Audi con su “Dream Team” en el Rally Dakar

Audi es el primer fabricante de automóviles en luchar por la victoria general en el famoso Rally Dakar con un sistema de propulsión electrificado, lo que también anuncia una revolución energética en los rallies de cross-country. Audi Sport ha logrado contratar a tres equipos de pilotos ilustres para el ambicioso proyecto.
Mattias Ekström / Emil Bergkvist (Suecia), Stéphane Peterhansel / Edouard Boulanger (Francia) y Carlos Sainz / Lucas Cruz (España) competirán por Audi en el rally más duro del mundo del 2 al 14 de enero de 2022. “No es exagerado hablar de un ‘equipo de ensueño’ ”, dice Julius Seebach, Director Gerente de Audi Sport GmbH y responsable de los deportes de motor. “Stéphane es el piloto de Dakar más exitoso de todos los tiempos. Carlos es un ganador múltiple del Dakar y campeón del mundo de rallies. Con Mattias, ya celebramos muchos éxitos de Audi en el pasado. Es uno de los conductores más versátiles del mundo. Además de mucha velocidad, todos están agregando una cantidad extrema de experiencia y motivación a nuestro equipo. Lo mismo ocurre con sus copilotos, que juegan un papel cada vez más importante en el Rally Dakar ”.

Mattias Ekström, Emil Bergkvist, Carlos Sainz, Lucas Cruz, Stéphane Peterhansel, Edouard Boulanger

“Al final, los pilotos y copilotos marcan la diferencia en el Rally Dakar”, dice Andreas Roos, responsable de los compromisos de fábrica en Audi Sport. “El hecho de que tengamos tres equipos de pilotos al más alto nivel es reconfortante. Podemos poner una marca de verificación detrás de este punto. Ahora nos toca a nosotros completar el desarrollo de nuestro automóvil innovador y dar inicio a la revolución energética en los rallies de cross en enero “.

“En el Rally Dakar, el trabajo en equipo y la fiabilidad son cruciales”, dice Sven Quandt, director del equipo de Q Motorsport. “Necesitas un equipo bien unido, un auto súper confiable y equipos de conductores confiables. No se puede conducir de forma permanente al límite en el Rally Dakar. La estrategia correcta es crucial. Estoy muy contento de que tengamos tres equipos fuertes y de renombre compitiendo por nosotros. Conocemos muy bien sus cualidades ”.

Mattias Ekström (42) ha pasado casi toda su carrera bajo el estandarte de los cuatro aros, especialmente en el DTM, donde ganó el título en dos ocasiones con Audi (2004 y 2007). El sueco subrayó su versatilidad al ganar el Campeonato Mundial de Rallycross en 2016, así como también exitosas temporadas en el Campeonato Mundial de Rally, NASCAR y en Supercoches australianos. En 2021, compite por CUPRA en la nueva serie todoterreno eléctrico Extreme E. A principios de este año, también hizo su debut en el Rally Dakar.

“El Dakar definitivamente será una de las aventuras más emocionantes de mi carrera”, dice Ekström. “Poder abordar este apasionante proyecto junto con el equipo, con el que celebré mis mayores éxitos, es fantástico. Aunque este año cumpliré 43 años, me siento como un junior en comparación con Carlos y Stéphane. En este deporte se necesita mucha experiencia en todos los ámbitos. Todavía tengo mucho que aprender, pero estoy deseando que llegue “.

Mattias Ekström, Emil Bergkvist

El copiloto de Mattias Ekström es su compatriota Emil Bergkvist (26), que solía ser piloto de rallies. “Vengo de la misma región que Mattias. Siempre ha sido un ídolo para mí, todos los entusiastas de los deportes de motor en Suecia lo conocen ”, dice Bergkvist. “Cuando dejé de conducir, lo llamé y le pregunté si podía trabajar para su equipo. Ahora soy su copiloto. Es un honor para mí poder trabajar con Mattias y ser parte de este gran proyecto en Audi “.

