“Mientras reflexionamos sobre la notable herencia de Phantom, me sorprende el lugar único que ocupa en los corazones y las mentes de nuestros clientes más exigentes de Rolls-Royce. Phantom es el beneficiario de las formas más ambiciosas de Rolls-Royce Bespoke, transformándose en lo que nuestros clientes quieran que sea. De hecho, Phantom no es solo el «mejor auto del mundo», sino el mejor auto para ellos en su mundo».
Torsten Müller-Ötvös, Director Ejecutivo, Rolls-Royce Motor Cars

Rolls-Royce Motor Cars marca el 118.º aniversario del primer encuentro entre sus fundadores, Henry Royce y The Hon. Charles Stewart Rolls en el Hotel Midland, Manchester, Inglaterra en 1904.

Mediante la combinación del genio de la ingeniería de Royce y el talento de promoción de Rolls, su empresa pronto fue reconocida como el fabricante del «mejor automóvil del mundo», un título que Rolls-Royce Motor Cars conserva con orgullo más de un siglo después.

Hoy, el producto estrella de la marca, Phantom, es la máxima expresión del lujo Bespoke diseñado y hecho a mano en la casa de Rolls-Royce, Goodwood. Como parte de sus reflexiones anuales sobre sus orígenes y herencia única, Rolls-Royce mira hacia atrás a través del linaje de Phantom, explorando cómo evolucionaron sus homónimos a lo largo de los años para permanecer constantemente en la cúspide de la oferta de Rolls-Royce.

LOS ORÍGENES DE LA EXCELENCIA

En los primeros días de la industria automotriz, los fabricantes de automóviles de lujo producían solo los componentes mecánicos (motor, transmisión, chasis, etc.) conocidos como chasis rodante, que sustentaban el automóvil. Las carrocerías fueron diseñadas y construidas por carroceros independientes según las especificaciones del cliente.

Para los fabricantes, incluido Rolls-Royce, las mejoras en el diseño y la ingeniería se dirigieron casi por completo a los aspectos técnicos del rendimiento del automóvil. Estos incluían confiabilidad, capacidad para escalar colinas, facilidad de control y un conjunto de atributos de calidad de conducción que aún se conocen colectivamente como ruido, vibración y aspereza (NVH).

Desde el principio, el Phantom se ganó el título de «el mejor automóvil del mundo» gracias a la calidad superior y los diseños del chasis rodante, la mejor plataforma sobre la que los carroceros podían alcanzar la cúspide de su oficio.

REDISEÑO DE LÍMITES TÉCNICOS

La familia Phantom nació en 1925 cuando Rolls-Royce lanzó el Phantom I. Con su enorme torque de rango bajo, tecnología de punta y ‘Magic Carpet Ride’, el nuevo modelo estableció de inmediato los rasgos fundamentales que definirían a la familia para el próximo 100 años. Entonces, como ahora, Rolls-Royce se negó a dormirse en los laureles y, en 1929, su sucesor estaba listo para el mercado.

Phantom II representó otro cambio radical en ingeniería y tecnología. En 1930, la compañía presentó el Phantom II Continental, que les dio a los clientes la opción de un modelo más orientado al rendimiento para aquellos que preferían conducir por sí mismos. El automóvil «estándar» de distancia entre ejes más larga se mantuvo para uso con chofer. Esta práctica sentó el precedente para Phantom y Phantom Extended de hoy.

LA NECESIDAD DE VELOCIDAD

Si bien el nuevo Continental podía alcanzar velocidades de hasta 95 mph, aún no era tan rápido como algunos de sus rivales. La empresa decidió resolver el asunto de una vez por todas. En 1934, aplicando su probada experiencia con motores aeronáuticos, desarrolló un nuevo motor V12 de 7,3 litros, montado sobre un nuevo chasis. El Phantom III resultante, cuando estaba equipado con una carrocería liviana, era capaz de superar las 100 mph.

En 1939, Rolls-Royce produjo un automóvil experimental, apodado «El gato escaldado». En años posteriores, este automóvil se prestó a menudo a personas influyentes, incluido Su Alteza Real el Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo. El duque quedó tan impresionado que persuadió a Rolls-Royce para que le construyera una versión más formal; la marca cumplió con el primer Phantom IV, entregado en julio de 1950. El automóvil permanece en servicio de primera línea (aunque reducido) en The Royal Mews, bajo su nombre en clave previo a la entrega, Maharajah. Aunque originalmente se pensó como único, se completaron 18 autos Phantom IV: 17 fueron comisiones suntuosamente designadas para otras realezas y jefes de estado; el otro, de manera un tanto extraña, fue construido como una camioneta para que Rolls-Royce lo usara como transporte y prueba de componentes en la carretera.

UN FLORECE FINAL

En 1959, la marca lanzó Phantom V, equipado con su motor V8 más actualizado. En 1967, el automóvil sufrió sutiles cambios técnicos que se consideraron, en el último momento, suficientes para justificar su redesignación como Phantom VI.

