Rolls-Royce Coachbuild: un legado glorioso. Un futuro espectacular

“La capacidad de personalizar casi todos los aspectos de su automóvil es una de las principales razones por las que nuestros clientes acuden a nosotros. Pero sabemos que algunos desean ir más lejos. En 2017, sorprendimos al mundo con nuestro primer automóvil totalmente construido en carrocería de la era moderna, el espectacular Rolls-Royce Sweptail. Esta fue, por definición, una comisión completamente única; pero en nuestras mentes, fue el comienzo de un viaje.

Rolls-Royce Torpedo Photo: James Lipman / jameslipman.com

Hemos restablecido formalmente nuestro departamento de Coachbuild para aquellos clientes que deseen ir más allá de las restricciones existentes y explorar las posibilidades casi ilimitadas que esto les abre. Podemos ofrecer a nuestros clientes la oportunidad de crear un automóvil en el que cada elemento se construye a mano de acuerdo con sus requisitos individuales precisos, como corresponde a nuestro estatus como una verdadera casa de lujo “.
Torsten Müller-Ötvös, director ejecutivo de Rolls-Royce Motor Cars

INTRODUCCIÓN
La construcción de autocares es el arte y la ciencia de crear carrocerías a medida en un chasis premontado. Es tan antiguo como el propio automóvil. Sin embargo, casi extinguida por la producción en masa, la carrocería sigue viva con Rolls-Royce a la vanguardia de su rejuvenecimiento.

Basándose en más de un siglo de experiencia y sus capacidades exclusivas a medida desarrolladas en la era moderna, la marca ha definido un nuevo movimiento de carrocería. Acostumbrados desde hace mucho tiempo a poder encargar todos los aspectos de la apariencia y las especificaciones de sus automóviles, los clientes de Rolls-Royce buscan cada vez más oportunidades para ir más allá de Bespoke y determinar la forma física del automóvil.

Antes de una declaración oficial que se realizará de forma inminente, invitamos a los medios de comunicación a reflexionar sobre la rica herencia de carrocerías de la marca.

LA GÉNESIS DEL COACHBUILDING
Cuando Charles Rolls y Henry Royce se conocieron por primera vez en 1904, solo había alrededor de 8,000 automóviles registrados en Gran Bretaña, en comparación con alrededor de medio millón de vehículos tirados por caballos. Sin embargo, en 20 años, los carruajes y autocares que habían gobernado las carreteras sin obstáculos durante más de un siglo habían desaparecido. Ya no es una novedad ni un juguete para los ricos, el automóvil ascendió para convertirse en el medio universal de viajes privados.

En aquellos primeros días, los fabricantes de automóviles generalmente producían solo los componentes mecánicos: se enviaba un “chasis rodante” a carroceros especializados, quienes luego agregaban carrocería a las especificaciones del cliente. Algunos carroceros simplemente habían dejado de fabricar vehículos tirados por caballos; otros habían comenzado a aprovechar las nuevas oportunidades que presentaba el automóvil.

Estas carrocerías pre-eduardianas se construyeron de la misma manera que sus predecesores tirados por caballos. Rápidamente se hizo evidente que los materiales y métodos que se adaptaban perfectamente al paso de los caballos se adaptaban menos a las velocidades hasta entonces inimaginables de 30 a 40 millas por hora que ahora alcanza el automóvil. El arte de la carrocería tendría que volverse mucho más científico.

COACHBUILDING Y ROLLS-ROYCE: BREVE HISTORIA
Cuando amaneció la década de 1920, los fabricantes de automóviles del mercado masivo estaban incorporando la construcción de carrocerías, donde los ingenieros podían abordar los nuevos problemas presentados por el uso automotriz, como la vibración y la tensión de torsión.

Sin embargo, marcas de lujo como Rolls-Royce continuaron subcontratando carrocerías a casas especializadas durante varias décadas más. Un cliente de Rolls-Royce aún podría tener un chasis rodante entregado al carrocero elegido, quien diseñaría y construiría una carrocería de acuerdo con los requisitos específicos del cliente, similar a pedir un traje a un sastre de Savile Row o un vestido a un modisto de París.

