Kalle Rovanperä consiguió una extraordinaria victoria en el Rally de Croacia el domingo por la tarde cuando un aguacero puso patas arriba el evento en los kilómetros finales.


El finlandés lideró desde el comienzo del rallye de tres días en las colinas alrededor de Zagreb en su Toyota GR Yaris, solo para una tormenta en la penúltima prueba de velocidad que acabó con su ventaja ganada con tanto esfuerzo.
Un resurgido Ott Tänak, cuya apuesta por neumáticos Pirelli más blandos le dio a su Hyundai i20 N una ventaja en el rendimiento sobre el asfalto, tomó una ventaja de 1,4 segundos.


El péndulo volvió a girar hacia Rovanperä cuando las carreteras más secas en el Wolf Power Stage de cierre ofrecieron esperanza, pero las probabilidades se mantuvieron firmes a favor de Tänak, ya que el barro y la tierra cubrían los últimos 14,09 km.


Rovanperä se deshizo de la cautela y superó notablemente el déficit para reclamar dos victorias consecutivas en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por 4,3 segundos. Victory amplió su ventaja de puntos a 29 después de tres rondas de la temporada de 13 eventos.


Había dominado las primeras etapas del evento y tenía casi 90 segundos de ventaja hasta que cayó en las garras de Tänak luego de un pinchazo el sábado por la mañana. Luego reconstruyó su ventaja a medio minuto hasta que el diluvio preparó un final impresionante.


«Estaba seguro de que no podríamos ser tan rápidos con estos neumáticos, pero es asombroso», sonrió Rovanperä. «Presionamos mucho y creo que nos lo merecemos este fin de semana. Sin duda, fue la victoria más difícil de mi carrera».


Fue un resultado decepcionante para Tänak, cuya sequía de victorias se remonta a febrero de 2021. «No corrí ningún riesgo, pero Kalle obviamente hizo una buena conducción», dijo. «Estábamos luchando por la victoria, pero solo por decisiones inteligentes y elección de neumáticos».


El estonio terminó 2 minutos y 16,7 segundos por delante de su compañero de equipo Thierry Neuville. El belga superó a Craig Breen en la última mañana para reclamar un podio a pesar de un tórrido fin de semana que habría obligado a muchos a rendirse.


Él y su copiloto, Martijn Wydaeghe, estuvieron al borde del colapso después de empujar su automóvil durante 800 metros para ponerlo en servicio el viernes, luego de detenerse con problemas en el alternador.
Las penalizaciones de tiempo y las multas por exceso de velocidad los hicieron retroceder y casi ceden un podio a la vista de la meta después de chocar contra un banco y casi rodar.


Breen sobrevivió a un rebasamiento y un trompo para ocupar el cuarto lugar en un Ford Puma. El irlandés se defendió de un cierre de Elfyn Evans, cuyo quinto lugar marcó un primer final de puntos del año para el piloto de GR Yaris. El japonés Takamoto Katsuta fue un distante sexto en otro Yaris.


La serie cambia a tierra por primera vez en 2022 en el Vodafone Rallye de Portugal. La cuarta ronda tiene su sede en Matosinhos del 19 al 22 de mayo.

Posiciones finales después del domingo

  1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris 2h 48m 21.5s
  2. O Tanak / M Järveoja EST Hyundai i20 +4.3 seg
  3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +2min 21.0seg
  4. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +3min 7.3seg
  5. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +3min 46.0seg