Stella Vita, un prototipo de casa sobre ruedas con energía solar que inspira a Mobilize

¿Utilizar la energía solar para alimentar los autos eléctricos es sólo una fantasía, o será pronto una realidad? Para Solar Team, un colectivo de estudiantes de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, esa realidad ya está aquí —o por lo menos casi. La prueba es el Stella Vita, un prototipo de vehículo con paneles fotovoltaicos en el techo, que alimentan no sólo el motor, sino todo el vehículo, convirtiéndolo en un espacio habitable. Stella Vita es esencialmente una casa sobre ruedas —una idea que naturalmente atrae a Renault Group. Esa idea despertó el interés de los equipos de la marca Mobilize, que no dejan de buscar todas las formas de movilidad sostenible. Se celebró una reunión inspiradora y creativa, durante la cual los estudiantes pudieron presentar su proyecto y descubrir algunos de los innovadores automóviles de concepto y de exposición de Renault y Mobilize.

En la mañana del 24 de septiembre, un prototipo inusual fue visto zumbando por las calles de Guyancourt, en el Gran París, sorprendiendo a los curiosos. Procedente de los Países Bajos, el vehículo acababa de recorrer miles de kilómetros por toda Europa antes de dirigirse al Technocentre de Renault. La futurista embarcación, llamada Stella Vita, ha sido diseñada por Solar Team, un grupo de 22 estudiantes de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, y se perfila como una seria oportunidad en el desarrollo de nuevas formas de movilidad sostenible, ya que se alimenta de varias fuentes de energía, entre ellas la solar. ¿Y qué mejor que un viaje por carretera a través de Europa para probar el vehículo en condiciones reales? Y no cualquier viaje por carretera un viaje de 3,000 km desde Eindhoven (Países Bajos) hasta Tarifa (España), impulsado únicamente por energía solar, para demostrar la viabilidad del proyecto.

Movilidad eléctrica y energía solar, una combinación ganadora

Pionero de la movilidad eléctrica, Renault Group dispone ahora de una marca específica, Mobilize, centrada en el transporte compartido y con bajas emisiones de carbono. La marca fue concebida para responder a los retos de nuestro tiempo y se prepara para el futuro explorando todo tipo de energías alternativas, incluida la solar.

El encuentro fue muy significativo y enseñó importantes lecciones a todos los participantes, ya que los estudiantes detrás de Stella Vita han presentado su prototipo a empresas, universidades y otras instituciones a lo largo del proyecto. En última instancia, su objetivo era inspirar al mayor número posible de personas y demostrar que podemos aprovechar la energía solar para construir un futuro sostenible.

Han explotado su concepto al máximo. Stella Vita es una especie de casa móvil que ofrece las prestaciones de un auto lo hace todo. Para los estudiantes, esta experiencia representa el paso de la teoría al uso tangible de sus ideas”. Patrick Lecharpy, Vicepresidente de Diseño de Mobilize

Los paneles solares del Stella Vita están situados en su techo. Cuando el vehículo está parado, la superficie total de los paneles puede alcanzar los 17.5 m2 —lo que elimina la necesidad de puntos de recarga y da a los conductores la libertad de ir donde quieran, sin dañar el medio ambiente. En carretera, Stella Vita puede alcanzar hasta 120 km por hora, gracias a su diseño aerodinámico y a su ligero peso de 1,700 kilos. Y, gracias a su batería de iones de litio de 60 kwh de capacidad, la autonomía del vehículo puede alcanzar los 600 km con una carga completa, cifra que incluso puede llegar a los 730 km si el sol brilla durante todo el trayecto. Sin embargo, la recarga completa de las baterías con los paneles solares, tarda entre 2 y 3 días cuando el prototipo está parado. Por eso, también está equipado con un enchufe para recargarlo a través de un terminal clásico, que es más rápido que la recarga solar. El prototipo también se puede enchufar en puntos de recarga eléctrica estándar, lo que garantiza la movilidad en cualquier condición meteorológica.

¿un “voiture à vivre”? suena familiar…

La energía solar recogida por los paneles del techo, alimenta el equipamiento de este prototipo, que también funciona como espacio habitable. Renault tiene una larga historia con los voitures à vivre no es sólo un antiguo eslogan y un estado de ánimo que simboliza una época anterior, sino una idea que sigue inspirando a la marca en la actualidad. Stella Vita se alinea perfectamente con esta visión e incluso va más allá como una especie de casa sobre ruedas. Según sus creadores, este prototipo representa el futuro del transporte sostenible una casa móvil en la que los usuarios pueden vivir e incluso trabajar mientras viajan, alimentada por la energía del sol.

Nos reunimos para pensar en ello y nos dimos cuenta de que nos sobraba energía de los paneles solares. Nos preguntamos qué podíamos hacer con ella y se nos ocurrió un vehículo en el que se puede vivir”. Lowe Blom, ingeniero aerodinámico de Solar Team

Cuando está parado, el techo móvil de Stella Vita se eleva para crear más espacio en el interior, mientras que las alas laterales se extienden, duplicando la superficie de los paneles solares. ¿Quieres ver la tele, cocinar o ducharte? No hay problema el auto está equipado con una cocina, una cama, un sofá, una ducha y un aseo, todo ello alimentado por energía solar. Un sistema de infoentretenimiento permite a los usuarios visualizar su consumo de energía en tiempo real, dándoles un mayor control sobre su uso.