En 1968, el único carrocero auténtico que quedaba en Gran Bretaña era la propia empresa interna de Rolls-Royce, Mulliner Park Ward. Estos magníficos autos continuaron hasta mediados de la década de 1980, hasta que la producción se redujo a solo dos o tres autos por año y finalmente cesó por completo en 1992.

DANDO VIDA A LAS VISIONES

Cada generación hasta el Phantom VI fue esencialmente un chasis rodante. Las carrocerías fueron construidas según los requisitos individuales del propietario por algunos de los nombres más famosos y prestigiosos de la construcción de carrocerías británica y europea.

Si bien esta era una práctica normal en el mundo de los automóviles de lujo, Phantom se destacó por su capacidad, gracias al genio de la ingeniería de Royce y la excelencia de los componentes y la construcción del chasis, para transportar carrocerías de la mejor calidad, peso y complejidad.

En cada etapa del desarrollo del Phantom, los propietarios explotaron su potencial al máximo, creando algunos de los automóviles más magníficos, llamativos y radicales que jamás hayan pisado la carretera. Y dado que el chasis y la carrocería estaban separados, era posible que un propietario posterior cambiara la apariencia del automóvil para adaptarlo a sus propios gustos y requisitos.

Muchos Phantoms adoptaron más de una forma a lo largo de sus largas vidas, a menudo trotamundos: en algunos casos, simplemente fueron repintados; en otros, todo el automóvil se reconstruyó desde el chasis hacia arriba, adquiriendo una forma y un carácter completamente nuevos. Y a pesar de toda su extraordinaria diversidad, cada uno de los ejemplos que se muestran a continuación es un verdadero Rolls-Royce en términos de su ingeniería, materiales y construcción subyacentes, rendimiento, calidad de conducción y comodidad y, sobre todo, en ser exactamente como el propietario quería. eso.

1930 Fantasma II (62GY)
Este atractivo Phantom II fue fabricado por Hooper of London con una carrocería Dual Cowl Tourer. A pedido del propietario, un rico comerciante de madera de Texas, se especificaron 50 adiciones con intenciones de gira. Estos incluyen un tanque de combustible más grande, un capó con persianas y un radiador dos pulgadas más alto que el estándar. El automóvil se compró originalmente para la luna de miel del propietario y recorrió el continente extensamente hasta 1939. El custodio actual adquirió el automóvil en 1998 y desde entonces ha ganado prestigiosos premios, incluido el Louis Vuitton Classic Parfums Givenchy Trophy Tourers de antes de la guerra y Most Sporting Tourer. en el Concurso de Biarritz.

1933 Fantasma II Continental (55MW)
Esta “carrocería de barco con techo oculto” era una especialidad del carrocero Park Ward. Su característica principal era el capó plegable compacto que, cuando estaba completamente retraído, quedaba completamente oculto debajo de la cubierta trasera, dando a la carrocería su distintiva línea ininterrumpida. La tapicería original era piel de cerdo texturizada.

Fuente: ‘Park Ward The Innovative Coachbuilder’ de Malcolm Tucker.

1933 Fantasma enfermo (3BT103)
Este singular sedanca coupé de dos puertas fue fabricado por HJ Mulliner para Apsley Cherry-Garrard, uno de los miembros sobrevivientes de la última y fatídica expedición del Capitán Scott al Polo Sur en 1912. El automóvil originalmente tenía un acabado en Primrose Yellow con cuero Vaulmol teñido interior; a fines de la década de 1940 se volvió a pintar en negro. El automóvil fue propiedad brevemente del legendario actor Sir Ralph Richardson; luego pasó un tiempo en Gales y EE. UU. antes de regresar al Reino Unido a finales de los 70 y principios de los 80. Estuvo descuidado en un granero hasta 2018, cuando fue comprado por su propietario actual, y ahora ha sido cuidadosamente restaurado utilizando muchos componentes auténticos, incluidas las piezas originales numeradas del motor.

Fuente: Alpine Eagle Ltd.

1937 Fantasma III (3BT85)
El carrocero londinense Hooper & Co construyó varias carrocerías en este llamativo estilo sedán con división, que se ve rápido incluso cuando está parado gracias a su estilo semi-afilado y sus curvas en picado. Los destellos cromados art-deco en el cuerpo y las alas simplemente realzan la sensación de energía cinética.

Fuente: ‘The Spectre Arises’ de Steve Stuckey.

1965 Fantasma V (5VD63)
Este Phantom fue originalmente propiedad del Wing Commander Patrick Barthropp. En 1968, John Lennon compró el coche a Barthropp coincidiendo con el lanzamiento del Álbum Blanco de The Beatles. En septiembre de 1969 vendió el coche a Allen Klein, un empresario estadounidense.

El automóvil apareció en la película ganadora del Oscar Georgy Girl (1966), el clásico Let It Be (1970), protagonizada por The Beatles, Performance (1970), con Mick Jagger, y luego apareció de manera destacada en The Greek Tycoon (1978), protagonizada por Anthony. Quinn.

