“Nuestra mascota Spirit of Ecstasy es el emblema automotriz más reconocible del mundo. Al igual que nuestra empresa y nuestros automóviles, ha cambiado constantemente a lo largo del tiempo, pero sigue siendo fiel a sus orígenes e inspiración. A medida que ingresamos a una nueva era con Spectre, hemos aprovechado la oportunidad para volver a visitar nuestro ícono preciado y su historia, que sigue siendo infinitamente fascinante, reveladora e intrigante después de más de 100 años. Es tanto un capítulo significativo en la memoria de la marca como un rico drama humano que, aunque es producto de una era pasada, todavía resuena con nosotros y nuestros clientes hoy”.
Torsten Müller-Ötvös, Director Ejecutivo, Rolls-Royce Motor Cars

Durante más de un siglo, los automóviles Rolls-Royce han sido adornados con la mascota Spirit of Ecstasy, uno de los emblemas más reconocibles jamás creados. Sin embargo, sorprendentemente, dada su inmensa fama y alcance global, algunos aspectos de su historia siguen abiertos a la especulación, la confusión y no poca controversia.

A medida que la marca se embarca en una nueva era de electrificación, revisamos la leyenda para separar los hechos establecidos y las pruebas documentales de las especulaciones y los rumores. Es una historia de cuatro personas de diferentes orígenes, cuyas personalidades individuales y relaciones entrelazadas, a veces complejas, fueron la génesis del ícono más famoso y deseable del mundo.

Los personajes principales de este singular drama son:

John Walter Edward Douglas-Scott-Montagu, segundo barón Montagu de Beaulieu (1866-1929). Un destacado pionero del automovilismo y editor de The Car Illustrated Su asiento ancestral en New Forest ahora alberga el Museo Nacional del Motor.
Claude Goodman Johnson (1864-1926). Secretario del Automóvil Club de Gran Bretaña e Irlanda (posteriormente, el Real Automóvil Club) antes de unirse a The Hon Charles Stewart Rolls en el negocio en 1903. Un talentoso publicista, su perspicacia comercial lo convirtió en el autoproclamado ‘guion en Rolls-Royce’.
Leonor Velasco Thornton (1880-1915). Ella es la figura fundamental en la historia de Spirit of Ecstasy. Originalmente actriz y bailarina, también fue asistente de Claude Johnson hasta 1902, cuando se convirtió en directora de la oficina de Lord Montagu; también fue modelo y musa de Charles Sykes.
Charles Robinson Sykes (1875-1950). Fue un ilustrador y escultor que trabajó tanto para Lord Montagu como para Claude Johnson. Bajo el seudónimo de ‘Rilette’, diseñó anuncios y portadas de revistas, ahora consideradas obras de arte por derecho propio.


QUÉ ENMARAÑADA RED TEJEMOS…
La historia de Spirit of Ecstasy es un drama muy humano, en el que la realidad y la ficción a menudo se desdibujan. Lo que es indudablemente cierto es que en 1902, el periodista independiente y entusiasta del automovilismo John Montagu, ricamente titulado pero siempre escaso de dinero, creó la primera revista de automovilismo de Gran Bretaña, The Car Illustrated, y contrató a Charles Sykes como su ilustrador principal. También es seguro que, por la misma época, el amigo de Montagu, Claude Johnson, contrató a una joven llamada Eleanor Thornton como su asistente en The Automobile Club, donde él era secretario general.

Cuando Montagu conoció a Eleanor, que era muy inteligente y famosa por su belleza, se enamoró al instante y le ofreció el trabajo de directora de oficina en su revista. Ella aceptó, y el aristocrático editor y su nuevo colega, 14 años menor que él y de origen humilde en el sur de Londres, pronto se embarcaron en una aventura de 13 años que fue tan apasionada y sincera como inevitable y clandestina.

Durante 1903, Eleanor quedó embarazada. Ella y Montagu decidieron que sería mejor que el bebé fuera adoptado al nacer. Durante unos segundos, Eleanor sostuvo a la pequeña Joan antes de dársela a Montagu, indicándole que «nunca más vuelva a mencionar el nombre del bebé». Eleanor nunca la volvió a ver; pero su padre sí. Arregló (y pagó) para que Joan fuera criada inicialmente por un ex sargento de su regimiento y su esposa, y más tarde por un médico y su esposa. Durante los años que siguieron, visitó a su hija, que lo conocía solo como el tío John, e hizo lo que pudo para mantenerla, dentro de los límites del decoro y el secreto.

