Las tensiones eran altas entre Carlos Sainz Snr. y su antiguo rival del Rally Dakar, Nasser Al-Attiyah, en la apertura de la temporada Extreme E en NEOM, Arabia Saudita, después de la colisión de la pareja durante la calificación.

En el primero de los nuevos Heats de cinco autos, el debutante en la serie Al-Attiyah pasó a Sainz Snr. en el interior, pero el ritmo del conductor del ABT CUPRA XE hizo que no pasara una bandera de punto de control. En la recuperación, el qatarí chocó con Sainz Snr. mientras el español devolvía su ODYSSEY 21 dañado a la Switch Zone antes de retirarse de la eliminatoria de clasificación.

Después de que los comisarios revisaran la colisión, el ABT CUPRA XE fue penalizado por perder un punto de paso y por chocar con un oponente. Al equipo se le restaron dos puntos de Clasificación Intermedia y se clasificó último de los cuatro corredores en el Heat, con Veloce Racing incapaz de competir luego del accidente de Christine GZ el día anterior, dejando a ABT CUPRA XE para luchar en la Crazy Race por un lugar en el Final.

Sainz Sr. y su ACCIONA | Sin embargo, Sainz XE Team se rió el último a pesar de la fuerte colisión, ya que junto con su compañera de equipo Laia Sanz terminaron segundos en la general en el Desert X Prix por su mejor resultado en Extreme E hasta el momento.

Carlos Sainz Sr., ACCIONA | Sainz XE Team, dijo: “No tenía mucho que decirle a Nasser después del choque. Corrió de par en par y falló una bandera; Yo estaba en la línea y me golpeó fuerte.

“Físicamente estaba bien, me dolía un poco la mano y el cuello, pero tomé algún antiinflamatorio y todo bien. ¡Estoy acostumbrado a tantos golpes con este tipo de carreras todoterreno que siempre llevo buenas medicinas en mi bolso!»

Esta no es la primera vez que los dos pilotos se encuentran cara a cara en la pista, y ambos luchan por la supremacía en el Rally Dakar durante más de una década.

A pesar de que los dos fueron compañeros de equipo en Volkswagen en el pasado y con cuatro victorias en el Dakar cada uno, las apuestas no podrían ser más altas entre Sainz Snr. y Al-Attiyah. ¿Podría Extreme E Season 2 ver cómo las cosas se desbordan?

Nasser Al-Attiyah, ABT CUPRA XE, dijo: “Fue una buena semana para mí. Aprendí mucho, pero cometí algunos errores al principio.

“Lamento mi pequeño error en la primera sesión de clasificación, pero he aprendido mucho y me he empapado de cada minuto en este nuevo campeonato. Sabemos de lo que somos capaces y estamos deseando que llegue la próxima carrera. .

“Mostramos la velocidad, y esto es muy importante, y estoy seguro de que en la próxima carrera podemos ser fuertes y hacer un trabajo mucho mejor”.

Tras el primer X Premio de la temporada, ACCIONA | Sainz XE Team ocupa el segundo lugar con 18 puntos después de una gran actuación en la final del Desert X Prix. Mientras tanto, un segundo lugar para ABT CUPRA XE en Crazy Race ve al equipo en el octavo lugar con cuatro puntos. Con el resto de la temporada por venir, esta rivalidad será una a tener en cuenta.