Mercedes-Benz abre una nueva planta de baterías en el condado de Bibb, Alabama, unos meses antes del inicio de la producción de vehículos Mercedes-EQ totalmente eléctricos en los Estados Unidos (EE.UU.). La marca de automóviles de lujo más valiosa del mundo se está preparando para volverse completamente eléctrica al aumentar la producción de autos eléctricos en tres continentes. La nueva fábrica de baterías de EE.UU. subraya la importancia de Estados Unidos dentro de la red de producción global de Mercedes-Benz y el estatus de Alabama como centro de exportación de SUVs de lujo también en la era eléctrica.

Mercedes-Benz producirá el EQS SUV y el EQE SUV en su planta de Alabama, como parte de un impulso global para producir vehículos totalmente eléctricos en siete ubicaciones de tres continentes diferentes. La fábrica de baterías de última generación en el condado de Bibb proporcionará baterías para el nuevo EQS SUV y el EQE SUV.

Ola Källenius, presidente del consejo de administración de Mercedes-Benz Group AG:“La apertura de nuestra nueva planta de baterías en Alabama es un hito importante en nuestro camino hacia ser una marca completamente eléctrica. Con nuestro enfoque integral que incluye una estrategia local de abastecimiento y reciclaje de celdas, subrayamos la importancia de E.U., donde Mercedes-Benz ha tenido éxito durante décadas. Estamos orgullosos de crear nuevos empleados preparados para el futuro para construir SUVs totalmente eléctricos, “Made in the USA” en una planta que es forma parte de nuestra familia de producción desde hace 25 años».

La planta de Mercedes-Benz en Tuscaloosa, Alabama, ha sido la planta de producción de SUVs grandes que llevan la estrella de tres puntas desde 1997. Ahora la planta se vuelve eléctrica con el EQS SUV. Mercedes- Benz ofrece un primer vistazo del espacioso, progresivo y altamente digitalizado interior del SUV EQS, antes del estreno mundial oficial del vehículo el 19 de abril.

Mercedes-Benz “Made in America”

Desde la década de 1990, Mercedes-Benz ha invertido más de siete mil millones de dólares en Alabama. De esta cantidad, mil millones de dólares se invirtieron en la planta de baterías, los centros logísticos y para actualizar la línea de producción para fabricar vehículos eléctricos. En la actualidad, Mercedes-Benz U.S. International (MBUSI) emplea a unas 4,500 personas y también asegura aproximadamente 11,000 puestos de trabajo adicionales con proveedores y prestadores de servicios en la región. Alrededor de cuatro millones de vehículos han salido de la planta de Tuscaloosa desde 1997, con alrededor de 260,000 SUVs saliendo de la línea de producción solo en 2021. Aproximadamente dos tercios de la producción anual se exportan, lo que convierte a MBUSI en uno de los mayores exportadores de automóviles de E.U.

El sistema de producción altamente flexible de Mercedes-Benz permite ensamblar diferentes modelos y transmisiones en una sola línea de producción, lo que permite que la planta se adapte a los cambios en la demanda de los clientes. Además del GLE, GLE Coupé, GLS y Mercedes-Maybach GLS, se agregarán dos modelos eléctricos a la línea de producción, equipados con baterías de la planta cercana del condado de Bibb.

“La red de producción global de Mercedes-Benz es digital, sostenible, eficiente y flexible. Ahora, la nueva planta de baterías, con su fuerza laboral estadounidense altamente calificada y motivada, será un impulsor crucial de nuestro plan de lanzamiento de vehículos eléctricos. El equipo de E.U. jugará un papel importante en el éxito continuo de Mercedes-Benz y estamos orgullosos de que nuestros nuevos SUV eléctricos también se fabriquen aquí en Alabama para los mercados globales”, dijo Jörg Burzer, miembro de la junta directiva de Mercedes-Benz Group AG, responsable de Producción y Gestión de la Cadena de Suministro.

En la ceremonia de inauguración de la planta de baterías en el condado de Bibb también participaron Kay Ivey, gobernadora de Alabama, y otros invitados regionales e internacionales de alto rango. “Con el lanzamiento de producción de la innovadora Clase M hace 25 años, Mercedes-Benz ayudó a poner a nuestro estado a la vanguardia de la fabricación de automóviles”, dijo la gobernadora Kay Ivey. “Hoy, con la apertura de esta nueva planta de baterías, Alabama está ayudando a Mercedes a acelerar su producción de vehículos eléctricos líderes en la industria. Estamos orgullosos de llamar socio a Mercedes y estamos entusiasmados con el futuro que estamos construyendo juntos en Alabama”.