La innovación de Stella Vita se ha incorporado a la visión de Mobilize y a su investigación sobre el desarrollo de nuevas soluciones de movilidad cada vez más audaces y sostenibles.

Este original proyecto, que fue mucho más allá de su contexto educativo original, es el resultado del esfuerzo colectivo de los estudiantes de Solar Team, que proceden de múltiples disciplinas, como la ingeniería mecánica y eléctrica, la informática y el diseño industrial. Este enfoque interdisciplinar dejó su impronta en Laurens Van Den Acker, jefe de diseño de Renault Group, que también estudió en la Universidad Tecnológica de Eindhoven y que tenía un gran interés en conocer a los jóvenes diseñadores. 

Del prototipo al modelo de producción: descubrimiento de los concept cars y show cars de Renault y Mobilize

Laurens recibió a los estudiantes en el estudio de diseño del Technocentre, donde pudieron descubrir los automóviles de concepto y de exposición de Renault y Mobilize. Fue una oportunidad para que todos discutieran el futuro del proyecto y los obstáculos que hay que superar antes de convertir el prototipo en un modelo de producción.

Los fundadores de Stella Vita recibieron valiosos consejos por ejemplo, aprendieron que cuando se trabaja en un prototipo, una de las claves del éxito es diferir lo menos posible entre el concepto diseñado y el vehículo real que luego se venderá. Así, los estudiantes comprendieron que, al observar el prototipo del Renault 5, estaban viendo algo muy parecido al futuro modelo de producción que se venderá en 2024. También aprendieron sobre la transición global del diseño a la serie de producción cuando vieron el concept car Renault MORPHOZ, el primero de una nueva generación de vehículos eléctricos de Renault, y el show car Megane eVision, que precedió al nuevo Mégane E-TECH Electric, otro modelo que pudieron ver. Los estudiantes también comprobaron el concepto TreZor 2016, la ilustración perfecta de un prototipo que se hizo realidad, con su pantalla de tablero en forma de L invertida que se adelantó a la pantalla OpenR que ahora se puede encontrar en el nuevo Megane E-TECH Electric.

Los concept cars como TreZor y MORPHOZ representan un sueño para el futuro, pero también son una forma de explorar nuevas soluciones. Aprendemos mucho de estas experiencias”. Laurens Van Den Acker, Vicepresidente Ejecutivo de Diseño Corporativo de Renault Group

Patrick Lecharpy, vicepresidente de diseño de Mobilize, habló con los estudiantes de Solar Team sobre los aspectos originales del proceso creativo de los vehículos de la marca. Los equipos diseñan los vehículos como un auténtico servicio, utilizando un enfoque creativo que difiere del utilizado por las marcas más tradicionales. Los diseñadores no empiezan dibujando un vehículo, sino que piensan en la experiencia global de la movilidad sostenible y en los servicios que podrían ayudar no sólo a los usuarios, sino también a los operadores y a las ciudades en su conjunto.

Los vehículos actuales no son adecuados para la movilidad compartida. Tenemos que diseñar vehículos nuevos y diferentes que respondan a los usos y necesidades emergentes. En el futuro, los vehículos estarán más conectados y serán más resistentes y sostenibles en el tiempo”. Patrick Lecharpy, vicepresidente de diseño de Mobilize

Duo y Bento son dos concept cars de Mobilize que se presentaron a los estudiantes y que representan las ideas de la marca sobre soluciones para ayudar a las ciudades en su transición hacia soluciones de movilidad sostenibles. Duo, un pequeño vehículo eléctrico y conectado para la movilidad compartida en zonas urbanas, se presentó incluso utilizando la realidad aumentada para que los estudiantes pudieran descubrir mejor la gama de servicios que ofrecerá. Uno de los estudiantes de Solar Team con el que hablamos recordó su capacidad para ofrecer una verdadera solución a los retos de la movilidad urbana: «Mobilize Duo es una forma excelente de optimizar el tráfico de vehículos en las zonas urbanas y es mucho más eficiente energéticamente que los vehículos convencionales«.

Un futuro soleado

Esta reunión supuso el inicio de una respuesta a la pregunta que está en boca de todos ¿podremos pronto conducir vehículos impulsados únicamente por los rayos del sol?. Los estudiantes de Solar Team, creen que el Stella Vita es una primera aproximación a la movilidad solar, que debería ponerse en marcha en 2030. Pero serán necesarios grandes avances tecnológicos en materia de energía fotovoltaica y baterías para su implantación a gran escala. El equipo podría aprovechar la investigación de Mobilize sobre el uso de energías renovables para alimentar vehículos eléctricos, como se ha visto en la «isla inteligente» de Porto Santo (Portugal).

En cualquier caso, el sol brilla sobre Stella Vita y las ambiciones del proyecto. La movilidad y las energías renovables son una combinación ganadora para abordar la compleja encrucijada de la transición medioambiental y la industria del automóvil.

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