Podio para Acura en Sebring

En las competidas Doce Horas de Sebring de Mobil 1, el trío de Meyer Shank Racing, formado por Dane Cameron, Olivier Pla y Juan Pablo Montoya, lideró el camino de Acura en el Sebring International Raceway, terminando tercero en su AutoNation/SiriusXM Acura ARX-05.

Podium Finish for Acura at Sebring

La carrera estuvo marcada por múltiples incidentes y un trío de fuertes choques, pero todos ellos sin lesiones graves para los pilotos.  Cuando la bandera verde ondeó para la reanudación final con poco menos de 30 minutos restantes, Cameron impulsó su Acura para superar el ARX-05 similar de Wayne Taylor Racing para reclamar el tercer lugar y el primer resultado del podio para Meyer Shank Racing desde que el equipo regresó a la competencia de prototipos después de los campeonatos consecutivos de GTD para Acura en 2019-20.

Al inicio, Wayne Taylor Racing parecía estar en la contienda por una segunda victoria consecutiva en 2021, pero las esperanzas de los ganadores de la carrera Rolex 24 de Sebring de la temporada se desvanecieron -cuatro horas en la competencia de 12 horas- por el contacto con un auto GTD, lo que resultó en daños y una pérdida en el intercooler del lado derecho del ARX-05.  La alineación de pilotos formada por Filipe Albuquerque, Ricky Taylor y Alexander Rossi perseveró a pesar de la pérdida de potencia resultante, y su cuarto puesto los mantiene en la lucha por el campeonato de DPi.

Acura NSX GT3 Evo

En la división GTD basada en producción, el NSX GT3 Evo de Magnus con Arcángel, conducido por Andy Lally, John Potter y Spencer Pumpelly, tuvo una carrera muy constante durante las primeras siete horas, y luego aumentó el ritmo a medida que el circuito se enfriaba al final de la tarde y durante la noche, iniciando una larga batalla con el Porsche del equipo Hardpoint-EBM por un posible resultado en el podio.  En los últimos minutos, mientras luchaba por el tercer puesto, Katherine Legge, en el Porsche, hizo contacto con el Acura de Lally, enviando el NSX brevemente fuera de la pista y resultando en un cuarto puesto.  Legge acabaría quinta tras ser penalizada por el contacto.

Podium Finish for Acura at Sebring

Resultados

3º en la general – #60 Meyer Shank Racing Acura ARX-05 DPi

                        Pilotos Dane Cameron, Olivier Pla, Juan Pablo Montoya

4º en la general – #10 Wayne Taylor Racing Acura ARX-05 DPi

                        Pilotos Ricky Taylor, Filipe Albuquerque, Alexander Rossi

4º GTD – Magnus con Arcángel Acura NSX GT3 Evo

                        Pilotos Andy Lally, John Potter, Spencer Pumpelly

Datos rápidos 

  • Acura Motorsports y Honda Performance Development han registrado un total de ocho victorias en las 12 Horas de Sebring, incluyendo tres victorias de clase para Acura, cuatro victorias de clase LMP2 bajo el paraguas de HPD, y una victoria general en 2016.
  • El tercer puesto de esta carrera ha sido el segundo podio consecutivo de Acura en Sebring.  Acura y los pilotos Taylor y Helio Castroneves aseguraron el campeonato IMSA DPi 2021 el pasado mes de noviembre cuando, debido a los cambios de calendario como consecuencia de la pandemia de COVID, las Doce Horas de Sebring sirvieron como final de temporada.
  • Acura compitió por primera vez en IMSA en 1991, poco después de la fundación de la compañía en 1986, y la carrera de Daytona de 1991 fue el primer gran evento para la compañía. Comptech Racing y los pilotos Parker Johnstone, Steve Cameron [tío del actual corredor de Acura, Dane Cameron] y Bob Lesnett, al volante de un Spice Acura SE90P, lograron la victoria ese año en una clase comparable a la actual división LMP2.

Declaraciones

Dane Cameron (#60 Meyer Shank Racing ARX-05) terminó tercero con sus copilotos Olivier Pla y Juan Pablo Montoya: “Parece que siempre hay un ‘tiroteo’ en la última vuelta bajo las luces de Sebring, y esta noche no ha sido una excepción. Tuve una buena reacción al final y recuperé una posición.  Pero hemos estado un poco fuera de balance durante toda la carrera, y al final no hemos tenido lo suficiente [para la victoria]. Estábamos aguantando, así que creo que sacamos el máximo partido a lo que teníamos en términos de ritmo, y el equipo hizo un muy buen trabajo todo el día, muy buena estrategia y paradas en pits rápidas durante todo el día, así que hicimos algunos buenos avances y es agradable conseguir un podio aquí para Acura y Meyer Shank Racing en su regreso a los prototipos”.

Podium Finish for Acura at Sebring

Ricky Taylor (#10 Konica Minolta Wayne Taylor Racing Acura ARX-05) terminó cuarto con sus copilotos Filipe Albuquerque y Alexander Rossi: “Realmente parecía un buen día hasta el daño que tuvimos [tras el contacto con un coche GTD]. Creo que todo el equipo Konica Minolta Wayne Taylor Racing ha hecho un buen trabajo preparando el auto pensando en el final de la carrera.  El coche se comportaba muy bien al final, es una pena que con los daños que sufrimos, estuviéramos luchando sin un Acura a pleno rendimiento después [del contacto]. El lado positivo es que nos hemos llevado algunos puntos [por terminar cuarto], y muchos de nuestros principales rivales estaban detrás de nosotros. En ese sentido, podemos volver a Mid-Ohio, para la carrera de casa de Acura, y tratar de hacer un cuatro por cuatro para Acura”. [Los equipos y pilotos de Acura han ganado los tres últimos eventos del Acura Sports Car Challenge en el Mid-Ohio Sports Car Course].

John Potter (#44 Magnus con Archangel Acura NSX GT3 Evo) terminó cuarto en GTD con sus copilotos Andy Lally y Spencer Pumpelly: “¡Nos sentimos muy bien!  Vinimos aquí sabiendo que esta pista no siempre ha sido favorable para el Acura NSX GT3, así que estamos muy contentos de mostrar la consistencia que tiene este coche, de traer a casa un cuarto puesto.  Esperábamos solo un final que nos diera puntos, pero hemos conseguido unos puntos muy buenos para el campeonato, así que estamos muy contentos”.

David Salters (Presidente de Honda Performance Development) sobre la carrera en Sebring: “Supongo que es bueno estar decepcionado con los resultados del tercer y cuarto puesto. Pero la competencia a este nivel es tan reñida que hay que tener un día perfecto para ganar. Fue una carrera emocionante al final para los aficionados, y estamos contentos de ver a Acura conseguir otro podio en DPi, y luchar por un podio en GTD. Ha sido una carrera complicada, en condiciones constantemente cambiantes que han supuesto una gran variedad de retos para nuestros equipos.  Nuestros equipos y pilotos lo han dado todo, como siempre, y aunque hemos tenido algunos problemas de contacto en ambas clases, hemos conseguido los mejores resultados posibles en el día.”

Lo que sigue

Después de comenzar la temporada 2021 con un par de competencias de resistencia en Florida, el Campeonato WeatherTech SportsCar se toma ahora un descanso de ocho semanas antes de reanudar con el Acura Sports Car Challenge en Mid-Ohio, del 14 al 16 de mayo en el Mid-Ohio Sports Car Course.

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