El condado de Bibb se suma a la red mundial de producción de baterías

La producción de baterías de iones de litio de alto rendimiento para el EQS SUV y el EQE SUV es neutra en CO2. Las baterías de iones de litio de alto rendimiento se ensamblan en un sistema completo en una línea de producción de unos 300 metros de largo con más de 70 estaciones de trabajo. Utilizando un proceso de producción completamente digitalizado, se combinan una variedad de componentes, incluidos hasta doce módulos de celdas y el llamado compartimento EE, para la integración inteligente de la electrónica de potencia. Se crearán hasta 600 nuevos puestos de trabajo en el condado de Bibb.

El sistema de batería que se instalará en el EQS SUV de 7 plazas, emplea un diseño modular ya visto en el EQS y el EQE y utiliza una química de celdas muy avanzada que contiene níquel, cobalto y manganeso en una proporción de 8:1:1. La reducción del contenido de cobalto a alrededor del diez por ciento, además de la producción neutral de CO2 de las baterías, mejora la sostenibilidad.

Con la nueva planta, el condado de Bibb se convierte en parte de la red global de producción de baterías de Mercedes-Benz formada por en tres continentes, incluyendo las plantas de Kamenz en Alemania, Beijing en China, Bangkok en Tailandia, Jawor en Polonia y Stuttgart en Alemania. Las fábricas individuales abastecen la producción local de vehículos y, si es necesario, están listas para la exportación. Mercedes-Benz está invirtiendo más de mil millones de euros en el desarrollo de la red mundial de producción de baterías.

Se desarrollaron nuevos conceptos de seguridad y capacitación para los empleados de la planta. Mercedes- Benz pone especial importancia a la formación en lo que respecta a la seguridad operativa y laboral. Por ejemplo, cada miembro del equipo que tenga acceso a la planta de baterías debe completar un curso integral de capacitación en seguridad de alto voltaje. Mercedes-Benz dedica mucho tiempo y esfuerzo a estos cursos de formación, especialmente porque estos cursos se repiten con regularidad.

Una nueva alianza acelera la producción de SUVs Mercedes-EQ en Tuscaloosa

Para localizar proveedores importantes, Mercedes-Benz se ha asociado con una de las empresas de tecnología de baterías líderes en el mundo, Envision AESC. Envision AESC suministrará a la fábrica de baterías de Mercedes-Benz en el condado de Bibb con módulos de batería de alto rendimiento de su nueva planta en los E.U., los suministros comenzarán a mediados de la década.

“Para ser la marca de lujo líder en un futuro totalmente eléctrico, Mercedes-Benz está acelerando el lanzamiento de sus modelos EQ. Este año, nuestra cartera incluirá nueve modelos Mercedes-EQ totalmente eléctricos en todo el mundo, y tenemos más productos nuevos y emocionantes en preparación. Establecer una sólida red de socios de celdas de batería, de acuerdo con nuestra estrategia de producción global, es un hito muy importante en nuestro camino hacia la neutralidad de CO2”, dijo Markus Schaefer, miembro de la junta directiva de Mercedes-Benz Group AG, director de tecnología, responsable de Desarrollo y Adquisiciones.

“Envision AESC será un proveedor importante que garantizará la capacidad para las próximas generaciones de nuestros productos Mercedes-EQ construidos en E.U. en los años venideros. Con las soluciones de Envision AESC de libres de emisiones de carbono y la tecnología de baterías, esta nueva cooperación subraya nuestro enfoque holístico con respecto a nuestra cadena de valor sostenible y nos permite asegurar los suministros aprovechar las economías de escala y brindar a nuestros clientes una tecnología de baterías superior”.

MO360: Producción digital y flexible

Gracias a su alta flexibilidad y una digitalización integral con el ecosistema de producción digital MO360, Mercedes-Benz está listo para acelerar e integrar los modelos Mercedes-EQ en la producción en serie en sus plantas existentes. Esto se hace evidente, por ejemplo, en el «matrimonio», la conexión de la carrocería y la transmisión. El llamado «matrimonio fullflex» consta de varias estaciones modulares que hacen posible la conexión de diferentes variantes de transmisión y sus respectivas carrocerías en la misma línea de producción.

La eficiencia de producción se ha incrementado significativamente a través de la digitalización integral con MO360, el ecosistema de producción digital de Mercedes-Benz. Las mejoras de procesos y calidad pueden monitorearse e implementarse en todas las plantas de automóviles de pasajeros de Mercedes-Benz gracias al sistema de producción en red conectado.

