Palou gana en Road America

En otro final agotador, Alex Palou pasó a Josef Newgarden con dos vueltas restantes el domingo para ganar el Gran Premio de Grupo REV presentado por AMR en Road America y recuperó el liderato del campeonato NTT INDYCAR SERIES.

Palou condujo su No. 10 NTT DATA Honda a una victoria de 1.9106 segundos sobre el No. 26 Gainbridge Honda de Colton Herta. El campeón de la serie 2014 Will Power terminó tercero en el No. 12 Verizon 5G Team Penske Chevrolet. Palou, quien lideró cinco de las 55 vueltas después de comenzar quinto, promedió 119.424 mph en una carrera desacelerada por cuatro períodos de precaución de circuito completo.

“Siempre se siente increíble, incluso si es tu día de suerte o simplemente porque tienes un ritmo realmente bueno”, dijo Palou. “Hemos estado cerca. Autódromo de Indy, Detroit, Indy 500, y hoy dije: “Oh, no, tenemos que conseguir esa victoria”. Una victoria es una victoria. Siempre es lo mejor “.

Palou tomó una ventaja de 28 puntos sobre Pato O’Ward en la clasificación de la serie con su segunda victoria de la temporada, ya que también ganó la apertura de la temporada el 18 de abril en Barber Motorsports Park. O’Ward, quien lideró a Palou por un punto como líder de la serie al ingresar a esta carrera, terminó noveno en el Chevrolet No. 5 Arrow McLaren SP.

El piloto español Palou se convirtió en el primer piloto de Chip Ganassi Racing, además del seis veces campeón de la serie Scott Dixon, en obtener al menos dos victorias en una temporada desde Dario Franchitti en 2011. Palou también mantuvo impecable a Chip Ganassi Racing en Road America durante las últimas dos temporadas. ya que Dixon y Felix Rosenqvist barrieron la doble cartelera aquí el verano pasado para el equipo.

Si bien Power regresó al podio por primera vez desde que terminó segundo en la apertura de la temporada en Barber, este fue el segundo resultado desgarrador consecutivo para su compañero de equipo en el equipo Penske, Newgarden.

El ganador del NTT P1 Award, Newgarden, lideró 32 vueltas con el No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet y parecía estar listo para su primera victoria de la temporada y la del Team Penske en un reinicio al final de la vuelta 53. Pero el auto de Newgarden sufrió un problema mecánico cuando ondeó la bandera verde, y Palou lo superó por fuera antes de la curva 1 en la vuelta 54 para una ventaja que no cedería.

Mientras tanto, Newgarden cojeó los dos últimos viajes alrededor del circuito de 14 curvas y 4.014 millas con su auto comprometido y terminó en un decepcionante 21º puesto como último auto en la vuelta del líder.

Fue el segundo domingo consecutivo de desesperación para Newgarden, quien fue adelantado por O’Ward por el liderato cuando faltaban tres vueltas en la Carrera 2 del Chevrolet Dual en Detroit y terminó segundo en Belle Isle después de liderar 67 de 70 vueltas.

“Inmediatamente en la parte delantera, tan pronto como llegué a la quinta, traté de cambiar a la sexta y no tomó la selección, así que me quedé atascado en la quinta”, dijo Newgarden. “Estaba tratando de ponerlo en sexta marcha y no funcionaba. Luego me quedé atascado en quinto lugar en la curva 1. Finalmente logré bajar, y simplemente no pude hacer que cambiara hacia arriba después de eso. Lo hice primero, esencialmente, y traté de mantenerme fuera del camino.

“No estoy seguro de lo que pasó. Decepcionante para todos. Sabía que teníamos un gran coche todo el día “.

El equipo Penske también perdió una posible victoria en la Carrera 1 el sábado pasado en Detroit cuando el auto líder de Power no se volvía a encender en la calle de pits después de un período de bandera roja al final de la carrera.

“No sé cuál es la suerte con nuestro equipo en este momento, pero con Josef teniendo un problema con la caja de cambios en la última vuelta, casi la carrera ganada, como si estuviéramos en Detroit, es simplemente desgarrador”, dijo Power. . “No podía creerlo cuando se estaba apartando”.

El desgaste de los neumáticos fue un tema candente durante los entrenamientos y la calificación el viernes y el sábado, por lo que Newgarden y los otros siete mejores pilotos de la parrilla de salida eligieron comenzar la carrera con neumáticos Firestone alternativos “rojos” más adherentes pero menos duraderos y cambiar a los más duraderos. Llantas “negras” primarias de Firestone durante sus dos últimas paradas.

Newgarden se vio afectado por la elección de sus neumáticos al final de la Carrera 2 el domingo pasado, ya que llevaba neumáticos alternos gastados al final de la carrera y fue un blanco fácil para O’Ward y sus neumáticos principales en las últimas tres vueltas. Ese error no se repitió hoy y fue la decisión correcta.

El dos veces campeón de la serie Newgarden, Palou, Herta y Power estaban en la estrategia de comenzar con neumáticos alternativos y cambiar a primarias después de su primera parada en boxes, esperando el momento oportuno para una carrera final para los cuadros al final después de que otros pilotos en diferentes las estrategias recorrieron sus paradas finales.

Newgarden estaba en segundo lugar, aproximadamente en séptimas décimas de segundo por delante del tercer lugar Palou, cuando el líder Oliver Askew, con una estrategia de combustible diferente, saltó desde el liderato en el Chevrolet de Suministro Directo No. 21 en la vuelta 51.

Pero la brecha de Newgarden con Palou se borró en la misma vuelta cuando Ed Jones hizo un trompo en la curva de Canadá después de que se rompiera la suspensión trasera de su Honda SealMaster No. 18. Eso desencadenó la última advertencia de campo completo, lo que provocó el duelo de reinicio final entre Newgarden y Palou que nunca se materializó debido al problema técnico de Newgarden.

Hubo siete líderes diferentes y 11 cambios de liderazgo, principalmente debido a las atrevidas estrategias de combustible de los equipos que carecen del ritmo de los pioneros. Pero el dramático final fue la culminación de una carrera sin límites que contó con feroces batallas por la posición en todo el campo, con autos mirándose entre sí y levantando columnas de tierra durante los duelos.

El próximo evento es el Honda Indy 200 en Mid-Ohio el domingo 4 de julio en Mid-Ohio Sports Car Course cerca de Columbus, Ohio. La cobertura en vivo comienza al mediodía (ET) en NBC e INDYCAR Radio Network.

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