¿LA MUSA PARA UN ICONO?
Es aquí donde los diversos hilos de la historia comienzan a juntarse. Sykes y Eleanor, por supuesto, se habrían conocido a través de su trabajo en The Car Illustrated; pero curiosamente, ya se conocían. Unos años antes, Eleanor había alquilado habitaciones en The Pheasantry, una colonia de artistas en Kings Road, Chelsea. Aquí, vivió una doble vida secreta: recatada, respetable asistente profesional de Johnson en The Automobile Club durante el día; sensual bailarina exótica y modelo de vida por la noche. Uno de los artistas para los que posó regularmente fue Charles Sykes.

Aunque Sykes fue contratado por Montagu como ilustrador, también era un escultor talentoso, habiendo estudiado con el eminente profesor Edouard Lanteri en el Royal College of Art. En 1903, esculpió un trofeo, inspirado en Eleanor, para que Montagu lo presentara en la carrera de Gordon Bennett. Otra de las obras de Sykes, titulada Bacchante, se mostró en la Royal Academy y el Salón de París. Su rostro y figura también son sorprendentemente similares a los de su musa de mucho tiempo.

Durante este período (se desconoce la fecha exacta), Sykes produjo una mascota para el Rolls-Royce Silver Ghost de Montagu. Llamada ‘El susurro’, era una pequeña estatuilla de aluminio de una mujer joven con túnicas ondulantes con un dedo índice en los labios. Se ha confirmado que Eleanor fue el modelo: sigue siendo un misterio si la mascota fue una muestra de agradecimiento de Sykes a su amigo y empleador, o si se hizo a instancias de Eleanor como un regalo para su amante. Cualquiera que sea la verdad, Montagu la exhibió en todos los autos Rolls-Royce que tuvo hasta su muerte en 1929; tal vez como un discreto reconocimiento de su amor por Eleanor, que mantuvo en secreto durante tanto tiempo.

La sabiduría convencional es que ‘El susurro’ fue la inspiración para el Espíritu del éxtasis; y que la mascota, por lo tanto, está inspirada en Eleanor Thornton. Es una noción atractiva y lógica, y hay suficientes similitudes para apoyarla. Pero una vez más, la historia no es tan clara como parece al principio.

LA CONEXIÓN ROLLS-ROYCE
En 1910, el antiguo empleador de Eleanor, Claude Johnson, vuelve a entrar en la narrativa. Ya no estaba en The Automobile Club, ahora era director gerente de Rolls-Royce, la compañía cofundada por su antiguo socio comercial, The Hon Charles Stewart Rolls, y el brillante ingeniero Henry Royce.

Royce ya comenzaba a irritarse por lo que sentía que eran mascotas de mal gusto que adornaban las tapas de los radiadores de los automóviles Rolls-Royce, incluidos gatos negros, demonios y un policía jovial. Claude Johnson, sin embargo, vio una oportunidad y argumentó que deberían producir su propia mascota que mejoraría un Rolls-Royce en lugar de degradarlo. Finalmente, Royce accedió a regañadientes; ya través de su amigo Montagu, Johnson encargó a Charles Sykes que lo creara.

Johnson ya tenía una imagen mental del tipo de adorno que quería. En un viaje a París, quedó impresionado por el arte de la estatua griega de mármol de ‘Nike de Samotracia’, Diosa de la Victoria, esculpida en 190 a. C. y exhibida en el Palais du Louvre desde 1883. Con una altura de nueve pies (2,75 m) , se la representa como una deidad alada que desciende de los cielos, envuelta en una túnica y un manto que fluyen. Lamentablemente, las vicisitudes del tiempo y la fortuna la han privado de ambos brazos y de su cabeza.

“Quiero algo hermoso, como Nike”, le dijo Johnson a Sykes. Ve y échale un vistazo. Sykes lo hizo, pero rápidamente decidió que Nike era demasiado marcial y dominante para ser una mascota adecuada de Rolls-Royce. Habiendo viajado a menudo en los Silver Ghosts de Montagu, creía que una figura más delicada y etérea expresaría mejor la gracia, el silencio y el poder sutil de la marca. Una vez más, su musa fue casi con certeza Eleanor Thornton.

