La madrugada de este viernes se presentó el nuevo monoplaza W13 E Performance del equipo Mercedes-AMG PETRONAS F1 que, con el cambio de reglamento técnico más significativo del deporte en una generación, las fábricas de Brackley y Brixworth han estado llenas de actividad para responder al desafío e identificar todas las oportunidades posibles para desbloquear el rendimiento.

Después de 18 meses de arduo trabajo, el resultado final es el W13, un automóvil que es 98% nuevo y está recién diseñado de pies a cabeza. Detrás del volante del W13 para la temporada 2022 estará una nueva asociación de pilotos, Lewis Hamilton y George Russell, quien se gradúa del Programa de Jóvenes Conductores de Mercedes para ascender al equipo de trabajo de Mercedes-AMG, ocho veces campeón mundial.

Cambios técnicos significativos para 2022

El W13 es el producto de un rediseño completo de arriba a abajo, con el volante como único elemento remanente de su predecesor. Operar como un pizarrón en blanco, una curva de desarrollo tan pronunciada ha sido una experiencia estimulante para los ingenieros en la base del equipo en Brackley y algo que han disfrutado.

“Por el lado del chasis, los cambios son enormes”, dijo Mike Elliott, director técnico del equipo. “No hemos tenido un cambio tan grande como este en mi carrera. Creo que hay tres aspectos en esto: Primero, la forma en que se construyen las regulaciones es muy diferente, particularmente para la aerodinámica, y eso tiene un gran impacto. En segundo lugar, lo que están tratando de lograr con la aerodinámica significa que los autos tienen fundamentalmente una forma diferente. Tercero, esta es la primera vez que intentaremos un cambio tan grande bajo un límite de costos”.

Una diferencia sorprendente en los autos 2022 serán las nuevas llantas de 18 pulgadas, que reemplazarán las llantas anteriores de 13 pulgadas. Queda por ver su impacto en las carreras, pero los primeros signos son positivos.

“Lo que hemos visto en las pruebas, particularmente en la prueba de Abu Dhabi a fines de 2021, es que hay diferencias sutiles. Va a cambiar lo que queremos hacer con la puesta a punto, pero es un paso en la dirección correcta, ya que creo que el neumático ayudará a mejorar la carrera, no se sobrecalentará tanto y será más fácil de manejar”, señaló. Mike Elliott.

Otro elemento crucial con el que los ingenieros han tenido que lidiar en el desarrollo del automóvil 2022 es la congelación de ciertos componentes que ahora están bloqueados durante varios años, incluida la caja de cambios y la unidad de potencia. Lo que está en juego para hacer que ambos componentes sean lo más fuertes posible, manteniendo la confiabilidad, rara vez ha sido mayor.

Potencia hacia el 2022 y más allá

La Power Unit 2022 se basa en la generación de PU ganadoras de campeonatos producidas por el equipo de Mercedes AMG High Performance Powertrains (HPP) desde 2014 y, aunque los cambios en la regulación de PU para 2022 no han sido tan significativos o notorios como los cambios de chasis al por mayor, el desafío no ha sido menos formidable.

Con un rediseño completo del chasis, la estrecha colaboración entre el equipo de chasis de Brackley y HPP de Brixworth ha sido fundamental para aprovechar las oportunidades de rendimiento.

“En 2022, se nos permitió una actualización de rendimiento final, la mayoría de la cual debe entregarse al comienzo de la temporada, y la actualización del sistema ERS debe introducirse antes del 1 de septiembre. Pero esto no solo tiene un impacto en 2022, porque la especificación de rendimiento permanecerá congelada hasta el inicio del próximo ciclo de regulación en 2026”, explicó Hywel Thomas, Director General de Mercedes AMG HPP.

“El equipo de chasis ha estado trabajando con mucha diligencia y rapidez a través de las nuevas regulaciones, para que puedan comprender dónde se encuentran las oportunidades y qué áreas son sensibles al tiempo de vuelta. Realizamos ajustes en la PU que permiten al equipo de chasis aprovechar al máximo la normativa. Es posible que queramos reorganizar ligeramente la instalación o cambiar el diseño de la PU para obtener más flexibilidad en esas áreas sensibles al tiempo de vuelta”, agregó Hywel.

Una nueva asociación de conductores para una nueva era

Al volante del W13 estará el piloto más exitoso del deporte, el siete veces campeón mundial Lewis Hamilton, acompañado por su compañero británico y graduado del Programa de Jóvenes Conductores de Mercedes, George Russell, haciendo su debut para el equipo Mercedes-AMG en su cuarto año en la F1. .

Lewis Hamilton ingresa a la temporada 2022 con 103 victorias, 103 poles y 182 podios mientras apunta a un octavo Campeonato Mundial de Pilotos récord

“Nunca lo había visto más decidido”, dijo Toto Wolff. “Lewis es el mejor piloto del mundo, y se le une uno de los más brillantes y prometedores de la generación, George. No tengo duda que podamos crear un ambiente de colaboración entre ambos y de productividad para desarrollar este nuevo coche que será fundamental, manteniendo una sana competencia que les motive y el equipo más amplio”.

George Russell se unió al Programa de Jóvenes Pilotos de Mercedes a principios de 2017, luego de un récord impresionante en las categorías junior, convirtiéndose en campeón de GP3 el mismo año. Durante el invierno, ha sido un habitual en la base del equipo en Brackley y se ha vuelto a encontrar con algunas caras conocidas.

El nombre completo del monoplaza es W13 E Performance que continua con la etiqueta de tecnología “E Performance“ utilizada en los nombres de productos y distintivos para todos los nuevos autos híbridos Mercedes- AMG, Mike Elliott y Hywel Thomas hablaron acerca de la aerodinámica del auto donde fue el verdadero reto y gran cambio para este año.

El próximo domingo, 20 de marzo será el debut de la flecha plateada en el circuito de Baréin.