En 2016, después de una extensa restauración, Jody Klein, miembro del Club de entusiastas de Rolls-Royce desde hace mucho tiempo, llevó el automóvil al Concurs d’Elegance, Lincolnshire, donde recibió el primer lugar como «Mejor en su clase».

1966 Fantasma VI (5LVF65)
James Young, establecido en 1863, es famoso por crear algunas de las carrocerías más elegantes que jamás hayan adornado el chasis de un automóvil. Quizás el pináculo de sus logros se realizó en su diseño PV23, desarrollado especialmente para el chasis Rolls-Royce Phantom V, con 22 cuerpos de este tipo en construcción.

Este modelo solía tener un acabado en negro, pero para 5LVF65 el tono más claro de marfil realza aún más la elegancia clásica de cada curva y línea de la pluma de su aclamado diseñador, A. F. McNeil.

El interior contiene un compartimiento trasero notablemente espacioso, con los mejores gabinetes debajo del vidrio divisorio. La tela color champán para el compartimiento trasero se elige para una mayor comodidad que el cuero de color similar y más resistente que el chofer disfrutaría.

Fuente: P&A Wood.

2015 Fantasma VII (Fantasma de la serenidad)
Rolls-Royce creó este magnífico Bespoke Phantom VII Extended para su exhibición en el Salón del Automóvil de Ginebra de 2015. Inspirada en los opulentos automóviles fabricados para la realeza internacional a principios de 1900, la cabina de pasajeros trasera está acabada en una exclusiva seda cruda verde humo, especialmente tejida a mano y decorada con motivos de flores de Chinoiserie bordados y pintados a mano que tardaron hasta 600 horas en fabricarse. completo. El diseño también aparece en el salpicadero e incrustaciones de marquetería en las puertas traseras; elementos de madera de cerezo ahumada y bambú, y detalles que hacen eco de la grava rastrillada en los jardines japoneses completan el ambiente tranquilo y natural del interior. En ese momento, el acabado de pintura exterior de nácar era el más complejo y costoso que la marca había producido jamás.

2021 Fantasma VIII (Fantasma Oribe)
Una colaboración única vio a la Casa de Rolls-Royce y la Casa de Hermès co-crear un Fantasma a medida para el empresario japonés Yusaku Maezawa. Llamado Phantom Oribe, el automóvil presenta un acabado exterior de dos tonos Bespoke, inspirado en la colección de clase mundial de cerámica japonesa antigua del cliente, artículos Oribe. En un movimiento inusual, la pintura Rolls-Royce estuvo disponible para su uso en el jet privado del cliente con el que está emparejado el Phantom.

El interior está acabado predominantemente en cuero Hermès Enea Green. La Galería presenta una obra de arte basada en un diseño del célebre artista e ilustrador francés Pierre Péron (1905–1988), quien creó muchas de las bufandas icónicas de Hermès.

UN ICONO VUELTO A NACER

Un minuto después de la medianoche del 1 de enero de 2003, se entregó el primer Phantom VII a su nuevo propietario: el primer automóvil producido en la nueva sede de Rolls-Royce en Goodwood, West Sussex, Inglaterra. Una interpretación completamente moderna de las líneas y proporciones características de la marca, tal como las estableció por primera vez el propio Sir Henry Royce, fue construido completamente internamente por Rolls-Royce, con carrocería monocasco con un diseño estándar en lugar de carrocería. Sin embargo, en un sentido importante, mantuvo un vínculo con su herencia, en el sentido de que cada automóvil fue construido a mano por un equipo de hábiles artesanos. Además, el programa Bespoke de la marca significaba que Phantom era efectivamente un lienzo sobre el cual los clientes podían realizar sus propias visiones y deseos.

Durante su vida útil de 13 años, Phantom VII consolidó a Rolls-Royce como el fabricante de motores de superlujo preeminente del mundo y su propio lugar como el producto estrella de la marca. Pero al igual que sus predecesores, los diseñadores e ingenieros de Rolls-Royce entendieron que la perfección es un objetivo en movimiento: que Phantom nunca se «terminaba».

En 2016, Rolls-Royce presentó Phantom VIII. Este fue el primer Rolls-Royce que se construyó sobre la arquitectura de lujo patentada de la marca, una estructura espacial de aluminio diseñada para sustentar todos los futuros automóviles producidos en Goodwood.

Phantom VIII fue diseñado específicamente para ser la plataforma definitiva para encargos a medida. Esto ha resultado en algunos de los proyectos técnicamente más ambiciosos y desafiantes jamás emprendidos por los diseñadores, ingenieros y artesanos especializados de la marca. También es el único modelo de Rolls-Royce que presenta la Galería, una franja ininterrumpida de vidrio que recorre todo el ancho de la fascia, detrás de la cual el cliente puede exhibir una obra de arte o un diseño encargado.