Los pilotos de Whelen Engineering, Pipo Derani (Brasil) y Tristan Nunez (Boynton Beach, Florida), terminaron terceros en el Lexus Grand Prix del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar Championship del domingo en el Mid-Ohio Sports Car Course.

Núñez comenzó la carrera de hoy desde la tercera fila, luego de dar la quinta vuelta de calificación más rápida de 1:11.053 en la calificación del sábado. Al caer la bandera verde, Núñez tuvo un comienzo limpio en el Whelen Engineering Cadillac DPi-V.R No. 31 e inmediatamente se vio envuelto en una reñida batalla con el Cadillac No. 5 por la posición durante su período.

En la vuelta 20, el auto No. 13 LMP3 se detuvo en la pista. Como resultado, el equipo pensó que esto podría provocar la precaución total de la carrera e hizo que Núñez se lanzara inmediatamente al pit lane en busca de neumáticos y combustible. Fue entonces cuando entró Derani.

Derani comenzó lo que sería una etapa triple en el sexto lugar y pasó al Cadillac No. 5 por el quinto solo cuatro vueltas después. A lo largo de esa primera etapa, subió un lugar más al cuarto antes de llegar al pit lane en la vuelta 57, justo cuando salió la amarilla para el auto No. 38 LMP3.

En la vuelta 65, los líderes de DPi estaban agrupados y listos para el reinicio. El verde cayó y se produjo la batalla por el liderato de la carrera. Los autos No. 10 y No. 01 hicieron contacto y el No. 01 se deslizó fuera de curso. Esto permitió a Derani heredar el tercer lugar. Siete vueltas más tarde, Derani rebasó al No. 60 por el segundo al salir de la curva uno y descendió por la larga recta antes de la curva dos.

Derani mantendría esta posición durante 13 vueltas más antes de dirigirse a boxes para la última parada del equipo en la vuelta 86. Desafortunadamente, el No. 60 hizo su parada en boxes solo unas vueltas antes que el No. 31 y esto ayudó al No. 60. socavó el No. 31 en la estrategia de parada en boxes, lo que significa que el No. 60 ahora era segundo, mientras que el No. 31 cayó al tercero. A partir de ahí, Derani hizo lo que pudo para recuperar el segundo lugar, pero simplemente se quedó sin tiempo.

“Tenemos que estar orgullosos”, dijo Derani. “El equipo de 31 Whelen Engineering hizo un trabajo fantástico este fin de semana. Creo que sacamos el máximo partido del coche y lo cumplimos. Desafortunadamente, no del todo, pero creo que debemos estar orgullosos de nuestro trabajo al terminar como el mejor Cadillac. El equipo estuvo impecable todo el fin de semana y subiremos a otro podio”.

Pipo tuvo una carrera increíble hasta el frente», dijo Núñez. «El equipo de boxes de Action Express estuvo realmente en ello hoy. Tengo muchas ganas de llegar a la próxima carrera de Detroit. Con suerte, podemos llevar este impulso al escalón más alto del podio en Belle Isle».

En el punto medio de la temporada, el equipo tiene tres podios y cinco resultados entre los cinco primeros. Derani y Núñez ocupan el quinto lugar en la clasificación de puntos de pilotos de DPi con 1575 puntos, 132 puntos por detrás de los líderes de DPi.

El Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar regresa a la pista en tres semanas para el Chevrolet Detroit Grand Prix presentado por Lear del 3 al 4 de junio en el Raceway en Belle Isle.