Las dos letras SL son el sello de fama mundial y la distinción de una tradición única de autos deportivos Mercedes-Benz: durante 70 años, la abreviatura ha significado «superligero» y, por lo tanto, ha estado presente para el automovilismo deportivo, desde el auto deportivo de carreras 300 SL (W 194) desde 1952 hasta el último SL de la serie de modelos 232 de la marca de autos deportivos y desempeño Mercedes-AMG. El antepasado W 194 sigue reservado para los deportes de motor, pero al hacerlo, transmite un valor importante de la marca Mercedes-Benz: como el fabricante de automóviles de lujo más antiguo del mundo, la marca ha estado involucrada en los deportes de motor durante muchas épocas y ha tenido un gran éxito. Desde el 300 SL Coupé (W 198) en adelante, la deportividad, el lujo y el estilo de vida han sido los atributos de cada SL.

Cada generación en esta ilustre línea de antepasados escribe su propio capítulo en la historia de éxito ininterrumpido. El Museo Mercedes-Benz cuenta esta historia única con la exposición especial “Fascination SL – A Dream Car for 70 Years”: http://www.mercedes-benz.com/sl-special-exhibition. La exposición se puede ver en la Sala de la Colección 5 hasta el 9 de octubre de 2022 e incluye diez autos deportivos SL de siete décadas, desde el auto deportivo de carreras 300 SL más antiguo conservado (W 194) hasta el nuevo Mercedes-AMG SL de la serie de modelos 232.

Deportividad en los genes

El 12 de marzo de 1952, Mercedes-Benz presentó el 300 SL (W 194), un automóvil deportivo puro. Con él, la marca ganó cuatro de las cinco carreras de la temporada: las carreras de autos deportivos en Berna (triple victoria) y en Nürburgring (cuádruple victoria), las 24 Horas de Le Mans (doble victoria) y la III Carrera Panamericana en México (doble victoria). En la Mille Miglia, que era la primera carrera en ese momento, terminó segundo y cuarto. Para la temporada de 1953 se construyó el prototipo de deportivo de carreras W 194/11. No se volvió a utilizar debido a los preparativos para entrar en la Fórmula 1, pero representó un importante paso técnico en el camino hacia los coches de carreras (W 196 R) y los deportivos de carreras (W 196 S) en 1954 y 1955.

Los pedidos de una versión de producción del exitoso auto de carreras rápidamente se hicieron fuertes. Mercedes-Benz reaccionó y presentó el 300 SL Coupé (W 198), el mítico deportivo “Gullwing”, ya en 1954. Solo se construyeron 1,400 unidades del codiciado deportivo con las características puertas abatibles en el techo. A día de hoy, estos clásicos alcanzan precios muy por encima del millón de euros.

En 1954, al mismo tiempo que el “Gullwing”, la marca presentó el Mercedes-Benz 190 SL, diseñado como un elegante deportivo descapotable. Junto al superdeportivo 300 SL, el Roadster, que también se veía muy deportivo por fuera, era un vehículo que ofrecía un confort total incluso para viajes largos a altas velocidades de crucero.

En 1957, el 300 SL Roadster (W 198) siguió al Coupé “Gullwing”. Al igual que su predecesor, este automóvil fue creado por iniciativa de Maximilian E. Hoffmann. En términos técnicos, el Roadster corresponde en gran medida al Coupé. Sin embargo, al modificar las partes laterales de la jaula antivuelco, la altura de entrada ahora podría reducirse hasta tal punto que podrían realizarse puertas normales con bisagras frontales.

En 1963, el 230 SL (W 113) reemplazó tanto al 300 SL Roadster como al 190 SL. Impresionó por su deportividad, comodidad y seguridad y desde entonces ha sido un pionero de la tradición SL. El techo rígido opcional con sus ventanas altas y el techo de forma cóncava sostenido por pilares estrechos recordaba a los edificios de los templos asiáticos, que rápidamente le valieron al W 113 el apodo de «Pagoda».

Los modelos SL de la serie de modelos R 107 debutaron en la primavera de 1971. Por primera vez en la historia de Mercedes-Benz SL, se utilizaron motores de ocho cilindros en los modelos 350 SL y el 450 SL. En 1974, siguió el 280 SL con un motor de seis cilindros, por lo que tres motores formaron parte de la gama por primera vez. La serie de modelos exudaba elegancia y solidez. El rendimiento en caso de colisión de este automóvil biplaza descapotable se adelantó a su tiempo. La R 107 se fabricó durante 18 años: Un récord.

Siete décadas del SL: una historia igualmente completa de la tecnología

En el Salón del Automóvil de Ginebra de 1989, Mercedes-Benz presentó la próxima generación, el SL de la serie de modelos R 129. La barra antivuelco automática, que sale en solo 0,3 segundos, incluso con el techo rígido cerrado, fue un sello distintivo de la industria. Con este vehículo, la marca dio en el blanco: la capacidad de producción pronto se agotó por completo. Algunos clientes aceptaban plazos de entrega de varios años. Los modelos de tope de gama de doce cilindros, el 600 SL/SL 600 (394 CV/290 kW) y el SL 73 AMG con motor V12 de 7,3 litros y 525 CV (386 kW), son legendarios.

En 2001, hizo su debut la próxima generación SL con el código interno R 230. Su innovación más llamativa fue el techo Vario plegable de acero: por primera vez en la historia del MercedesBenz SL, permitió tanto un automóvil abierto como un coupé en uno. El diseño de la serie de modelos R 230 combinó tradición y futuro por medio de detalles llamativos. La participación de AMG creció significativamente en esta generación SL: casi un tercio de todos los R 230 tenían motores AMG. El tope de gama era el SL 65 AMG Black Series con una potencia nominal de 493 kW (670 hp).

En enero de 2012, para conmemorar el 60 aniversario del SL, se presentó la serie de modelos R 231 en el Salón Internacional del Automóvil de Norteamérica (NAIAS) en Detroit. Uno de los enfoques del nuevo diseño fue reducir el peso del automóvil deportivo a través de numerosas medidas. Disponible bajo pedido: MAGIC SKY CONTROL, el techo de cristal con tinte y transparencia ajustables.

El nuevo Mercedes-AMG SL (R 232) es la última reedición de un icono. La marca de autos deportivos y desempeño lo presentó en 2021. Con una capota blanda clásica y un carácter deportivo, encaja a la perfección en la brillante historia. Al mismo tiempo, el lujoso Roadster es especialmente adecuado para el uso diario y pone su potencia en la carretera con tracción total por primera vez. El amplio equipamiento tecnológico incluye aspectos destacados como el tren de rodaje AMG ACTIVE RIDE CONTROL con estabilización activa del balanceo, el eje trasero direccional, el sistema de frenos de compuesto cerámico de alto rendimiento AMG disponible opcionalmente o la DIGITAL LIGHT de serie con función de proyección. Mercedes-AMG en Affalterbach ha desarrollado el SL de forma totalmente independiente como modelo de rendimiento de lujo consistente. El lanzamiento al mercado se inicia con dos modelos con motores biturbo AMG V8.