Pero incluso aquí, la duda permanece. Si bien parece muy probable que Eleanor fuera el modelo para la forma general del Espíritu del éxtasis, el rostro podría ser el de otro, ya que es una excelente semejanza de una mujer con la que Sykes tenía una relación cercana y de adoración: su madre, Hannah Robinson Sykes. . Algunos han especulado que Sykes usó su imaginación para crear un físico femenino que satisfizo su ojo artístico y su visión del ideal de la feminidad.

¿QUÉ HAY EN EL NOMBRE?
La nueva mascota de Sykes se llamó inicialmente ‘The Spirit of Speed’. El título que la haría inmortal aparece en una carta de Rolls-Royce a John Montagu. En él, la Compañía describe su búsqueda de una mascota que transmita “el espíritu del Rolls-Royce, es decir, velocidad con silencio, ausencia de vibraciones, el misterioso aprovechamiento de una gran energía, un hermoso organismo vivo de una gracia soberbia como un barco de vela. yate».

La carta agrega que cuando Sykes diseñó su «pequeña diosa grácil», tenía en mente «el espíritu del éxtasis, que ha seleccionado los viajes por carretera como su supremo deleite y se ha posado en la proa de un automóvil Rolls-Royce para deleitarse con la frescura de el aire, y el sonido musical de sus ropajes revoloteando”.

Rolls-Royce registró el Spirit of Ecstasy como su propiedad intelectual en 1911. Sin embargo, cabe destacar que no recibió la bendición sin reservas de ninguno de sus fundadores. A Sir Henry Royce no le gustaban las mascotas de ningún tipo; y The Hon Charles Stewart Rolls nunca la vieron, ya que fue creada después de su muerte en un accidente aéreo en junio de 1910. Su existencia se debe casi por completo a la visión, la perspicacia y la fuerza de carácter de Claude Johnson.

Sus instintos demostraron ser correctos cuando, en 1920, Rolls-Royce inscribió el Spirit of Ecstasy en una competencia en París para encontrar la mejor mascota automovilística del mundo. Ella ganó, por supuesto, y Sykes recibió una medalla de oro.

Tampoco suele apreciarse que el Spirit of Ecstasy fuera un ‘extra opcional’ hasta 1939. Tal vez como reflejo de la antipatía absoluta de Sir Henry, las mascotas adornaron solo alrededor del 40 % de los aproximadamente 20 000 autos entregados durante este período, aunque muchos se entregaron más tarde. modernizado

CAMBIANDO CON LOS TIEMPOS
El espíritu del éxtasis ha sido una característica definitoria de la marca Rolls-Royce desde 1911. Pero así como la marca y sus automóviles han evolucionado y cambiado constantemente con el tiempo, ella misma ha sufrido sus propias transformaciones periódicas.

En su forma original de 1911, era una escultural 6 7/8 pulgadas (~ 18 cm) descalza; en la década de 1960, había pasado por ocho iteraciones y tenía una altura más pequeña de 4 5/16 pulgadas (~ 11 cm). La distancia desde su nariz hasta la punta de su túnica extendida también se había reducido proporcionalmente, de cinco pulgadas a tres. También ha habido variaciones sutiles en la forma de su base, la postura y la inclinación precisa de sus «alas» a lo largo de las décadas.

Más radicalmente, los clientes que compraban modelos desde 1934 hasta 1959 tenían la opción de una figura arrodillada, que algunos consideraban más adecuada para los diseños de carrocerías de la época.

En la década de 1970, algunos países intentaron prohibir la mascota por motivos de seguridad. En Suiza, por ejemplo, a los clientes no se les permitía exhibirla en absoluto, y al recibir sus autos la encontraron languideciendo en la guantera. La solución típicamente elegante e ingeniosa de Rolls-Royce fue montar a la mascota en una base con resorte, lo que le permitió hundirse en el radiador fuera de peligro con el más mínimo toque. Este mecanismo de retracción se ha convertido en un movimiento suave y elegante conocido como «el ascenso» y es una característica estándar en todos los automóviles Rolls-Royce fabricados a mano en Goodwood.