Stéphane Peterhansel (55) es “Mister Dakar” y una leyenda viva en su deporte. El francés ha ganado 14 veces el rally de campo traviesa más duro del mundo, que incluye seis victorias en moto y ocho más en la categoría de coches. “Amo la naturaleza y los paisajes hermosos”, dice Peterhansel. “En el Rally Dakar, viajamos a lugares fascinantes que nunca verías de otra manera. El Dakar es una de las últimas aventuras de este mundo. Y está al borde de un cambio radical: el futuro es eléctrico. En diez años, todo el mundo conducirá coches eléctricos. El Dakar es una prueba extrema para esta tecnología. Queremos ser el primer equipo en ganar el Rally Dakar con propulsión eléctrica. Estoy deseando abordar este ambicioso proyecto con Audi “.

“Se acerca una nueva era. El mundo entero se está moviendo hacia la movilidad eléctrica y el automovilismo tiene que hacer lo mismo ”, dice el copiloto de Peterhansel, Edouard Boulanger (42). “Audi aporta mucha experiencia de Le Mans y Fórmula E y no parte de cero. La historia lo ha demostrado: cuando Audi hace algo en el automovilismo, lo hace bien. Poder formar parte del equipo de Audi es otro paso importante en mi carrera y una gran responsabilidad. No quiero defraudar las expectativas “.

El ingeniero capacitado se ha familiarizado con el Rally Dakar durante muchos años en diversas funciones. En 2021, comenzó junto con Stéphane Peterhansel por primera vez y ganó el rally. “Admiro a Stéphane desde que era niño”, dice Boulanger. “Nos conocemos personalmente desde hace 13 años y, más recientemente, hemos estado trabajando juntos en la cabina. Es el mejor en el deporte “.

Carlos Sainz

Carlos Sainz (59) también es una leyenda viviente. El español es dos veces campeón del mundo de rallies (1990, 1992) y ha celebrado tres victorias en el Rally Dakar hasta la fecha: en 2010, 2018 y más recientemente en 2020 en el estreno en Arabia Saudita. “Incluso a los 59 años, todavía tengo hambre, de lo contrario no habría aceptado este nuevo desafío”, dice Sainz. “Incluso cuando era niño, mi sueño era convertirme en piloto de rallies. Mi pasión no ha cambiado “.

La marca Audi siempre ha sido algo muy especial para “El Matador”. “El Audi quattro cambió el Campeonato del Mundo de Rally para siempre”, dice Sainz. “Ahora estamos intentando algo similar en el Rally Dakar. Los ingenieros tienen mucha más libertad en el Rally Dakar que en otras series de carreras. Tengo plena confianza en los ingenieros de Audi y trataré de ayudarlos con mi experiencia a desarrollar un automóvil rápido y exitoso. El Dakar es el último desafío para un sistema de propulsión eléctrico. Es un proyecto fantástico y extremo. No puedo esperar para probar el coche por primera vez. Lo que he visto hasta ahora me da confianza “.

Sainz compartirá la cabina con Lucas Cruz (46), quien formó parte de uno de los equipos de rally junior de su compatriota al comienzo de su carrera, antes de descubrir el rally de fondo por sí mismo. “2021 es mi vigésimo año en el deporte”, dice Cruz. “He competido en el Rally Dakar con diferentes pilotos antes de que Carlos me pidiera trabajar con él en Volkswagen en 2009. Nunca hubiera soñado con hacer eso. Un año después, ganamos el Dakar juntos por primera vez y tres veces desde entonces ”.

“Carlos es súper profesional”, dice Cruz. “Solo tiene un objetivo: ganar. Exige que todos los demás estén tan concentrados como él: los mecánicos, los ingenieros, el copiloto. Tenemos una buena conexión. Soy la influencia calmante en el coche. Trabajar con él es un gran placer “.

A Cruz también le intriga la idea de afrontar el Rally Dakar con un tren motriz electrificado. “Audi es el primer fabricante en introducir un coche de este tipo”, dice el español. “Es importante y positivo para nuestro deporte dar este paso y confiar en nuevas energías en el evento de automovilismo más difícil del mundo. Es muy complicado en el Rally Dakar. Audi se atreve a hacer algo que nadie ha hecho antes. Es el futuro “.

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