Los equipos de clientes de Porsche pusieron su sello en las 24 Horas de Daytona. El 911 GT3 R de Pfaff Motorsports ganó la nueva categoría GTD Pro después de un apasionante duelo con la escudería KCMG. Los pilotos oficiales Mathieu Jaminet, de Francia; Matt Campbell, de Australia, y Felipe Nasr, de Brasil, salieron victoriosos en el gran batalla contra sus colegas del equipo de clientes de Hong Kong. En la categoría GTD, Wright Motorsports consiguió el triunfo con el 911 GT3 de más de 500 caballos de potencia desarrollado en Weissach. El piloto oficial austriaco Richard Lietz compartió el auto número 16 con el belga Jan Heylen, el canadiense Zacharie Robichon y el estadounidense Ryan Hardwick. Porsche escribió así otro capítulo de oro a su brillante historia que le permite seguir siendo la marca más exitosa en la prueba clásica de resistencia de la Florida: 18 victorias absolutas como fabricante, cuatro más como socio proveedor de motores y 80 victorias en diferentes categorías en la carrera de 24 horas ahora hacen parte de las estadísticas del fabricante de autos deportivos de Stuttgart.

La carrera con 61 autos comenzó a la 1:40 de la tarde (hora local) de ayer sábado con temperaturas soleadas, pero inusualmente frescas para el estado de la Florida. Desde el inicio, los fuertes equipos de clientes de Porsche hicieron ver sus ambiciones y se turnaron la punta en la categoría GTD Pro durante muchas horas. Ningún vehículo pudo tomar una ventaja decisiva porque la competencia se vio interrumpida repetidamente por incidentes en las primeras 12 horas. Con un total de 11 banderas amarillas, los pilotos estuvieron casi cuatro horas detrás del auto de seguridad. Las cosas solo se calmaron temprano en la mañana de hoy domingo; una fase en la que los Porsche 911 GT3 R finalmente se colocaron en posiciones privilegiadas en la lucha por la victoria en su categoría.

El gran enfrentamiento
El auto número 9 de Pfaff Motorsports y el auto número 2 de KCMG siempre fueron el foco de atención, ya que se turnaron permanentemente la punta. Sin embargo, el gran enfrentamiento se produjo después de la última de un total de 17 apariciones del auto de seguridad. Tras la última parada en boxes, Mathieu Jaminet volvió a la pista con una ventaja de medio segundo sobre Laurens Vanthoor. Con su 911 azul y plata, el belga se pegó al francés y los espectadores contuvieron la respiración mientras se sucedían los numerosos toques y duelos puerta a puerta. En los últimos tres minutos de la carrera de 24 horas, el gran espectáculo de los dos exitosos equipos clientes culminó en un duelo que hizo latir más rápido el corazón de todos los aficionados al automovilismo: en la penúltima vuelta, Vanthoor superó a Jaminet con una fuerte y consistente maniobra. Sin embargo, Jaminet no se dio por vencido. El notable contraataque tuvo lugar en el último giro. Intentando defenderse de la pérdida de posición, Vanthoor hizo un trompo y terminó la carrera en tercer lugar junto con sus colegas Dennis Olsen, de Noruega, Patrick Pilet, de Francia, y Alexandre Imperatori, de Suiza.

En la categoría GTD, el liderato fue cambiando a lo largo de la carrera entre numerosos vehículos de diferentes marcas. Una estrategia inteligente y un rendimiento de conducción extremadamente fuerte llevaron finalmente a la victoria al Porsche 911 GT3 R de Wright Motorsports. Jan Heylen se defendió con éxito de todos los ataques de los perseguidores en la última hora de carrera. En el podio, el belga celebró junto a Lietz, Hardwick y Robichon la primera victoria de Porsche en la categoría GTD en cinco años.

“Hoy en Daytona pudimos vivir una lucha en carrera de equipos de clientes al mismo nivel de los equipos de fábrica”, dijo Sebastian Golz, Director del Proyecto Porsche 911 GT3 R. “No puedo describir el final con palabras. Solo puedo resaltar lo duro y profesional que fueron utilizados los autos por los equipos durante carrera. ¡Victoria en GTD y doble podio en la categoría GTD Pro! En una competencia con 35 vehículos GT, eso no es un regalo, sino una merecida recompensa para los equipos, los pilotos y Porsche”.

El auto número 79 de WeatherTech Racing no participó en el impresionante duelo final de la nueva categoría GTD Pro. El equipo se relegó desde el principio por defectos en su sistema eléctrico, y luego recibió algunas penalizaciones y se salió de la pista. El estadounidense Cooper MacNeil y sus compañeros del equipo WeatherTech Racing, el italiano Matteo Cairoli, el francés Julien Andlauer y el belga Alessio Picariello, terminaron octavos. Tras las 24 horas de carrera, el equipo cliente TGM cruzó la línea de meta en el séptimo lugar de la categoría GTD sin incidentes dignos de mención. La escudería Hardpoint pudo haber conseguido una mejor posición, pero numerosos incidentes y penalizaciones la relegó al décimo lugar en la apertura del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar. El Porsche 911 GT3 R del equipo GMG Racing se retiró tras un accidente alrededor de la tercera hora de carrera en la tarde del sábado.

Con sus triunfos en las dos categorías GTD, los equipos y pilotos de Pfaff Motorsports y Wright Motorsports se pusieron al frente de las clasificaciones en el campeonato de la IMSA. Además, los pilotos están en lo más alto de la IMSA Michelin Endurance Cup. Esta clasificación especial para carreras de larga distancia incluye las competencias de Daytona, Sebring, Watkins Glen y Road Atlanta. La segunda fecha de la temporada del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar será otro clásico: las 12 Horas de Sebring, que serán disputadas el próximo 19 de marzo. El mismo fin de semana comenzará en el antiguo aeródromo la temporada del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) de la FIA. El equipo oficial de Porsche también competirá allí en 2022 con dos 911 RSR en la categoría GTE-Pro.

