FOTA: Las actualizaciones están en el aire

Los automóviles se están volviendo cada vez más sofisticados, interactivos y conectados y ahora pueden recibir actualizaciones remotas. Una tecnología revolucionaria que defiende la aspiración de Renault de ser cada vez más tecnológica en el panorama automovilístico. Ahora, todo lo que se necesita es un simple toque en la pantalla táctil multimedia y ¡listo! No es magia, son solo cuatro letras: FOTA. Edouard, gerente de proyecto y especialista en FOTA, analiza los detalles de esta tecnología, que comenzó en los teléfonos inteligentes, y ahora, se está convirtiendo en una característica cada vez más esencial en la automoción.

A medida que los autos se conectan cada vez más, también se vuelven más ágiles e intuitivos con cada nueva generación. Al igual que los teléfonos inteligentes, el sistema operativo que ejecuta la pantalla multimedia del vehículo y el panel de instrumentos, está equipado para recibir actualizaciones periódicas. Estos incluyen ajustes y mejoras para el sistema de entretenimiento en el automóvil y, a veces, incluso funciones nuevas. The Software Factory, una entidad dentro de Renault Group, que se especializa en ingeniería de software, ha estado considerando seriamente este tema. A principios de 2020, lanzó el proyecto FOTA de Renault (Firmware-Over-The-Air) mediante el cual los vehículos de Renault Group pueden recibir actualizaciones remotas.

La tecnología FOTA permite que el software integrado reciba actualizaciones y ajustes.” Edouard, director de proyectos FOTA.

Mayor tranquilidad …

La tecnología FOTA está disponible en numerosos vehículos de la gama Renault (Twingo, Clio, ZOE, Captur, Mégane…), a través del sistema multimedia Renault EASY-LINK y facilita la mejora del sistema operativo a bordo y la instalación de actualizaciones. También ayuda a mantener la seguridad del vehículo al más alto nivel posible. ¡Pero eso no es todo! Con todo hecho de forma remota, los propietarios ya no están obligados a llevar su automóvil a un concesionario. Esto les ahorra mucho tiempo a todos y les brinda a los propietarios una mayor tranquilidad. Para los fabricantes de automóviles, significa que los vehículos recibirán más actualizaciones que antes, cuando tenían que ser vistos por un técnico. Según Edouard, “La nueva tecnología significa que del 85% al 90% de los vehículos tendrán software actualizados, en comparación con los niveles anteriores del 60%, en el mejor de los casos, a través de nuestros concesionarios“.

Otra ventaja: la tecnología es extremadamente discreta; de hecho, en la mayoría de los casos, ¡es totalmente invisible! La razón es que FOTA está literalmente “por aire”, a través de la red telefónica GSM. Concretamente, los autos descargan automáticamente las actualizaciones y cuando están listos para ser activados, “aparece un mensaje en la pantalla multimedia cuando el conductor apaga el motor del vehículo. Sólo tiene que aceptar y la actualización se puede hacer mientras él ya no esté en el vehículo“, explica Edouard. En esencia, el conductor no tiene nada que hacer más que aceptar la actualización, que en algunos casos, inmovilizará el vehículo por unos minutos.

…¡y seguridad!

Edouard añade que “uno de los principales aspectos de las actualizaciones remotas es la seguridad. Es un canal de comunicación que hay que proteger para evitar la piratería de datos” o incluso contra la apropiación del vehículo. La tecnología FOTA, para actualizaciones de firmware en vehículos Renault, otorga gran importancia a la privacidad del propietario. Es totalmente compatible con el Reglamento general de protección de datos(GDPR) de la UE. Esto significa que, pase lo que pase, los datos recopilados por el automóvil, siempre se mantienen en el anonimato. Los controladores nunca están obligados a proporcionar autenticación.

¿Cómo funciona FOTA?

Las actualizaciones de FOTA cubren una amplia gama de usos dentro de los vehículos. En términos de multimedia, por ejemplo, pueden proporcionar nuevos contenidos y aplicaciones adicionales, o incluso mejorar la interfaz de navegación haciéndola más fácil de usar. En cuanto a la seguridad del automóvil, podrían ayudar a optimizar el ADAS y otras características relacionadas con la conducción, como la gestión de la dirección y el frenado.

En ocasiones, las actualizaciones también sirven para mejorar el sistema operativo con nuevas funciones. Es el caso del servicio de estado y programación Remote Charge, que ya está disponible en varios vehículos de la gama Renault (Twingo, ZOE, Captur y Mégane). La interfaz utilizada para acceder al servicio, que ayuda a ubicar terminales de carga disponibles en las cercanías del vehículo, se ha mejorado con notificaciones opcionales al principio y al final del ciclo de carga. De manera similar, la tecnología FOTA también se puede usar para funciones como: la búsqueda automática de terminales de carga en viajes largos, personalización del modo MULTI-SENSE, ajuste de la iluminación del vehículo, configuraciones de atajos telefónicos, desbloqueo remoto activado por teléfono inteligente y otras nuevas funciones habilitadas para WiFi.

Ha pasado poco más de un año desde que se lanzó por primera vez en autos Renault y la tecnología FOTA ha sido un éxito rotundo, con un millón de actualizaciones ya procesadas en más de 700,000 vehículos.

¿Hacia un automóvil “proactivo”?

Las nuevas regulaciones europeas entrarán en vigor en 2024. Requerirán que los fabricantes hagan que esta última tecnología sea confiable. “La fortaleza de Renault, es que ya estamos preparados para la nueva regulación“, dijo Edoard.

Presentado en IAA Mobility 2021, en Munich, el nuevo Megane E-TECH Electric verá a la tecnología FOTA superar otro hito con nuevas capacidades adicionales para actualizaciones a bordo. Por ejemplo, la secuencia de bienvenida tendrá la capacidad de cambiar a su debido tiempo, con nueva iluminación y efectos de sonido. La pantalla OpenR y el sistema multimedia OpenR Link también recibirán actualizaciones periódicas para optimizar su funcionamiento. Las actualizaciones también cubren los componentes del sistema de Google. Por ejemplo, el Asistente de Google recibirá actualizaciones de FOTA, incluida la adición de nuevos idiomas o la capacidad de aplicar filtros en los resultados de búsqueda de GPS. Por ejemplo, al buscar una carga eléctrica en las cercanías, los conductores pueden usar comandos de voz para reducir los resultados y mostrar sólo terminales de carga rápida o terminales que acepten métodos de pago específicos.

A lo largo de su vida, el totalmente nuevo Megane E-TECH Electric también recibirá actualizaciones para nuevas funciones, ya sea para los sistemas ADAS o de vida a bordo. Algún día, las actualizaciones de FOTA podrán incluso ayudar a mejorar la duración de la batería. ¿Y si la última etapa del desarrollo de la tecnología FOTA fuera la llegada de los automóviles proactivos? También conocidos como “autos actualizables”, podrían sugerir nuevas funciones o actualizaciones a los conductores según sus preferencias. Esta posibilidad ya está siendo considerada en Renault Engineering.

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