Elfyn Evans termina segundo en el Rally de España y aprieta la lucha por el título

Elfyn Evans y su compañero Scott Martin habían liderado el rally después de ganar las primeras tres etapas el viernes, pero a pesar de pelear arduamente, no mantuvieron el mismo nivel de desempeño el resto del fin de semana. Aún así, el segundo lugar asegura que Evans permanezca con una oportunidad de pelear el campeonato en la etapa final en Italia.

Ogier estuvo como contendiente para el podium hasta el final del rally, pero apenas perdió la tercera posición en una batalla cerrada durante las cuatro etapas del día final – perdiendo por 6.8 segundos. Sin embargo, él y su co-conductor Julien Ingrassia continuaron liderando las posiciones con una ventaja de 17 puntos, sobre sus compañeros, mientras ellos parecían afianzar un octavo título.

En el campeonato de constructores, los puntos anotados por Evans y Ogier – incluyendo aquellos alcanzados por lograr el tercer y cuarto tiempo más rápido en un cierre complicado del Power Stage – han sumado a la cuenta del equipo y los llevan un paso más cerca de asegurar el título. TOYOTA GAZOO Racing lidera por 47 puntos con un máximo de 52 disponibles de la ronda final. 

Los tres autos del equipo terminaron dentro de los cinco primeros lugares, con Kalle Rovanperä y Jonne Halttunen asegurando la quinta posición en la clasificación general y en la Power Stage compitiendo en la categoría más alta del WRC en España.

Takamoto Katsuta, piloto del TGR WRC Challenge Program, también continuó su aprendizaje al lado de su co-conductor Aaron Johnston al alcanzar el final, después de reiniciar el evento el domingo en la mañana. 

«Justo antes de este rally, recibí un mensaje de Jari-Matti, quien me dijo que volver a ganar el campeonato de fabricantes y celebrar junto conmigo era uno de sus sueños. Hace tres años, como piloto, él estaba teniendo una temporada difícil. Su primera victoria de ese año fue el evento final en Australia y su victoria nos trajo como equipo el título de constructores en 2018. Claramente recuerdo qué tan feliz y emocionado estaba yo. Estoy seguro que su sueño se volverá realidad en Monza y espero celebrar a su lado.”

Akio Toyoda, Fundador del equipo

«Al final, este fin de semana no fue tan fuerte para nosotros como pudo haber sido. Es importante que en el futuro aprendamos por qué batallamos tanto en ocasiones y como podemos reaccionar mejor. Pero aún hay aspectos positivos. Primero, que los tres autos finalizaron en los cinco primeros lugares sin problemas. También, un segundo lugar para Elfyn es otro buen resultado para él y mantiene viva la pelea hasta la última fecha por el título de pilotos, el cual, es obviamente emocionante en el campeonato general. El campeonato de constructores  no se decidió a nuestro favor esta semana, pero nuestra meta ahora es asegurar ambos títulos en Monza

Jari-Matti Latvala, Director del equipo

«El segundo lugar es un resultado positivo pero no es tan fácil estar feliz cuando tuvimos tan buen inicio de fin de semana. Desafortunadamente, se desvaneció la oportunidad de tener el título y no me sentí completamente al mando de todo. Lo bueno de este fin de semana es que pudimos cerrar el margen de puntos y que el campeonato aún está abierto. Realmente, es un amplio margen para poder cerrar en una ronda, pero como lo experimentamos el año pasado, cualquier cosa podría pasar aún y daremos nuestro mejor esfuerzo nuevamente en Monza.”

Elfyn Evans, piloto auto 33

«Al venir aquí, mi objetivo era más que la cuarta posición, pero aún son buenos puntos hacia el campeonato. Hoy, fue una batalla cerrada y definitivamente tratamos en las tres primeras etapas; después, la lluvia en la última no ayudó con mi estrategia de no tomar riesgos y estuvo en el lado seguro. Pero en general, tenemos que recordar que este fin de semana es otro paso positivo para el campeonato y eso es lo más importante.

Sébastien Ogier, piloto auto 1

CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL, RALLY DE ESPAÑA

1 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) 2h34m11.8s

2 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) +24.1s

3 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 Coupe WRC) +35.3s

4 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +42.1s

5 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +1m31.8s

¿Qué sigue?

El famoso circuito Monza de Italia será sede de la ronda final por segundo año consecutivo del 19 al 21 de noviembre. El evento de este año tiene más etapas en carreteras de asfalto montañosas cerca de Bergamo.

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