Hasta la década de 1930, la mayoría de los carroceros se mantuvieron fieles a la práctica establecida desde hace mucho tiempo, que consistía en ensamblar un marco de madera, generalmente de fresno, sobre el que se fijaban o soldaban paneles de la carrocería de aluminio o acero. Esto permitió crear casi cualquier forma, con diseños basados ​​en el espacio interior y los accesorios solicitados por el cliente. A medida que su experiencia creció, los materiales mejoraron y las velocidades de los automóviles aumentaron, los carroceros adaptaron sus métodos, con marcos posteriores hechos de tubos de metal o angulares.

Rolls-Royce Torpedo Photo: James Lipman / jameslipman.com

Esta forma esencialmente tradicional de carrocería continuó hasta que el chasis separado fue reemplazado por una construcción semi-monocasco, con subchasis para los componentes mecánicos. Este proceso hizo que todas las adaptaciones al diseño de la carrocería, salvo las más simples, fueran imposibles. En el caso de Rolls-Royce, este cambio ocurrió en octubre de 1965, cuando la serie Silver Cloud fue reemplazada por Silver Shadow.

Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, esto no marcó el final de la construcción de carrocerías en Rolls-Royce. El Phantom VI, construido sobre un chasis separado, permaneció en producción, aunque en pequeñas cantidades, hasta 1993, con carrocerías suministradas por la subsidiaria de Rolls-Royce, H. J. Mulliner, Park Ward Ltd.

SOBERANÍA DEL DISEÑO
Aunque, en teoría, un Rolls-Royce fabricado en carrocería podía tener cualquier forma que el cliente deseara, en la práctica existían limitaciones. Los automóviles Rolls-Royce se diseñaron sobre la base de principios técnicos probados que, en la mente de los fundadores de la empresa, eran indiscutibles e inviolables. Al insistir en dimensiones fijas para el mamparo detrás del radiador, pudieron asegurarse de que la carrocería mantuviera las proporciones esenciales que lo identificaban visualmente como un “verdadero” Rolls-Royce.

Esas proporciones permanecen consagradas en los principios de diseño de la marca hasta el día de hoy. Examine cualquier Rolls-Royce contemporáneo y exhibe la relación 2: 1 de la altura de la carrocería al diámetro de la rueda establecida por primera vez con el Silver Ghost en 1907. La forma de la carrocería está definida por tres líneas fluidas que recorren la longitud del automóvil: la ‘línea de onda’ que le da al coche su sentido de movimiento; la “línea de la cintura” que le da propósito y presencia; y la silueta, que expresa su carácter individual.

Estos principios básicos permiten un alcance considerable, como lo demuestran las formas altamente distintivas de Phantom, Ghost, Wraith, Dawn y Cullinan. Por lo tanto, los mecenas y los diseñadores disfrutan de una considerable libertad creativa en un proyecto de carrocería, dentro de estos parámetros de diseño fundamentales. Después de todo, llevará la figura del Espíritu del éxtasis sobre la rejilla, otro principio inmutable, por lo que debe ser un Rolls-Royce genuino digno de ese nombre, y reconocible.

Rolls-Royce Torpedo Photo: James Lipman / jameslipman.com

COACHBUILDING EN CASA DE ROLLS-ROYCE
IS Rolls-Royce a medida y ha sido fundamental para la oferta y la experiencia de la marca desde que comenzó la producción en Goodwood en 2003. Ha demostrado ser un éxito fenomenal, con comisiones que aumentan año tras año. El primer trimestre de 2021 vio el momento histórico cuando, por primera vez, todos los automóviles construidos en la Casa de Rolls-Royce, en toda la familia de modelos, incluyeron elementos a medida. Es la visión y las capacidades únicas de Bespoke Collective lo que hace de Rolls-Royce una verdadera casa de lujo, no simplemente un fabricante de automóviles.