MO360 también brinda a cada empleado información personalizada e instrucciones de trabajo en tiempo real, brindando a los miembros del equipo el mejor apoyo posible en su trabajo diario. Las calificaciones apropiadas son particularmente importantes cuando se trata de trabajar con tecnología de alto voltaje.

«Nuestro equipo aquí en Tuscaloosa juega un papel importante en el éxito mundial de Mercedes-Benz. Estamos orgullosos de que no solo se estén construyendo aquí en Alabama los nuevos EQS SUV y EQE SUV totalmente eléctricos para los mercados de todo el mundo, sino también sus nuevas baterías de alto rendimiento”, Michael Goebel, director de producción de América del Norte y presidente y director ejecutivo de Mercedes-Benz US International.

El nuevo SUV EQS

Celebrando su estreno mundial el 19 de abril, el nuevo SUV EQS será el primer SUV de lujo totalmente eléctrico y el tercer modelo basado en la arquitectura de vehículos eléctricos dedicada de Mercedes-Benz. Con un lujoso interior, está configurado para redefinir todo un segmento. Su interior combina el diseño progresivo, el refinamiento y la comodidad que a los clientes les encantan del EQS sedán con el espacio y la versatilidad del popular concepto de SUV grande. El look-and-feel es una fusión suntuosa de lujo digital y nuevos elementos de acabado innovadores, mientras que el llamado «diseño de propósito» de la arquitectura del vehículo eléctrico, ofrece dimensiones interiores de SUV excepcionalmente generosas. Junto con la tercera fila de asientos opcional y la segunda fila ajustable eléctricamente, esto ofrece un nivel de flexibilidad para adaptarse a todas las necesidades de los clientes con lujo y estilo.

El diseño interior persigue una visión consistente de la digitalización, expresada de una manera más impresionante por el MBUX Hyperscreen opcional, lanzado por primera vez en el EQS sedán. Esta pantalla curva de 56 pulgadas abarca casi todo el ancho de la cabina del vehículo. MBUX Hyperscreen incluye el cuadro de instrumentos, el sistema de infoentretenimiento y la pantalla del pasajero en un diseño uniforme. Esto se combina a la perfección con la banda que se encuentra arriba, que incorpora las distintivas salidas de aire acondicionado y la consola central que parece flotar libremente debajo.

Sustentabilidad

La sostenibilidad integral fue un elemento central de los criterios de planificación, comenzando por el diseño de alta eficiencia energética del propio edificio. Por ejemplo, la energía solar térmica se usa para calentar el agua, mientras que la captura y el uso del agua de lluvia ayudan a conservar los valiosos recursos naturales. Otras iniciativas sostenibles incluyen el control inteligente y altamente eficiente de la iluminación LED y la ventilación en el área de ensamblaje de baterías. Estos se complementan con sistemas de aire acondicionado que aprovechan los refrigerantes ecológicos y tecnología moderna que ahorra energía. Mientras tanto, las carretillas elevadoras funcionan con hidrógeno en lugar de combustible diésel.

De acuerdo con la estrategia de Mercedes-Benz de expandir la producción de energía renovable en sus plantas, todas las necesidades de electricidad de la planta del condado de Bibb se cubrirán a través de fuentes de energía renovable a partir de 2024 una vez que los proyectos de energía solar planificados obtengan la aprobación.

Además del diseño circular y la retención de valor, Mercedes-Benz también se enfoca en el reciclaje. Con miras al futuro retorno de los sistemas de baterías de iones de litio de los vehículos Mercedes-EQ, la compañía está ampliando su estrategia global de reciclaje de baterías. Mercedes-Benz está comenzando a construir su propia planta de reciclaje de baterías en Alemania, basada en la hidrometalurgia. De esta manera, la compañía planea cerrar el ciclo de materiales reciclables con socios de alta tecnología para el reciclaje de baterías en China y E.U.

Adicionalmente, Mercedes-Benz inició una alianza con The Nature Conservacy con un valor de más de $600,000 USD para apoyar a la fundación Working Woodlands, ubicada al noreste de Alabama. Working Woodlands está comprometida en preservar, restaurar y promover la tala sustentable y demás acciones de preservación del ambiente y especies. Este proyecto a largo plazo contribuirá a cumplir con el objetivo de la estrategia Ambition 2039 de Mercedes-Benz de contar con una flota vehicular libre de emisiones de carbono para 2039.