Comentarios de los pilotos tras la carrera
Mathieu Jaminet (Porsche 911 GT3 R nº 9):
 “No fue solo la última vuelta lo que fue un espectáculo, fue un duelo increíble durante dos horas. Manejé con toda mi alma en cada vuelta, realmente lo di todo. Por supuesto que conozco bien a Laurens (Vanthoor), es mi colega en Porsche. Sé lo fuerte que es. Una y otra vez lo intentó, una y otra vez hubo contacto. Pero pensé para mis adentros: ‘!Hoy no vas a pasar!’. En la última vuelta los dos terminamos en la hierba. Tuve la suerte de evitar un trompo. Eso fue todo. Los colegas de KCMG tenían el auto un poco más rápido, pero gracias al trabajo perfecto de nuestro equipo y las actuaciones sobresalientes de mis compañeros de equipo, conseguimos la victoria. Fue una gran vitrina para el automovilismo y un comienzo de temporada perfecto para nosotros”.

Matt Campbell (Porsche 911 GT3 R nº 9): “Solo puedo mover mi cabeza con incredulidad ante este espectáculo. Estoy lleno de adrenalina y emociones. No solo fue emocionante seguir el duelo desde fuera, sino también agotador. Felicitaciones a Mathieu, quien luchó duro para entregarnos esta victoria. Hoy ganamos las 24 Horas de Daytona, ¡increíble!”.

Felipe Nasr (Porsche 911 GT3 R nº 9): “No lo puedo creer. Me uno a Porsche y gano mi primera carrera al volante del Porsche 911 GT3 R. Es como en un cuento de hadas. Mathieu y Matt hicieron un trabajo increíble, al igual que todo el equipo Pfaff Motorsports. Tenía muchas ganas de ganar en Daytona y así sucedió. Esta noche celebraré apropiadamente el éxito junto con mis colegas y nuestro equipo”.

Laurens Vanthoor (Porsche 911 GT3 R nº 2): “Tenía un objetivo claro: tras mis victorias en Nürburgring, en Spa y en Le Mans, quería ganar finalmente las 24 horas de Daytona para completar el cuarteto. Al final, hice todo lo posible para lograr este objetivo. Intenté todo. Desafortunadamente salió mal. Definitivamente, las escenas de las últimas vueltas pasarán por mi cabeza innumerables veces. Lloré en el camino de regreso al pit lane: lo intenté todo pero no gané. Los mejores ganaron hoy. Ese fue el equipo Pfaff Motorsports. Felicidades a los compañeros”.

Richard Lietz (Porsche 911 GT3 R nº 16): “No está mal, ¿verdad? Nuestro auto funcionó muy bien a lo largo de toda la distancia, el equipo funcionó a la perfección. Tras cruzar la línea de meta, nuestro Porsche 911 GT3 R no tenía ni un solo rasguño. Esa fue la clave de nuestro éxito. Nuestro auto también fue rápido en la fase final. Muchas gracias al equipo Wright Motorsports y a mis colegas. Fue muy divertido y nos dejó con ganas de más”.

Jan Heylen (Porsche 911 GT3 R nº 16): “Hemos competido muchas veces en Daytona y muchas veces hemos subido al podio, pero nunca habíamos ganado nuestra categoría. Todo salió bien hoy. Finalmente conseguimos el primer triunfo en esta gran carrera. La alegría es enorme. El equipo más que se lo merece. Gracias a Ryan Hardwick por reunir a este grupo. Y un agradecimiento igualmente grande a Porsche por el excelente apoyo. ¡Estoy abrumado!”.

Resultados categoría GTD-Pro
1. Campbell/Jaminet/Nasr (Australia/Francia/Brasil), Porsche 911 GT3 R nº 9, 711 vueltas
2. Pier Guidi/Calado/Serra/Rigon (Italia/Inglaterra/Brasil/Italia), Ferrari 488 GT3 nº 62, 711 vueltas
3. Vanthoor/Olsen/Imperatori/Pilet (Bélgica/Noruega/Suiza/Francia), Porsche 911 GT3 R nº 2, 711 vueltas
8. Andlauer/Picariello/Cairoli/MacNeil (Francia/Bélgica/Italia/Estados Unidos), Porsche 911 GT3 R nº 79, 673 vueltas

Resultados categoría GTD
1. Hardwick/Heylen/Lietz/Robichon (Estados Unidos/Bélgica/Austria/Canadá), Porsche 911 GT3 R nº 16, 707 vueltas
2. Lally/Potter/Pumpelly/Adam (Estados Unidos/Estados Unidos/Estados Unidos/Inglaterra), Aston Martin nº 44, 707 vueltas
3. Andrews/Skeen/Davison/McAleer (Australia/Estados Unidos/Australia/Inglaterra), Mercedes-AMG nº 32, 707 vueltas
7. Giovanis/Trinkler/H. Plumb/M. Plumb (Estados Unidos/Estados Unidos/Estados Unidos/Estados Unido), Porsche 911 GT3 R nº 64, 697 vueltas
10. Ferriol/Legge/Wilson/Boulle (Estados Unidos/Inglaterra/Inglaterra/Estados Unidos), Porsche 911 GT3 R nº 88, 672 vueltas
21. Washington/Bachler/Sofronas/Bleekemolen (Estados Unidos/Austria/Estados Unidos/Holanda), Porsche 911 GT3 R nº 34, 88 vueltas