Los usuarios siempre han podido personalizar la apariencia de su automóvil de innumerables formas diferentes, comenzando con una selección de 44,000 colores de pintura. Pero sus opciones para alterar su esquema general han estado históricamente limitadas por la estructura subyacente. Por esta razón, los automóviles Rolls-Royce totalmente fabricados por carrocerías han sido una rareza en la era moderna; gran parte de la sensación en torno a Sweptail surgió precisamente porque fue un evento único.

Fue posible gracias a un cambio sísmico en el proceso de fabricación de la marca, que se implementó por primera vez con un efecto magnífico y elogio mundial, en la encarnación de octava generación de su producto estrella, Phantom.

LOS CIMIENTOS DE UN MOVIMIENTO MODERNO DE COACHBUILDING
El Phantom actual fue el primer automóvil que se construyó sobre la estructura patentada de la marca. Este es un chasis de bastidor espacial totalmente de aluminio, diseñado y fabricado desde cero para ser escalable para una gama de diferentes modelos de Rolls-Royce. En esencia, crea cuatro puntos fijos en cada esquina del automóvil. La distancia entre ellos puede ser la que los diseñadores e ingenieros deseen: los paneles de mamparo, piso, travesaño y umbral se pueden estirar, encoger o aumentar en altura según el producto. El concepto ha demostrado ser un éxito brillante, formando la base para el SUV Cullinan lanzado en 2019, y en 2020, el nuevo Ghost.

Fundamentalmente, esta flexibilidad abre nuevas posibilidades para la carrocería. Al alejarse de la construcción monocasco a algo más cercano a un chasis rodante tradicional, Rolls-Royce ha vuelto a adquirir la libertad de construir casi cualquier forma de carrocería que sus clientes puedan imaginar, limitada solo por requisitos fundamentales de diseño e ingeniería.

Esto significa que Rolls-Royce y sus clientes ahora pueden mirar más allá de Bespoke y construir el auto en sí, para encargarlo. De esta manera, está perfectamente alineado con un estilo de vida en el que las inversiones del cliente en lujo, desde propiedades, ropa y joyas hasta obras de arte, yates o aviones privados, son personales, individuales y únicas.

Con la Arquitectura del lujo, la marca ha marcado el comienzo de un nuevo movimiento de carrocería que abarca tanto la tecnología y los materiales altamente sofisticados del siglo XXI como una tradición que se remonta a más de 100 años. Es evolutivo y revolucionario.

GRANDES AUTOCARES ROLLS-ROYCE DEL PASADO

40 / 50HP Phantom I Brougham De Ville (1926)
Los grandes carroceros prestaron tanta atención al interior como al exterior de los coches que crearon. Entre los elementos clave se encontraban los diales de los instrumentos, que con frecuencia trascendían la mera visualización de información esencial para convertirse en obras de arte en miniatura por derecho propio.

En 1926, Charles Clark & ​​Son Ltd de Wolverhampton construyó el Phantom I Brougham De Ville de 40/50 CV, conocido como ‘El fantasma del amor’, para Clarence Warren Gasque, un empresario estadounidense de ascendencia francesa que vive en Londres, como regalo. para su esposa heredera, Maude. Gasque encargó un interior para recrear el ambiente rococó de un salón en el Palacio de Versalles, con paneles de chapa de madera satinada pulida, tapices Aubusson y un techo pintado inspirado en una silla de manos de María Antonieta. También incluía este extraordinario reloj Ormolu francés, montado en la partición entre las cabinas delantera y trasera, un detalle extraordinario que representa el pináculo del arte del fabricante de instrumentos.

17EX (1928)
En 1925, Royce estaba preocupado de que el peso y el tamaño de algunas de las carrocerías instaladas en su chasis afectaran el rendimiento de los automóviles, un hecho que sus competidores aprovecharon con alegría. En respuesta, Henry Royce construyó un Phantom experimental con una carrocería abierta, liviana y altamente aerodinámica. Apodado 10EX, esta fue la base de una serie de automóviles que proporcionaron nuevos conocimientos cruciales para superar la resistencia del aire y representó un gran paso adelante en el diseño automotriz.

