra el saber y el conocimiento de Porsche. Este elemento se encarga de convertir la corriente continua de la batería (800 voltios) en corriente alterna y de suministrar esta corriente a los dos motores eléctricos.

Hasta el momento, ningún fabricante había conseguido convertir un nivel de tensión de 800 voltios. Porsche fue el primero. Inicialmente concebida para un auto de carreras, el Porsche 919 Hybrid, esta tensión que ahora es aplicada a la fabricación en serie consigue reducir el peso y el espacio de montaje, además de acortar los tiempos de carga. Los motores eléctricos alcanzan hasta 16 000 revoluciones por minuto. A fin de aprovechar de manera óptima este régimen de giro y lograr la combinación de dinamismo, eficiencia y prestaciones que caracterizan a Porsche, los motores delantero y trasero tienen, cada uno, su propia transmisión. El Taycan es el primer deportivo eléctrico que tiene en el eje trasero una caja de cambios de dos marchas, de las cuales, la primera es muy corta. En el eje delantero, la fuerza es transmitida a las ruedas por un engranaje planetario de una sola marcha.

Con esta combinación mecánica, el Taycan Turbo S genera una fuerza realmente increíble. En el eje delantero, la transmisión de una sola relación multiplica los 440 Nm de par máximo del motor, hasta convertirlos en cerca de 3000 Nm a las ruedas. En el eje trasero, la primera marcha convierte los 610 Nm en aproximadamente 9000 Nm a las ruedas. La segunda marcha sirve para garantizar la eficiencia a alta velocidad.

Tecnología de vanguardia que cuida hasta el más mínimo detalle: así mantiene Porsche su espíritu innovador en la era de la movilidad eléctrica.

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