Aston Martin Lagonda se enorgullece en anunciar a Zak O’Sullivan como el ganador del premio Aston Martin Autosport BRDC Young Driver of the Year 2021. El británico de 17 años, de Cheltenham, recibió el honor más prestigioso en el automovilismo juvenil durante la ceremonia de gala de los Autosport Awards celebrada en el Grosvenor House Hotel, en Park Lane de Londres, el domingo por la noche.

O’Sullivan, quien es el actual campeón de GB3 con siete victorias en carreras durante la temporada 2021, obtiene una prueba completa en un automóvil Aston Martin Aramco Cognizant Formula OneTM. También recibió un cheque por £ 200,000 en la noche, una membresía completa para el BRDC y un casco protector Arai.

O’Sullivan se une a una lista repleta de estrellas de ex ganadores que incluye al campeón mundial de Fórmula 1® de la FIA de 2009, Jenson Button, el tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Dario Franchitti, y varios ganadores de la clase de las 24 Horas de Le Mans, incluido Darren Turner de Aston Martin. El cuadro de honor también incluye a los actuales pilotos de F1®, George Russell y Lando Norris.

Para ganar el premio, O’Sullivan tuvo que eclipsar a otros tres destacados finalistas, el contendiente de Fórmula 3 de la FIA Jonny Edgar (17), el subcampeón del Abierto de Fórmula 3 de 2021 Louis Foster (18) y el campeón de F4 italiano y alemán de 2021 Ollie Bearman (16), en un tiroteo intensivo de dos días en el circuito del Gran Premio de Silverstone en cuatro autos MotorSport Vision F2 de 425bhp, un Aston Martin Vantage GT3 de Garage 59 y un prototipo BBM Sport Ginetta LMP3. Además, los finalistas se sometieron a una extensa prueba de condición física con Athletic Thinking y una evaluación en simulador en profundidad con el equipo Mercedes-AMG Petronas F1, ganador del campeonato mundial de Fórmula 1, antes de su examen en la pista.

“Entré esta noche sin expectativas, estaba un poco nervioso y no comí mucho, pero es increíble ganarlo”, dijo O’Sullivan, quien recibió el premio en su cumpleaños número 17 y dará un paso al frente. a la Fórmula 3 de la FIA en 2022.

“Tuve una buena idea, pensé que había sido bastante rápido en la prueba, especialmente en la carrera de F2. Tengo muchas ganas de la prueba de F1®. Con suerte, después de un año en F3, mi cuello aguantará. Será fantástico poder decir que he conducido un coche de F1®”.

El panel de jueces estuvo encabezado por el campeón mundial de autos deportivos de 1992 y vicepresidente de BRDC, Derek Warwick. A él se unieron Turner, la ingeniera ganadora de las 24 Horas de Le Mans Leena Gade, el propietario del equipo Garage 59 Andrew Kirkaldy, el ganador de la carrera de Fórmula E Alexander Sims, el comentarista Ian Titchmarsh, el editor de Autosport Kevin Turner y el ingeniero Mark Williams. A ellos se les unió el cuatro veces campeón de IndyCar y tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Dario Franchitti, como juez invitado.

Esta fue la segunda vez que Aston Martin Lagonda ha sido el socio principal de la iniciativa junto con la plataforma de medios Autosport de renombre mundial y el British Racing Drivers’ Club, propietario de Silverstone, el hogar del automovilismo británico y también el Centro de Pruebas de Alto Rendimiento de Aston Martin. . Johnathan Hoggard, ganó en la ocasión anterior en 2019, antes de que la pandemia del Covid-19 impidiera que se realizara la competición de 2020.

Darren Turner, piloto de desarrollo de Aston Martin, dijo: “Siempre es un privilegio desempeñar un papel en el proceso de evaluación del premio Aston Martin Autosport BRDC, porque sé de primera mano la diferencia que puede marcar para el piloto que lo gana. El ganador de este año merece plenamente el galardón. Era muy impresionante cada vez que estaba en el auto y su enfoque de toda la experiencia fue sobresaliente”.

El CEO de Aston Martin Lagonda, Tobias Moers, dijo: “Felicitaciones a Zak, quien se une a una larga y prestigiosa lista de superestrellas de carreras británicas que han ganado este premio. Gran Bretaña siempre ha jugado un papel central en el desarrollo del talento del automovilismo en todas las disciplinas y es justo que Aston Martin, como fabricante británico de autos deportivos de ultra lujo y constructor de Fórmula 1®, pueda participar en este proceso de manera significativa a través de el premio Aston Martin Autosport BRDC”.