La tecnología, la sostenibilidad y el apoyo a los jóvenes talentos son los tres pilares de la campaña de automovilismo 2022 de Pirelli que se presentó hoy. Esta será una temporada particularmente significativa para la firma italiana, que celebra este año su 150 aniversario , habiendo sido fundada originalmente el 28 de enero de 1872.

Mario Isola, Director de Pirelli Motorsport , comentó: “La temporada de automovilismo de este año, que comienza en breve con el Rallye de Monte-Carlo, marca un punto de inflexión para nosotros. Tenemos nuevos productos para todos nuestros principales campeonatos, empezando por la Fórmula 1, que refuerzan los estrechos vínculos con nuestros productos de comerciales. También continuamos con nuestra misión de un automovilismo cada vez más sostenible, en línea con nuestra estrategia de empresa, habiendo obtenido una importante certificación medioambiental de la FIA a finales del año pasado. Y, como siempre, vemos hacia el futuro y seguimos apoyando a los talentos emergentes más brillantes del automovilismo”.

El automovilismo siempre ha jugado un papel importante en la historia de Pirelli y la competencia ha sido parte de ella durante los últimos 115 años. El primer gran éxito se produjo en 1907, cuando el príncipe Scipione Borghese ganó la agotadora carrera de Pekín a París con un auto Itala con neumáticos Pirelli. Hoy, Pirelli participa en más de 350 series diferentes en todo el mundo y en 2022 se abre un nuevo capítulo técnico muy significativo. El Campeonato del Mundo de Fórmula 1 presenta nuevos neumáticos de 18 pulgadas, además Pirelli ha creado neumáticos para la más reciente fórmula híbrida en el Campeonato Mundial de Rallyes, sin mencionar una nueva gama de neumáticos que cubre todas las clases en las carreras de GT. Además de eso, hay un enfoque en diferentes programas de sostenibilidad a través del automovilismo, así como iniciativas para apoyar a los jóvenes pilotos.

El programa de deporte motor de Pirelli para 2022 se presentó en una conferencia de prensa transmitida en vivo, organizada por el Director de Pirelli Motorsport Mario Isola, así como por el encargado de actividades de Rally Terenzio Testoni y el Gerente de actividades del Circuito GT Matteo Braga, con un enlace en vivo al Vicepresidente de Deportes de la FIA, Robert Reid . También tuvieron participación en video los pilotos de rally Craig Breen y Oliver Solberg, ambos apoyados por Pirelli al comienzo de sus carreras.

LA TECNOLOGÍA EN LOS NEUMÁTICOS NUEVOS

Fórmula 1. La Fórmula 1 está a punto de embarcarse en una revolución técnica con Pirelli al frente, tal y como sucedió cuando se inauguró el campeonato en 1950. 

Después de más de medio siglo de neumáticos de 13 pulgadas, ahora la medida aumentará a 18 pulgadas, jugando un papel clave en el nuevo reglamento técnico para 2022, que reintroduce el efecto suelo.  

Los nuevos neumáticos de 18 pulgadas se diseñaron desde cero, con cada elemento del neumático extraído desde el perfil hasta la estructura y los compuestos.

El proceso de diseño tomó más de 10,000 horas de pruebas en interiores, más de 5,000 horas de simulación y más de 70 prototipos desarrollados virtualmente, para crear 30 especificaciones diferentes que fueron probadas por casi todos los equipos durante más de 20, 000 kilómetros. El papel de los pilotos fue crucial, cada uno de ellos contribuyó al desarrollo en varios puntos y ayudó a Pirelli a llegar a las especificaciones definitivas gracias a sus comentarios.

Los nuevos neumáticos tienen un rango de trabajo más amplio que sus predecesores de 13 pulgadas, sin comprometer el calentamiento (warm-up). Como resultado, se limita el sobrecalentamiento y se reduce la degradación. Además, hay nuevas temperaturas para las mantas de neumáticos. Todos los neumáticos ahora se calentarán hasta los 70 grados, en lugar de 100 grados en la parte delantera y 80 grados en la parte trasera, como ocurría anteriormente. La reducción de las temperaturas de las mantas de los neumáticos es parte de un plan para eliminar gradualmente las mantas de los neumáticos en las próximas temporadas, para ayudar a reducir el consumo de electricidad y contribuir a la sostenibilidad.

