Extreme E, el automovilismo con propósito, ha revelado sus planes para lanzar un Campeonato de hidrógeno todoterreno en 2024. Llamado Extreme H, se sentará junto a Extreme E, su serie de carreras eléctricas existente, y será una primicia mundial para el automovilismo.

Alejandro Agag, quien recientemente recibió el ‘Premio a la innovación y la innovación’ de Autosport 2022, anunció la noticia antes de la carrera de apertura de la temporada 2 de Extreme E, el Desert X Prix, en NEOM, Arabia Saudita. Él dijo: “Extreme E fue diseñado para ser un banco de pruebas para la innovación y soluciones para la movilidad. Cada vez nos queda más claro que crear una serie de carreras de hidrógeno es una evolución natural de nuestra misión de mostrar las posibilidades de las nuevas tecnologías en la carrera para luchar contra los problemas climáticos.

“Junto con los Extreme E Teams actuales, decidiremos en los próximos meses la mejor manera de integrar los autos propulsados ​​por hidrógeno en el fin de semana de carreras. Dos categorías separadas, la transición completa a Hydrogen o las carreras conjuntas son todas las opciones sobre la mesa.

“Extreme E es una Serie Internacional de la FIA y nuestra intención es volver a trabajar en estrecha colaboración con la FIA y el Automóvil Club de Mónaco en el desarrollo de Extreme H. Sport es la plataforma más rápida y eficaz para impulsar la innovación y, al utilizar la Extreme E plataforma también podemos utilizar nuestro transporte, talento y operaciones para asegurarnos de que estamos minimizando la huella en el proceso. Esto significa que podemos tener el doble de acción en la carrera, con un impacto marginal adicional”.

El automóvil Extreme H conservará el mismo sistema de propulsión y chasis utilizado en Extreme E. El factor diferenciador clave en Extreme H será que una celda de combustible de hidrógeno reemplazará a la batería como principal fuente de energía.

Se utilizarán fuentes de hidrógeno verde para alimentar las celdas de combustible Extreme H, creadas mediante una combinación de energía solar y agua. Esta tecnología ya se está utilizando entre bastidores en Extreme E, donde proporciona la fuente de energía a las baterías del vehículo.

Alejandro agregó: “Es apropiado lanzar el concepto de Extreme H aquí en NEOM, un lugar con una gran ambición en torno a las soluciones de energía limpia, y el ejemplo perfecto de una ubicación que puede y se convertirá en el hogar de la producción y distribución de hidrógeno verde a gran escala. .”

Peter Wadhams, miembro del Comité Científico de Extrema E y Jefe del Grupo de Física del Océano Polar en el Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica de la Universidad de Cambridge, agregó: «Es emocionante que el alcance de Extrema E ahora se amplíe para abarcar el mundo renovable de la energía del hidrógeno. En la reunión COP-26 en Glasgow el pasado noviembre hubo una multitud positiva de vehículos de hidrógeno, demostrando el potencial de esta fuente de energía, especialmente para vehículos más grandes. Había un autobús, una ambulancia, una excavadora JCB y varios camiones. Entre ellos estaba el coche eléctrico McLaren Extreme-E.

“He visto energía de hidrógeno en acción en Orkney, donde el hidrógeno se crea en las islas exteriores usando energía eólica, se comprime y se lleva a Kirkwall en ferry, luego se usa para impulsar la flota de vehículos de servicio público de Kirkwall. Hay tantas posibilidades emocionantes de este tipo que serán apoyadas y energizadas por la publicidad que Extreme E le dará a los vehículos de hidrógeno”.

Jenson Button, propietario del equipo JBXE Extreme E, dijo: “Para Extreme E, evolucionar hacia Extreme H es increíblemente emocionante y un brillante paso adelante en un espacio de tiempo tan corto para la serie. Ver carreras de este calibre impulsadas por celdas de hidrógeno, que permitirán aún más carreras con menos impacto, es extraordinario”.

Nasser Al-Attiyah, piloto de ABT Cupra XE, dijo: “Creo que es una buena idea tener un nuevo Campeonato con hidrógeno en estrecho contacto con Extreme E. Creo que será interesante ver qué tan bien va el nuevo evento. Espero que todos lo disfruten y también serán fascinantes para los fabricantes. Ha habido cierta presión para que el hidrógeno sea parte del mundo del automovilismo, y creo que es una buena idea, así que veremos qué podemos hacer”.

Dan Bailey, CEO de Veloce Racing, dijo: “Veloce siempre apoya la innovación, que es exactamente la razón por la que nos involucramos en Extreme E desde el principio. El hidrógeno es un pilar clave para el futuro de la industria automotriz. Estamos entusiasmados y apoyamos los planes futuros y esperamos ver cómo se desarrolla”.

Las operaciones de Extreme E utilizan varios métodos para mantener su huella de carbono general lo más baja posible. Ejemplos incluyen; usar un barco reacondicionado para transportar el equipo de carga y logística del Campeonato, incluidos los autos de carrera y el paddock; utilizando transmisión remota y transmisión digital; número de personal del equipo de limitación; y utilizando una combinación de energía de la batería y hidrógeno verde para alimentar el paddock.

El desarrollo del vehículo Extreme H ya está en marcha, con el objetivo de lanzar un prototipo a principios de 2023.