El quinto de la serie, el 17EX, se completó en enero de 1928. Era capaz de alcanzar velocidades de más de 90 millas por hora y, debido a que Royce insistió en que incluso sus autos experimentales deberían verse tan bien como cualquiera que llevara su nombre, se terminó. en azul según los exigentes estándares de la marca.

En la psicología del color moderna, el azul se asocia con la confiabilidad, la confianza, la estabilidad y la calma; también es muy visible a gran velocidad, como lo demuestran los coches y barcos récord del buen amigo de Royce, Sir Malcolm Campbell.

Phantom II Continental Drophead Coupé (1934)
La cocreación siempre ha estado en el corazón de la carrocería. Habiendo encargado un diseño para su automóvil perfecto, el cliente trabajó con los diseñadores y especialistas en fabricación para producir un diseño final que fuera técnicamente alcanzable. A continuación, la carrocería se completará a satisfacción del cliente.

Este Phantom II Continental Drophead Coupé de 1934, diseñado por A F McNeil y construido en Londres por Gurney Nutting & Co, se considera uno de los ejemplos más exóticos y bellamente equilibrados de carrocería de cola de barco jamás creados. Las amplias curvas cóncavas de la parte trasera se elevan hacia los bordes afilados de la cubierta trasera barnizada. Un diseño que ha resistido bien el paso del tiempo, sigue siendo un buen ejemplo de elegancia deportiva.

Como nota al margen histórica, el protegido y sucesor de McNeil, John Blatchley, fue responsable de dos de los modelos Rolls-Royce más exitosos de las décadas de 1950, 60 y 70, Silver Cloud y Silver Shadow.

Limusina Phantom VI (1972)
El Phantom VI fue el último modelo de Rolls-Royce que se construyó con un chasis separado y, por lo tanto, fue el canto del cisne del arte del carrocero. Este ejemplo fue diseñado y construido por H. J. Mulliner, Park Ward Ltd, entonces una subsidiaria de propiedad total de Rolls-Royce. Al igual que un automóvil de la colección Bespoke de hoy en día, se basó en el modelo de producción, pero incluyó numerosas características adicionales especificadas por el cliente. De hecho, las mejoras fueron tan lujosas y completas que la marca produjo un folleto promocional especial para posibles clientes basado en este automóvil, destacando el alcance de sus capacidades a medida.

Además de floreros, un sistema de televisión y sonido de última generación y un refrigerador para enfriar vinos y comida de picnic, el automóvil estaba equipado con mesas de picnic de nogal burled. Guardados en el maletero, estos se pueden fijar a las aletas delanteras para cenar al aire libre; el conductor y el pasajero se encaramaron en un par de asientos “toadstool” sujetos a los anuladores delanteros.

Cola de barrido (2017)
En 2013, Rolls-Royce recibió el encargo de crear un cupé biplaza de carrocería con un gran techo panorámico de cristal, inspirado en los hermosos automóviles de carrocería de la época dorada de la marca en las décadas de 1920 y 1930.

El primer Rolls-Royce totalmente construido en carrocería de la era moderna, la característica definitoria del automóvil es el perfil trasero inclinado, la línea del techo se estrecha en un gesto de barrido hacia una “punta de bala” que alberga la luz de freno central. La carrocería de carrocería se envuelve debajo del automóvil sin límites visibles a las superficies como el casco de un yate de carreras. La parte inferior del automóvil describe un arco ascendente progresivo en el ángulo de salida trasero, produciendo la cola en flecha que da nombre al automóvil.

Con sus líneas limpias y grandeza, y su interior contemporáneo y minimalista hecho a mano, Sweptail causó sensación internacional cuando se reveló en 2017. Cuatro años en la fabricación, ahora es considerado como un verdadero clásico moderno y el mejor turismo intercontinental biplaza del mundo.

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