Aston Martin registró su mejor resultado en la Rolex 24 horas en Daytona, el domingo, gracias a una actuación brillante del nuevo socio del equipo IMSA para 2022, Magnus Racing, que avanzó hasta el segundo lugar en el muy disputado GTD. clase del clásico de resistencia estadounidense.

Cuatro Aston Martin Vantage GT3 competitivos se inscribieron para la 60ª edición de la carrera de resistencia más importante de América del Norte, la primera ronda del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar, por los equipos habituales de Aston Martin Racing The Heart of Racing y NorthWest AMR, así como Magnus Racing. Pero al final, fue el equipo con sede en Utah el que logró un podio ganado con tanto esfuerzo después de una carrera vertiginosa y dura que permaneció al filo de la navaja en todo momento.

Conducido por el trío de EE. UU. y los habituales del equipo John Potter, Andy Lally y Spencer Pumpelly, y acompañado para Daytona por el piloto oficial de Aston Martin Racing y dos veces ganador de la clase de Le Mans, Jonny Adam (GBR), el Magnus Racing Vantage se estableció con calma en el los diez primeros desde el principio. Como equipo dos veces ganador de la clase Rolex 24, sabe cómo triunfar en Daytona. Pero el progreso se vio obstaculizado en la quinta hora por una parada en boxes no programada y una penalización de tiempo que dejó al Vantage a dos vueltas del líder.

Luego, una secuencia de etapas sólidas de Potter, Pumpelly, Lally y Adam, junto con una combinación de estrategia inteligente, pases (un mecanismo en el que los autos doblados pueden devolver una vuelta a los líderes de la clase) y excelentes paradas en boxes, no solo volvió a poner el auto en competencia, pero en realidad le dio el liderazgo en la clase GTD a las 14 horas. Después de eso, el Vantage #44 siempre fue un competidor, a pesar de que un prototipo lo sacó de la pista y golpeó la barrera en la chicane de Le Mans en la hora 16.

La naturaleza emocionante de las carreras de IMSA, donde las carreras se neutralizan y los espacios se restablecen durante los períodos de Full Course Yellow, significa que los últimos 30 minutos de la carrera fueron tensos. Sin embargo, Lally, cinco veces ganador de la clase Rolex 24, mantuvo los nervios y subió al segundo lugar en la carrera final hacia la bandera, a solo 12 segundos de la victoria.

Aston Martin ha estado representado en Daytona esporádicamente desde 1964, y si bien ha liderado con frecuencia su clase, hasta 2022 la desgracia le había negado la gloria en el podio. El mejor resultado anterior de la marca fue el cuarto lugar en GTD con Paul Dalla Lana, Pedro Lamy, Mathias Lauda y Richie Stanaway en el V12 Vantage GT3.

Jonny Adam dijo: “Este fue un resultado increíble para Magnus Racing en esta gran apertura de temporada de IMSA. Es una carrera dura y significa mucho ser uno de los pilotos que sube al podio de Aston Martin por primera vez en Daytona. El Aston Martin Vantage GT3 nos brindó un paquete sólido durante todo el fin de semana y fue competitivo durante toda la carrera. Tengo que dar las gracias a todo el equipo y a mis compañeros superestrellas John, Spencer y Andy. Este es el comienzo perfecto para un nuevo programa de equipo asociado con Magnus Racing.

El propietario del equipo Magnus Racing, John Potter, dijo: “Es emocionante estar en el podio. Es un gran logro. Esta es nuestra primera carrera con el Aston Martin Vantage GT3, por lo que todavía estamos aprendiendo y entendiéndolo, y poder llevarlo al segundo lugar desde el primer escalón es todo un logro. Y, por supuesto, es un tributo al auto en sí, a nuestro equipo y a todos en Aston Martin Racing que nos ayudaron, que pudimos llegar tan lejos tan rápido”.

La entrada GTD de Heart of Racing, conducida por el director del equipo Ian James (GBR), Darren Turner (GBR), Roman De Angelis (CDN) y Tom Gamble (GBR) protagonizaron una recuperación valiente para terminar noveno después de problemas técnicos en la primera mitad de la raza. Mientras tanto, el muy esperado asalto GTD Pro del equipo comenzó con fuerza para Ross Gunn (GBR), Alex Riberas (ESP) y Maxime Martin (BEL), pero fue eliminado en un choque antes del anochecer.

Huw Tasker, director de Customer Racing, dijo: «Tuvimos que esperar demasiado para ver un Aston Martin terminar en el podio en Daytona, y Magnus Racing sabe lo que está haciendo cuando se trata de carreras de resistencia GT de primera clase en los Estados Unidos. Que el equipo decidiera competir con Vantage en 2022 es una prueba más de su creciente reputación y el éxito general del programa GT3. El nivel de competitividad de Magnus Racing a lo largo de la carrera es una prueba de que Aston Martin puede luchar por la victoria en las carreras de resistencia más grandes del mundo, y esperamos trabajar con ellos hasta 2022. El corazón de las carreras mostró una gran promesa en lo que parece ser para ser un campo GTD Pro altamente competitivo, y creo que podemos esperar verlos competir por el podio en las 12 Horas de Sebring en marzo”.

Magnus Racing competirá en el resto de los eventos de resistencia de larga distancia de IMSA; las 12 Horas de Sebring, las 6 Horas de Watkins Glen y el Petit Le Mans de final de temporada en Road Atlanta en 2022. Mientras tanto, The Heart of Racing asume la temporada completa con una alineación de dos autos de varias clases.

La próxima ronda del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar se llevará a cabo en Sebring el sábado 19 de marzo.