Los nuevos neumáticos de 18 pulgadas también son similares a los neumáticos que usan todos los días los automovilistas comunes, lo que ayuda a Pirelli a transferir la tecnología de la Fórmula 1 al producto de los automóviles.

Rally. Pirelli también ha estado presente desde el principio en los rallyes, desde que se corrió el primer Campeonato Mundial de Rally en 1973. La firma italiana ha estado a la vanguardia de la tecnología de neumáticos desde entonces. 

El 2022 marcó la introducción de motores híbridos en los autos del World Rally Championship. Pirelli ha desarrollado su gama de neumáticos P Zero, Scorpion y Sottozero para hacer frente al peso extra y la potencia adicional de la nueva fórmula Rally1.

Los neumáticos P Zero para asfalto y los diseños Scorpion para grava se benefician de una estructura reforzada y un diseño optimizado para hacer frente a las mayores demandas debido a los 100 kilogramos de peso adicional, así como al mayor torque de las unidades híbridas eléctricas.

Estos nuevos neumáticos se probaron por primera vez con los equipos durante las sesiones celebradas a finales de 2021. Los datos recopilados durante las pruebas de invierno, así como la información obtenida de los rallies celebrados en 2022, proporcionarán puntos de referencia adicionales para futuras evoluciones de estos productos, en línea con la filosofía de desarrollo continuo de Pirelli. Finalmente, el neumático de hielo con clavos que hará su debut en Suecia se beneficia de una estructura reforzada y clavos mejorados.

Serie GT. En las carreras de GT, Pirelli ha optimizado todos sus conocimientos y procesos de producción para crear una gama optima de neumáticos y aumentar la eficiencia, así como el control de productos. La nueva gama de neumáticos llamada P Zero DHF, ha sido diseñada para satisfacer todas las categorías de carreras de GT: GT2, GT3 y GT4.

El nuevo P Zero DHF toma el relevo tanto del DHE que se ha utilizado hasta ahora para GT3, como del DHB que se ha utilizado para GT4. El P Zero DHF utiliza una nueva familia de materiales que garantizan un rango de trabajo más amplio, especialmente en condiciones más cálidas, y una nueva construcción que mejora el equilibrio entre la parte delantera y trasera. 

El resultado es un mayor rendimiento, una más versatilidad y una mejor sensación para el conductor. También habrá una gama renovada de neumáticos para los campeonatos monomarca suministrados por Pirelli, que es socio de algunos de los fabricantes de automóviles más prestigiosos del mundo, como: Ferrari, Lamborghini y McLaren. Estas innovaciones beneficiarán no solo a los pilotos de esas series, sino también a los conductores de en las calles.

Reforzando los estrechos vínculos entre la carretera y la pista, la serie Trans-Am en los Estados Unidos cambiará este año de neumáticos de 16 pulgadas a neumáticos de 18 pulgadas. Las 24 Horas de Spa seguirán siendo el evento de automovilismo de la temporada más grande y concurrido de Pirelli, involucrará a más de 100 personas de 13 nacionalidades diferentes, así como cerca de 30 camiones, necesarios para transportar más de 13,000 neumáticos. Las carreras de GT representan los valores fundamentales de Pirelli, gracias a la colaboración con los fabricantes de automóviles que permite a Pirelli maximizar las lecciones aprendidas en la pista de carreras para desarrollar la última generación de neumáticos P Zero de ultra alto rendimiento para la carretera.