REHECHO PARA LA ERA MODERNA
Uno de los muchos aspectos notables de la historia de Spirit of Ecstasy es que, a partir de 1911, el mismo Charles Sykes fundió, inscribió y terminó a mano personalmente cada figura. Su hija, Josephine, se hizo cargo en 1928 y continuó hasta que la fabricación fue interrumpida por el estallido de la guerra en 1939. Por lo tanto, cada Spirit of Ecstasy de este período es minuciosamente diferente de los demás.

Hoy en día, son fabricados por especialistas en Southampton, Inglaterra, utilizando un proceso de fundición a la cera que combina métodos y materiales que datan de más de 5000 años con tecnología del siglo XXI.

Cada figura se basa en una imagen tridimensional generada por computadora, mapeada digitalmente a partir del Spirit of Ecstasy original. Usando esta imagen, los artesanos expertos crearon una herramienta de fundición sólida, hecha a mano con cortadores de solo 0,2 mm de tamaño para garantizar que incluso los detalles más pequeños se reprodujeran con precisión. A partir de esta herramienta fundida, produjeron un modelo de cera de alta precisión de la estatuilla, que luego se recubrió con cerámica. Después de que esta capa se secara, la cera se derretía, dejando un molde perfecto del cual se tomaría el nuevo modelo.

Cada figurita se fabrica llenando el molde con acero inoxidable fundido, a una temperatura de 1600°C. Una vez que el acero se ha enfriado, se abre el molde para revelar el Espíritu del Éxtasis en todo su esplendor. La transformación final se realiza en el Departamento de Acabados, mediante un proceso denominado granallado. Millones de bolas de acero inoxidable de solo 17 milésimas de pulgada (0,04 mm) de diámetro pulen la pieza fundida, lo que ayuda a pulir la superficie sin ser abrasiva. Después del mecanizado, un pulido espejo final y estrictos controles de control de calidad, la figura completa ocupa el lugar que le corresponde sobre la icónica parrilla de Rolls-Royce.

En 2020, Rolls-Royce presentó The Spirit of Ecstasy Expression. Para este tratamiento visual completamente nuevo, los diseñadores la volvieron a dibujar en una forma moderna y simplificada para usarla como un símbolo gráfico como parte de la identidad corporativa actualizada de la marca. La ilustración generada por computadora y fácil de usar en línea traduce las curvas de la figurilla en una cinta de líneas paralelas que se ondula y cambia según su configuración. Está diseñado para evocar movimiento; una forma fluida y sedosa que parece cubrir y fluir sobre superficies físicas y digitales.

Hoy, Rolls-Royce Motor Cars anunció que el Spirit of Ecstasy tomaría una nueva forma para su adorno en Spectre, el primer automóvil eléctrico de la marca. Es más aerodinámico y elegante que nunca: el emblema perfecto para el Rolls-Royce más aerodinámico jamás creado y para adornar la proa de nuestro audaz futuro eléctrico.

Los primeros prototipos de Spectre tienen un coeficiente de arrastre (cd) de solo 0,26, lo que lo convierte en el Rolls-Royce más aerodinámico jamás creado. Se espera que la cifra mejore durante los exhaustivos protocolos de prueba del producto realizados en 2022.

EL FINAL DEL ASUNTO
El 30 de diciembre de 1915, Montagu y Eleanor Thornton disfrutaban de un almuerzo en el salón de primera clase del barco de pasajeros SS Persia de P&O. Navegaban por el Mediterráneo de camino a la India, donde Montagu había sido nombrado Jefe de Transporte Mecánico del ejército británico. Eleanor debía desembarcar en Port Said y regresar a Inglaterra durante el tiempo que dure.

El barco fue alcanzado por un torpedo y se hundió en menos de cinco minutos. Eleanor Thornton, junto con cientos de otros pasajeros, nunca más fue vista.

Montagu, sin embargo, tuvo suerte. Después de 38 horas a la deriva en un bote salvavidas, con un hombro roto y un pulmón dañado, él y un puñado de otros sobrevivientes fueron recogidos por un transatlántico que pasaba. Mientras se recuperaba en Malta como invitado del gobernador, disfrutó del placer agridulce de leer sus propios obituarios en los periódicos de Londres.

Montagu nunca superó la pérdida de Eleanor, que por supuesto nunca podría mencionar públicamente. Pero por el resto de su vida, ella estuvo con él en espíritu dondequiera que viajara en su automóvil Rolls-Royce.