Historia de los cascos de los pilotos de Porsche en el WEC

Un mandala dibujado por una hermana pequeña, un león con la melena al viento, el orgullo de una nación o una estrella que simboliza un título de campeonato. Los diseños de los cascos tienen, cada uno, una curiosa historia tras de sí.

La temporada 2021 del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) ha comenzado oficialmente con el prólogo en Spa-Francorchamps. Este año, el equipo oficial de Porsche compite con una alineación de pilotos ligeramente diferente: el italiano Gianmaria Bruni y el austriaco Richard Lietz comparten volante en el Porsche 911 RSR nº 91, como en años anteriores, pero el francés Kévin Estre ahora compite junto al suizo Neel Jani en el 911 RSR nº 92. Jani, que fue ganador absoluto de Le Mans en 2016, no solo aporta una gran experiencia a su equipo, sino que también deja que el sol brille durante las carreras que disputa. La razón: su casco tiene un diseño especial.

Neel Jani: todo empezó con un mandala dibujado por su hermana

“No soy una de esas personas que cambia a menudo el diseño de sus cascos”, dice Jani explicando la historia que hay detrás del suyo. “El mío fue creado en el año 2000. Mi hermana Reena, que por aquel entonces tenía 13 años, solía pintar mandalas. Uno de sus favoritos era el del sol, y ese es precisamente el que figura en la parte superior de mi casco. Sigo pensando que es un gran elemento y, en cierto modo, rinde homenaje a nuestras raíces indias”. Jani y su hermana (37 y 34 años, respectivamente), tienen un padre indio y una madre suiza. “La primera versión de mi casco fue creada en la habitación de juegos de nuestra casa. Reena solía pintar sobre adhesivos blancos que yo luego pegaba en mi casco”, sonríe el piloto recién llegado al equipo GTE-Pro de Porsche.

“Es por ello que hoy todavía hay algunas franjas blancas en mi casco. Y me encanta. El blanco combinado con el rojo brillante le da al diseño una apariencia espectacular que, en cierto modo, representa el feng shui en las carreras”, dice Jani. “Red Bull ha sido mi patrocinador desde 2004, por eso, en los laterales del casco figuran sus colores distintivos”. El diseño del frontal se asemeja a unos labios fruncidos, mientras la parte de atrás muestra casi lo contrario: “Es una cara sonriente de aspecto malvado”, explica el piloto y padre de familia. “Quizá mi hermana no estaba de buen humor conmigo cuando dibujó esto hace 20 años. Definitivamente, no es ningún tipo de advertencia para mis rivales ni revela la esencia de mi espíritu competitivo. Ese no es mi estilo”.

Richard Lietz: pragmatismo y orgullo nacional

Amarillo y negro en grandes proporciones, y un poco de blanco y rojo. Así es el casco de Richard Lietz, que destaca por su estilo clásico. Desde arriba, se pueden ver franjas de diferente anchura con su patrón de color correspondiente. “No me gustan los motivos agresivos”, dice este aficionado a la arquitectura y el diseño. “La última decoración, que apenas se diferencia de la anterior, proviene del estudio italiano CF Design. Conocí a esta empresa a través de mi compañero de equipo Gimmi. Me gusta su trabajo. Se adapta a mi personalidad”.

Las franjas rojas y blancas presentes en la zona inferior del casco son un claro guiño a los orígenes del piloto oficial de Porsche de 37 años. “Soy austriaco y estoy orgulloso de ello”, dice Lietz, nacido en Ybbsitz, Baja Austria. Él entiende la devoción por su lugar de origen no como un nacionalismo, sino como algo que lo distingue de los demás: “Soy austriaco, ¡no somos muchos! Y no hay nada más que eso”.

Kévin Estre: una pequeña bandera con espacio para más estrellas

En el casco de Kévin Estre predomina la sencillez y su diseño básico no ha cambiado prácticamente desde 2008, tan solo se van sumando nuevos toques de color. “Siempre hago coincidir la combinación de colores con el diseño del vehículo. Cuando pilotamos el ‘Pink Pig’ en Le Mans en 2018, mi casco era rosa; sin embargo, cuando me siento al volante del Porsche 911 GT3 R del equipo Manthey-Racing, adapto los colores al ‘Grello’, una combinación de verde y amarillo”, explica el francés. Para la temporada 2021, quien fuera ganador de la categoría GTE en Le Mans en 2018, ha reorganizado los colores habituales de sus cascos para el WEC: ahora, una gran franja en negro mate reemplaza al blanco, mientras las áreas que antes estaban pintadas en blanco y negro ahora figuran en naranja brillante.

Spa Francorchamps: FIA WEC 6 Hours of Spa on April, 27, 2021, (Photo by Juergen Tap)

“Este color naranja tiene un significado especial para mí. Cuando era adolescente, me fascinaba el casco de Kimi Räikkönen. Así que he decidido adaptar esa tonalidad tan vibrante a mi diseño. Se ve, fundamentalmente, en la parte posterior, donde figura una bandera ondeando por el viento. Creo que le queda genial”, dice Estre. En comparación con sus colegas, el francés de 32 años deja muy poco espacio para mensajes y lemas personales. Sin embargo, sí reserva un hueco a una pequeña estrella dorada. “Es como las selecciones nacionales de fútbol”, sonríe Estre, y agrega entre risas: “Pienso poner una estrella por cada campeonato mundial que consiga. Gané el título del WEC en la temporada 2018/2019 y, como se puede ver, hay espacio suficiente para más”.

Gianmaria Bruni: el implacable rey de la selva

No hay duda de que Gianmaria Bruni suspira por su país natal. El casco del ex piloto de Fórmula 1 es predominantemente verde, blanco y rojo, los colores de la bandera de Italia. “Para mí, era importante marcar el paso a las carreras de GT con un cambio en el diseño del casco”. Bruni, que estableció un récord de vuelta excepcional durante la calificación de las 24 Horas de Le Mans de 2018, demostró su agresividad a los mandos del Porsche 911 RSR. “La melena de león encaja perfectamente en mi casco”, explica el piloto de 39 años.

Spa Francorchamps: FIA WEC 6 Hours of Spa on April, 27, 2021, (Photo by Juergen Tap)

A primera vista, parecen llamas en color negro y dorado. “Esa era mi intención”, se ríe. “Dejando a un lado las bromas, la melena de león al viento simplemente representa la dinámica del automovilismo. Me gusta mucho. Pero hay otro pequeño detalle que es aún más significativo para mí: encima de mi casco hay una pequeña estrella, que representa a mi preciosa hija. Su nombre es Stella y, de esta manera, siempre me acompaña en las carreras”.

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