Ford Mustang, el icónico auto deportivo que creó el segmento de autos pony, liderará el regreso de Ford a las carreras mundiales de autos deportivos mientras Ford Performance prepara un nuevo auto de carrera GT3 para la competencia en 2024.

Ford Performance reveló los planes para su nuevo auto de carreras Mustang GT3 que competirá en la temporada de carreras de 2024 de la Asociación Internacional de Deportes de Motor (IMSA), incluidas las 24 Horas de Daytona.

El nuevo esfuerzo de Mustang, anunciado antes de la Rolex 24 de este fin de semana en Daytona, será un programa conjunto entre Ford Performance y Multimatic Motorsports, colaborador de carreras desde hace mucho tiempo. Contará con un equipo de trabajo IMSA GTD Pro de dos autos respaldado por la fábrica y administrado por Multimatic, así como autos de carreras Mustang de clientes para la clase GTD a partir de Daytona en 2024.

“Mustang nació para competir desde el principio y estamos encantados de presentar la versión GT3 para competir cara a cara contra algunos de los mejores fabricantes del mundo”, dijo Mark Rushbrook, director global de Ford Performance Motorsports. “Con 58 años de herencia mundial en carreras de resistencia, incluidos NASCAR y Supercars australianos en la actualidad, estamos listos para llevar a Mustang al siguiente nivel de rendimiento mundial.

“Multimatic Motorsports es el socio perfecto para nosotros en este proyecto”, dijo Rushbrook. “No solo han trabajado con nosotros para desarrollar numerosos programas Mustang para clientes en el pasado, sino que su trabajo en el programa Ford GT y los nuevos programas de carreras para clientes Bronco® DR ha demostrado que juntos podemos proporcionar programas de carreras a nivel de campeonato para Ford y sus clientes.»

“Estamos entusiasmados de trabajar en este nuevo programa IMSA, así como en el programa para clientes GT3 con Ford Performance”, dijo Larry Holt, vicepresidente ejecutivo de operaciones de vehículos especiales de Multimatic. “Tenemos una larga y excelente relación de trabajo entre nosotros, tanto en los niveles más altos de carreras profesionales de autos deportivos como en el desarrollo de programas y vehículos competitivos de carreras para clientes. Apreciamos su fe en nosotros y, juntos, no podemos esperar para mostrarle al mundo lo que viene en el camino con Mustang”.

El nuevo Mustang GT3 estará propulsado por un motor V8 basado en Coyote de 5.0 litros de Ford desarrollado por Ford Performance y construido por M-Sport de Cumbria, Inglaterra, colaborador de carreras desde hace mucho tiempo y equipo ganador del campeonato mundial.

Las dos organizaciones tienen una rica historia en el Campeonato Mundial de Rally de la FIA y recientemente colaboraron en el desarrollo y la preparación del Ford Puma Hybrid Rally1, que finalizó 1-3-5 en su carrera debut en el Rally de Montecarlo el pasado fin de semana.

“Estamos encantados de ampliar nuestra relación con Ford y extenderla al mundo de las carreras después de 25 años muy exitosos juntos en el Campeonato Mundial de Rally, que una vez más está brindando resultados sorprendentes con el Puma Hybrid Rally1”, dijo Malcom Wilson, propietario. de M-Sport. “M-Sport tiene un gran conocimiento y experiencia en carreras de circuito, particularmente de nuestro programa GT3 que usó un motor V8 desarrollado por M-Sport para GT3 que nos llevó a la victoria en la carrera de 12 horas de Bathurst de 2020 y en los 1000 km de Paul de 2019. Ricard.

“Nuestro proyecto de motor más reciente nos ha convertido en el proveedor oficial de motores del Campeonato Británico de Turismos que también utiliza la arquitectura del motor Ford”, agregó Wilson. “Estamos muy emocionados de trabajar directamente con Ford Performance y Multimatic en el Mustang GT3 y trabajaremos muy duro, sin dejar piedra sin remover mientras unimos fuerzas para luchar por más victorias en todo el mundo”.

El motor específico para la carrera continuará con la herencia de los motores V8 de aspiración natural de alto rendimiento en la plataforma Mustang. El motor llevará el corazón y el alma del Ford Coyote® de renombre mundial y tendrá modificaciones de rendimiento y diseño para que esté listo para el campeonato de carreras de resistencia GT3 de clase mundial.

El nuevo auto de carrera Mustang GT3 contará con suspensión delantera y trasera de brazo corto y largo a medida, caja de cambios transaxle montada en la parte trasera, paneles de carrocería de fibra de carbono, así como un paquete aerodinámico único desarrollado para cumplir con los objetivos de GT3.

Ford y Multimatic pondrán a disposición de los equipos los GT3 Mustang con respaldo de fábrica y listos para el cliente desde el comienzo de la temporada 2024.

Joey Hand, uno de los pilotos ganadores en la clase GTE Pro de las 24 Horas de Le Mans 2016 en el Ford GT, será uno de los pilotos de prueba del nuevo programa, además de continuar en su papel como piloto de desarrollo y autocar para Ford Performance. Como parte de eso, también conducirá seis carreras en autódromos de la Copa NASCAR en 2022 en un Ford Mustang de Rick Ware Racing.

“Es increíble estar en la planta baja de otro increíble programa de carreras de autos deportivos con Ford”, dijo Hand. “Por mucho que me guste competir y ganar en la pista, también disfruto ser parte del desarrollo de nuevos vehículos de carrera como este Mustang. Hicimos muchas pruebas con el programa Ford GT, por lo que será genial trabajar nuevamente con muchas de las mismas personas en Ford y Multimatic mientras preparamos este auto para la competencia”.

Nuevo Mustang GT4 en camino también

Aunque el Mustang GT3 para IMSA es nuevo, Ford y Multimatic confirmaron que el exitoso programa de carreras para clientes del Mustang GT4 continuará en el futuro, y se espera que un nuevo Mustang GT4 debute en la temporada 2023.

“Es importante para nosotros continuar apoyando el esfuerzo del Mustang GT4 también”, dijo Rushbrook. “Hemos tenido mucho éxito tanto aquí como en Europa con el Mustang GT4 actual, y esperamos poder ofrecer a nuestros clientes un auto nuevo para competir en la categoría GT4 a partir de la próxima temporada. Tendremos más que decir sobre eso en un futuro cercano”.

Los nuevos anuncios de Mustang para carreras de autos deportivos se suman a una serie de nuevos Mustang de carreras que llegarán en un futuro cercano para Ford Performance. El Ford Mustang Next Gen 2022 debutará en la serie de la Copa NASCAR el 6 de febrero en el LA Coliseum y luego en las 500 Millas de Daytona dos semanas después. Y Ford Performance está desarrollando su nuevo Mustang Gen 3 para la Serie Supercars que debutará a principios de 2023.