Innovación Renault: One pedal to park

La innovación ha estado en el corazón de todo lo que hacemos en Renault, desde que la marca nació hace más de un siglo. A lo largo de las décadas, los ingenieros de Renault no han dejado de concebir y desarrollar soluciones para hacer la conducción más cómoda, práctica y segura. Con el invento One pedal to park, el jefe de proyecto del sistema, Jong-Hoon, y el ingeniero de algoritmos, Pape, siguen esta tradición de transformar un obstáculo en una fortaleza.

Fue en 1898 cuando Louis Renault registró la patente de la caja de cambios de transmisión directa. Unas semanas más tarde, junto con sus hermanos Marcel y Fernand, creó la empresa Renault frères, marcando el inicio de una increíble trayectoria de fabricación en la que los ingenieros de la marca se animan constantemente a superarse para innovar. Y eso es algo que Jong-Hoon y Pape saben hacer. Encargados de desarrollar el sistema Advanced Park Assist, tuvieron que encontrar una solución para llevar a cabo su proyecto después de que estallara una «guerra de botones» debido a un desarrollo que se les escapó por completo de las manos a dos meses del final del proyecto. 

El botón, que era fundamental para nuestra innovación, fue asignado a otro proyecto. Básicamente nos lo quitaron”. Pape, ingeniero de algoritmos del  sistema de asistencia al conductor de Renault

Es sencillamente inaudito cambiar de concepto en sólo dos meses. Sin embargo ¡lo hemos conseguido!Jong-Hoon, jefe de proyecto de sistemas de asistencia al conductor de Renault

Facilitar cada vez más el aparcamiento de los autos

Desde hace muchos años, Renault equipa sus vehículos con sistemas de asistencia al conductor para facilitar el estacionamiento del vehículo. El primer paso en este sentido se dio en los años 90/2000 con el sensor de aparcamiento, primero para la marcha atrás en la parte trasera del vehículo, luego añadimos el sistema también en la parte delantera. «Ya no era necesario salir del vehículo para ver si aún quedaba espacio para aparcar«, sonríe Pape.

Unos años más tarde, la cámara de aparcamiento trasera y a veces incluso una cámara de 360º que ofrece una «vista de pájaro», vinieron a completar los sistemas de ayuda al aparcamiento. «Además del pitido, los conductores ahora pueden ver la posición de los obstáculos en la pantalla multimedia instalada en el tablero del auto«.

Cuando el Easy Park Assist se instaló por primera vez en el Espace 5 en 2015, «entramos en una nueva era«, dijo Pape. Cuando el conductor activa la opción, el vehículo encuentra un espacio de aparcamiento en el que cabe y calcula la dirección por sí mismo, tomando el control del volante, dejando que el conductor se limite a controlar la aceleración del vehículo, el frenado y los cambios de marcha de atrás a adelante, así como el freno de mano.

Con el rediseño del Espace en 2019, Renault decidió ir más allá en la automatización del aparcamiento, diseñando su propio sistema de ayuda al aparcamiento que toma el control de todo el automóvil para completar la maniobra, desde la búsqueda del espacio hasta el apagado del motor. Este sistema Advanced Park Assist sustituiría al Easy Park Assist.

Esta ambiciosa empresa fue confiada a dos de nuestros ingenieros más prometedores. A Jong-Hoon, jefe de proyecto del sistema de asistencia al conductor, se le encargó la idea del sistema, mientras que Pape, ingeniero de algoritmos del sistema de asistencia al conductor, fue el elegido para hacerlo realidad.

Tenían que trabajar con una gran limitación: el sistema tenía que entrar en la categoría de asistencia al conductor y no convertirse en una delegación completa de control. Esto significaba que tenían que asegurarse de que el conductor siguiera participando durante toda la maniobra.

Nada podría haber sido más fácil para Jong-Hoon y Pape. Se les ocurrió la idea de un botón que el conductor debía mantener pulsado. «Todo lo que el conductor tenía que hacer era mantener pulsado el botón para iniciar la maniobra. Podía soltarlo si había algún problema y volver a pulsarlo para terminar de aparcar«, explicó Jong-Hoon. Por suerte, había espacio disponible para el botón en la consola central, ya que el botón del control de crucero/limitador de velocidad, se había trasladado al volante. El nuevo botón pudo colocarse cómodamente en la consola central, donde el conductor puede activarlo fácilmente con el codo apoyado cómodamente, ¡ideal para una maniobra que puede durar varias decenas de segundos!

Sin embargo, eso no tuvo en cuenta la introducción de otra función, el freno de estacionamiento electrónico Autohold, que se reevaluó y se consideró prioritario sobre el sistema Advanced Park Assist. Pocos meses antes de que el auto saliera a la venta, el proyecto de Jong-Hoon y Pape se hizo añicos. Su solución inicial del botón para centrar la atención del conductor, ya no estaba disponible.

Pasar del botón al pedal

Ahora que el botón, que era esencial para mantener al conductor enganchado y asegurar que la función era adecuada para su uso, ya no estaba disponible, el proyecto parecía destinado a ser abandonado. Pero nunca se puede pasar por alto la determinación y la creatividad de nuestros dos ingenieros.

