Audi RS Q e-tron: laboratorio de pruebas para posibles tecnologías futuras en el Rally Dakar

Despeja el escenario para un electrizante laboratorio de pruebas de alta tecnología: poco menos de un año después de la idea del concepto inicial, Audi Sport ha comenzado a probar el nuevo Audi RS Q e-tron, con el que Audi asumirá uno de los mayores desafíos que existen en carreras internacionales en enero de 2022: el Rally Dakar.


Único: Audi quiere ser el primer fabricante de automóviles en utilizar un tren motriz electrificado en combinación con un convertidor de energía eficiente para competir por la victoria general contra competidores con propulsión convencional en el rally más duro del mundo. “El quattro cambió las reglas del juego para el Campeonato del Mundo de Rallyes. Audi fue la primera marca en ganar las 24 Horas de Le Mans con un tren motriz electrificado. Ahora, queremos marcar el comienzo de una nueva era en el Rally Dakar, mientras probamos y desarrollamos nuestra tecnología e-tron en condiciones extremas ”, dice Julius Seebach, Director Gerente de Audi Sport GmbH y responsable de automovilismo en Audi. “Nuestro RS Q e-tron se creó en una hoja de papel en blanco en un tiempo récord y significa Vorsprung durch Technik”.

Las características del Rally Dakar presentan a los ingenieros desafíos especiales. El evento maratón tiene una duración de dos semanas y las etapas diarias tienen una longitud de hasta 800 kilómetros. “Es una distancia muy larga”, dice Andreas Roos, responsable del proyecto Dakar en Audi Sport. “Lo que estamos tratando de hacer nunca se ha hecho antes. Este es el mayor desafío para un tren motriz eléctrico “.

Road to Dakar – Test Audi Sport

Debido a que no hay oportunidades de carga en el desierto, Audi ha elegido un concepto de carga innovador: a bordo del Audi RS Q e-tron, está el motor TFSI de alta eficiencia del DTM. Forma parte de un convertidor de energía que carga la batería de alto voltaje mientras se conduce. Dado que el motor de combustión funciona en el rango particularmente eficiente de entre 4.500 y 6.000 rpm, el consumo específico está muy por debajo de los 200 gramos por kWh.

La transmisión del Audi RS Q e-tron es eléctrica. Los ejes delantero y trasero están equipados con una unidad de motor-generador (MGU) del actual Audi e-tron FE07 Fórmula E que ha sido desarrollado por Audi Sport para la temporada 2021. Solo se tuvieron que hacer modificaciones menores para usar el MGU en el Rally Dakar.

Una tercera MGU, de idéntico diseño, forma parte del convertidor de energía y sirve para recargar la batería de alto voltaje mientras se conduce. Además, la energía se recupera durante la frenada. La batería pesa alrededor de 370 kilogramos y tiene una capacidad de alrededor de 50 kWh.

Road to Dakar – Test Audi Sport

“La batería también es un desarrollo patentado que hemos realizado junto con un socio”, dice Stefan Dreyer, director de desarrollo de Audi Sport para proyectos de automovilismo. “Como ingenieros, básicamente vemos potencial de desarrollo en cada componente. Pero en términos del sistema de transmisión, ya hemos logrado una eficiencia del sistema de más del 97 por ciento en la Fórmula E. No hay mucho más margen de mejora. La situación es bastante diferente con la gestión de la batería y la energía. Aquí es donde reside el mayor potencial de desarrollo de la electromovilidad en general. Lo que aprendamos del extremadamente desafiante proyecto de Dakar fluirá en futuros modelos de producción. Como siempre, también estamos trabajando en estrecha colaboración con nuestros colegas del desarrollo de automóviles de carretera en este proyecto “.

La potencia máxima del sistema del tren motriz eléctrico es de 500 kW. Los organizadores aún están definiendo cuánto de esto se puede utilizar durante el Rally Dakar. El drivetain eléctrico ofrece muchas ventajas. Los motores eléctricos se pueden controlar con extrema precisión y, por lo tanto, pueden garantizar una buena capacidad de conducción. Además, se puede recuperar la energía de frenado.

El Audi RS Q e-tron solo necesita una marcha adelante. Los ejes delantero y trasero no están conectados mecánicamente, como también es común en los vehículos eléctricos. El software desarrollado por Audi se hace cargo de la distribución del par entre los ejes y crea así un diferencial central virtual y libremente configurable, que tiene el efecto secundario positivo de poder ahorrar el peso y el espacio que habrían requerido los árboles de transmisión y un diferencial mecánico. .

Audi RS Q e-tron

Visualmente, el Audi RS Q e-tron también difiere significativamente de los prototipos del Dakar con propulsión convencional. “El vehículo parece futurista y tiene muchos elementos de diseño que son típicos de Audi”, dice Juan Manuel Díaz, líder del equipo de Motorsport Design en Audi. “Nuestro objetivo era simbolizar Vorsprung durch Technik y el futuro de nuestra marca”.

La entrada al Rally Dakar se correrá en conjunto con Q Motorsport. “Audi siempre ha elegido caminos nuevos y audaces en las carreras, pero creo que este es uno de los autos más complejos que he visto”, dice el director del equipo, Sven Quandt. “La transmisión eléctrica significa que muchos sistemas diferentes deben comunicarse entre sí. Además de la fiabilidad, que es primordial en el Rally Dakar, ese es nuestro mayor desafío en los próximos meses “.

Quandt compara el proyecto del Dakar de Audi con el primer alunizaje: “En aquel entonces, los ingenieros no sabían realmente lo que se avecinaba. Es similar con nosotros. Si terminamos el primer evento del Dakar, eso ya es un éxito “.

El prototipo del Audi RS Q e-tron tuvo su primer lanzamiento en Neuburg a principios de julio. Un programa de pruebas intensivo y las primeras entradas de prueba en los rallies de campo a través están en la agenda desde ahora hasta finales de año.

“El cronograma de este proyecto es extremadamente complejo y desafiante”, dice Andreas Roos. “Han pasado menos de doce meses desde que se inició oficialmente el proyecto. Tuvimos que comenzar el desarrollo mientras las regulaciones para vehículos de propulsión alternativa aún no se habían finalizado. Y todo el desarrollo tuvo lugar durante la pandemia de Corona. Tampoco debes subestimar eso. Lo que el equipo ha logrado hasta ahora es único. El lanzamiento fue un momento muy especial para todos “.

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