Whelen Engineering gana WeatherTech 240 en Watkins Glen International

Los pilotos de Whelen Engineering, Pipo Derani (Brasil) y Felipe Nasr (Brasil) capturaron la primera victoria del equipo en la temporada 2021 del IMSA WeatherTech SportsCar Championship en el WeatherTech 240 de hoy en Glen at Watkins Glen International.

Derani comenzó cuarto en el Cadillac DPi-V.R Whelen Engineering No. 31 y tuvo una gran salida en la curva uno. Subió a la tercera en la curva dos. A partir de ahí, Derani luchó por la posición hasta que llegó al pit lane en la vuelta 12 para una parada en boxes con bandera verde, que incluía neumáticos y combustible. Al principio, el equipo intentó un poco de estrategia en boxes fuera del ciclo con la esperanza de poner al Cadillac Nº 31 a la cabeza, justo cuando los otros coches de DPi entraban para su primera ronda de paradas en boxes.

La estrategia funcionó. En la vuelta 25, Derani tomó el liderato de la carrera y se abrió un poco en el campo. El equipo notó que el Lamborghini No. 19 iba lento en la pista y el equipo decidió que Derani saliera del liderato en la vuelta 33 anticipando que IMSA lanzaría una Bandera Amarilla. Fue entonces cuando Nasr tomó las riendas de Derani. Nasr volvió a la pista en cuarto lugar. Justo cuando se puso al día en el Cadillac No. 31, la bandera roja ondeó en la vuelta 37 por un rayo en el área.

La carrera pasó los siguientes 46 minutos bajo bandera roja. IMSA devolvió los autos a la pista a las 8 p.m. bajo amarillo con 40 minutos restantes. Parecía que Nasr estaba en una gran posición mientras lideraba el campo hacia el verde porque los otros autos de DPi tuvieron que entrar en boxes para tomar neumáticos y combustible bajo amarillo. Nasr hizo un gran salto e inmediatamente comenzó a abrirse paso en el campo, pero la segunda bandera amarilla de la carrera voló varias curvas más tarde cuando los escombros del Lexus No. 14 resaltaron la amarilla.

La carrera se volvió verde con 18 minutos para el final y Nasr tenía en la mira la primera victoria del equipo de la temporada 2021. Todo lo que tenía que hacer era empujar con fuerza y ​​mantener limpio el morro del Cadillac No. 31, y eso es justo lo que hizo para conseguir la primera victoria del equipo de la temporada.

“Es un alivio”, dijo Derani sobre la primera victoria del equipo. “Creo que hemos demostrado desde principios de año que tenemos el coche y el equipo para ganar. Pero las cosas no salieron como queríamos en Daytona y Sebring. Íbamos carrera tras carrera pensando ¿es esta la que vamos a ganar? Estuvimos cerca en Mid-Ohio. Estuvimos cerca en Detroit. Ahora, finalmente obtuvimos la victoria para el Cadillac Whelen Engineering No. 31. El equipo hizo un trabajo fantástico. Apostamos un poco a la estrategia y dio sus frutos como esperábamos. Qué impulso al final de Felipe. Es genial para el equipo: Sonny y Christine [Whelen].

“Simplemente no teníamos suficiente capacidad de combustible para hacerlo si se volvía verde todo el camino”, dijo Nasr sobre la estrategia de boxes fuera del ciclo del equipo. “Entonces, optamos por hacer una [estrategia] alternativa. El equipo hizo un trabajo increíble al poner el Cadillac Whelen Engineering No. 31 en el carril de la victoria. Fue hermoso. Tardaba mucho en llegar. Estoy muy feliz por todos nuestros patrocinadores. Creo que todo el mundo se merece esta [victoria]. El campeonato todavía está en marcha y creo que esta victoria nos da aún más esperanzas de volver al juego. Fue simplemente hermosa la forma en que [el equipo] logró esa decisión. Pudimos tomar la delantera y controlar nuestro ritmo. Ganar nunca es fácil. Así que fue genial lograrlo “.

Esta temporada, Whelen Engineering / Action Express tiene una victoria, tres podios y dos poles. Derani y Nasr son terceros en el DPi Driver Point Championship (1.954 puntos), solo 114 puntos detrás de los líderes de DPi. El equipo también es tercero en el Team Point Championship. Derani ahora tiene nueve victorias en su carrera en la competencia IMSA, y Nasr tiene cinco victorias en su carrera.

Las carreras de DPi continúan cuando el IMSA WeatherTech SportsCar Championship se dirige a Road America en Elkhart Lake, Wis. Para el fin de semana de IMSA SportsCar del 6 al 8 de agosto.

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