Jong-Hoon y Pape pensaron primero en añadir un botón más, pero ya era demasiado tarde, sobre todo porque se había decidido que el nuevo Espace tuviera una consola central menos recargada. También consideraron brevemente colocar el botón para activar el sistema Advanced Park Assist debajo de la pantalla multimedia, pero mantener el botón pulsado con el brazo extendido durante toda la maniobra de aparcamiento, no habría sido muy cómodo. La única alternativa era encontrar otra forma de mantener el contacto… ¡y fue entonces cuando se les ocurrió la solución de utilizar el pedal del acelerador!

Rápidamente acordamos que utilizar el acelerador como punto de contacto parecía la solución más adecuada. Nos permitía mantener al conductor comprometido y podía utilizarse de la misma manera que el botón. Lo único que tenía que hacer el conductor era mantener el pie en el pedal para activar la maniobra y soltarlo para parar«. Jong-Hoon, jefe de proyecto de sistemas de asistencia al conductor de Renault

El vehículo iba a salir a la venta en breve, así que había que actuar con rapidez. Jong-Hoon y Pape empezaron a desarrollar el prototipo y rápidamente pasaron a probar las demostraciones en la empresa. Trabajaron con rapidez, pero con eficacia. Su solución, bautizada como One pedal to park (Un pedal para aparcar), captó la imaginación de la gente, la conquistó y la hizo subir a bordo. Se invitó a algunos clientes a probar la innovación y sus comentarios fueron más que positivos. «Realizamos pruebas con los usuarios, que arrojaron resultados muy positivos, destacando la facilidad de uso del sistema«, dijo Pape.

La solución de los pedales se desarrolló en un tiempo récord: ¡sólo se necesitaron dos meses! «¡Es sencillamente inaudito cambiar de concepto en sólo dos meses! Sin embargo, ¡lo hicimos! En circunstancias normales, se necesitarían unos dos años para desarrollar este tipo de innovación«, explicó Jong-Hoon.

La patente se presentó inmediatamente. La arquitectura y el funcionamiento del sistema se atribuyeron a Jong-Hoon, y el algoritmo a Pape.

Sin embargo, la verdadera fuente de satisfacción fue que la solución del pedal es incluso mejor que el botón. En primer lugar, porque es más fácil de accionar. El conductor no necesita encontrar el botón para poder activar la maniobra, y usar el acelerador se siente más natural. En segundo lugar, porque es más seguro. Si hay un problema, por ejemplo si un peatón o un animal decide pasar por detrás del vehículo, es instintivo quitar el pie del pedal. Y en tercer lugar, porque el sistema está enriquecido. Ahora el propio conductor puede controlar la velocidad de la maniobra. Antes, la velocidad la definía el sistema, independientemente de cómo el conductor pulsara el botón. Con el sistema Advanced Park Assist combinado con la solución One pedal to park, el conductor puede ahora controlar la velocidad de la maniobra hasta 7 km/h. Además, mientras que antes había que esperar a que el vehículo estuviera completamente parado para iniciar la maniobra tras una interrupción, ahora es posible reanudarla «sobre la marcha».

“El uso del pedal nos ha permitido ir más allá del botón, pasando de una función on/off a un control progresivo. Ha sido un camino un poco accidentado, un verdadero reto. Pero todo lo que ha pasado nos ha llevado a desarrollar una solución aún mejor que nuestra idea inicial”. Pape, ingeniero de algoritmos del sistema de asistencia al conductor de Renault

Enfrentarse a la adversidad impulsó a Pape y Jong-Hoon a facilitar aún más el funcionamiento del sistema de asistencia al conductor que se les encargó desarrollar. El sistema se consideró tan completo y práctico en el Espace que se aplicó tal cual en el Nuevo Mégane E-TECH Eléctrico, ofreciendo un reconocimiento explícito a su trabajo. A la vez invisible e intuitivo, se adapta perfectamente al interior minimalista y estilizado del nuevo modelo.

La innovación desarrollada por Jong-Hoon y Pape, ilustra la poderosa fuerza creativa que construye la cartera de propiedad intelectual de Renault y la capacidad de innovación de sus empleados.

En los premios a la innovación Renault Frères de 2021, donde se celebró esta invención, Luca de Meo recordó:

“En el centro de nuestro plan estratégico Renaulution, está el deseo de convertir nuestra empresa en una verdadera compañía tecnológica y ofrecer a nuestros clientes los mejores servicios conectados y la más alta tecnología a bordo de nuestros vehículos. Estamos entrando en la era de la automoción 4.0, impregnada de inteligencia artificial. Para hacer que nuestros coches sean aún mejores cada día, estamos reforzando nuestra experiencia en interfaces de usuario, big data, plataformas de servicio, sistemas operativos, ciberseguridad, conectividad y transición energética. Para ello, podemos confiar en nuestros recursos y conocimientos internos. Nuestros vehículos y servicios se distinguen por soluciones inteligentes que transforman la experiencia de los clientes y les transmiten emoción y placer de conducción”. Luca de Meo, CEO Renault Group

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