DEPORTE DE MOTOR CADA VEZ MÁS SOSTENIBLE

El enfoque en la sustentabilidad ambiental siempre ha sido central en la estrategia de Pirelli y está completamente integrado en el modelo comercial de la compañía. Como señaló Robert Reid, Vicepresidente de deportes de la FIA (que también es responsable de la sostenibilidad), Pirelli es el primero y único fabricante de neumáticos del mundo que ha obtenido tres estrellas en el Programa de Acreditación Medioambiental de la FIA: un prestigioso reconocimiento a los esfuerzos de la empresa con respecto a la sostenibilidad en el automovilismo. Entre las medidas que ha tomado Pirelli para ganar este galardón en la Fórmula 1 está el aumento del uso de materiales renovables, la eliminación de los plásticos de un solo uso de las actividades en pista y una cadena de suministro que se maneja completamente de acuerdo con prácticas de sostenibilidad ambiental y social. Además, la actividad de Pirelli Motorsport ha superado con éxito una serie de rigurosas auditorías de sostenibilidad que tienen en cuenta varios elementos diferentes para ayudar a reducir el impacto medioambiental, empezando por las emisiones de carbono. La sostenibilidad también está en el corazón del desarrollo del nuevo neumático GT de Pirelli, el P Zero DHF, gracias al uso del modelado virtual, lo que significa que se puede reducir la cantidad de prototipos físicos necesarios. La última gama de neumáticos DHF incluye nuevos tipos de materiales renovables que ayudan a Pirelli a alcanzar sus ambiciosos objetivos medioambientales, mientras que el uso del mismo neumático para diferentes clases significa que el impacto sobre el medio ambiente se reduce desde el punto de vista logístico, empezando por las emisiones de carbono. 

Ejemplos de los objetivos de sostenibilidad ambiental de Pirelli, tanto en el negocio como en la fabricación, incluyen una reducción de las emisiones totales de CO2 en un 25 % para 2025 (en comparación con los niveles de 2015) y una cuota equivalente al 100% de energía eléctrica adquirida de fuentes renovables. Un objetivo que ya se ha alcanzado para las fábricas europeas de Pirelli, que incluye las fábricas de automovilismo en Slatina (Rumanía) e Izmit (Turquía).

Cuando se trata de logística, Pirelli utiliza una flota de los camiones Euro 6D más recientes para transportar neumáticos y elige enviar la mayor cantidad de carga posible por mar, que es mucho menos contaminante que el transporte aéreo.

En el futuro, la estrategia ambiental de Pirelli permitirá que la compañía, incluida la división Motorsport, sea completamente neutral en carbono para 2030, gracias a planes agresivos para reemplazar el combustible fósil con energía 100% renovable.

Pirelli también participa en proyectos de investigación para recuperar materiales valiosos de los neumáticos de deporte motor al final de su vida útil y la empresa está evaluando ideas innovadoras para extraer materiales primarios de los neumáticos usados ​​a medida que se reciclan. Para aumentar la cantidad de neumáticos involucrados en este proceso, Pirelli ha iniciado una campaña dentro del mundo más amplio del automovilismo para recuperar todos los neumáticos utilizados internacionalmente en una variedad de competencias de automovilismo.

APOYO A JÓVENES TALENTOS

Ayudar a los jóvenes talentos a desarrollar sus habilidades es otro aspecto importante que siempre ha caracterizado el enfoque de Pirelli hacia el automovilismo, gracias a varios programas en la Fórmula 1 y el Campeonato Mundial de Rally, sin mencionar muchos otros campeonatos nacionales.

En 2022, el apoyo de Pirelli a los jóvenes pilotos se intensifica no solo gracias a la participación continua de la firma en el Junior WRC, que este año usa autos con tracción en las cuatro ruedas por primera vez, sino también con su respaldo al programa FIA Rally Star, un nueva competencia lanzada y dirigida por la FIA para encontrar nuevos talentos de rally entre jóvenes de entre 17 y 26 años. Esta es una evolución del famoso esquema Pirelli Star Driver que lanzó talentos como Ott Tanak y Elfyn Evans, mientras que Craig Breen se graduó de otra conocida iniciativa respaldada por Pirelli para encontrar futuros pilotos de rally: la Academia WRC. Los jóvenes pilotos del programa Rally Star se eligen a través de un proceso de selección por niveles basado en el automovilismo digital y en la conducción real.

Existen iniciativas similares para ayudar a impulsar a los pilotos de circuito prometedores hacia la Fórmula 1 también. Durante muchos años, Pirelli ha otorgado una beca en efectivo al piloto de Fórmula 3 ganador, como una mano amiga hacia la cima.

Otro proyecto importante apoyado por Pirelli es el programa FIA Girls on Track, diseñado para promover las mujeres pilotos y la participación de las mujeres en el automovilismo. Todo ello en el espíritu de inclusión e igualdad, que siempre ha sido una prioridad para Pirelli.