Renault Group, actor principal en la industria automotriz, y Managem Group, actor marroquí en el sector minero e hidrometalúrgico, anuncian la firma de un memorando de acuerdo (‘MoU’) destinado a garantizar el suministro de sulfato de cobalto responsable y bajo en carbono para baterías eléctricas. Según los términos del acuerdo, Managem Group suministrará 5,000 toneladas de sulfato de cobalto por año durante un período de 7 años, con la primera entrega en 2025. Después de un estudio de ingeniería, Managem Group planea invertir en la construcción de una fábrica ubicada dentro del Complejo industrial de Guemassa, Marruecos para transformar mineral de cobalto en sulfato de cobalto. A través de esta asociación, Renault Group ha garantizado un importante suministro de sulfato de cobalto.

Esta cooperación directa entre un fabricante de automóviles y un actor minero garantiza un sistema de trazabilidad a largo plazo para la cadena de suministro de cobalto para baterías. También pretende reducir el impacto sobre el medio ambiente, en particular gracias al know-how de Managem Group que ha optimizado la eficiencia energética de sus instalaciones mediante el uso creciente de energías verdes, de las cuales más del 80% proceden de la energía eólica. Este acuerdo incluye, en particular, la posibilidad de que Managem Group, Renault Group y sus socios de la Alianza avancen en una mayor cooperación en el suministro de manganeso y sulfato de cobre, así como en el reciclaje de materiales de batería en circuitos cortos.

Tras la creación del centro industrial dedicado al vehículo eléctrico Renault ElectriCity, Renault Group se posiciona como un actor clave de baterías más eficientes, bajas en carbono y reutilizables. El Grupo tiene como objetivo reducir la huella de carbono de sus baterías en un 20 % para 2025 y en un 35 % para 2030, en comparación con 2020. Combinado con la asociación con Vulcan para asegurar litio bajo en carbono y Terrafame para sulfato de níquel bajo en carbono, este acuerdo marca un nuevo paso hacia la reducción de la huella ambiental de los vehículos eléctricos y el objetivo del Grupo de neutralidad de carbono en Europa para 2040.

Para la firma del acuerdo se contó con la presencia del Sr. Ryad Mezzour, Ministro de Industria y Comercio de Marruecos, el Sr. Gianluca De Ficchy, EVP de Compras de la Alianza y Director Gerente de la Organización de Compras de la Alianza (APO), el Sr. Imad Toumi, presidente y director ejecutivo de Managem Group, y el Sr. Mohamed Bachiri, director de Renault Group Marruecos.

El Sr. Ryad Mezzour, Ministro de Industria y Comercio de Marruecos, dice: «Con la firma de este acuerdo, se inicia una nueva etapa en la asociación estratégica entre Marruecos y Renault Group, que utilizará los recursos naturales y la industria marroquíes para apoyar el desarrollo de la movilidad eléctrica en todo el mundo y la integración profunda de la plataforma industrial automotriz nacional». Y añade: «la industria automotriz marroquí está acelerando su transición a la electrificación con el abastecimiento sostenible y eficiente de cobalto marroquí para las baterías eléctricas. Al mismo tiempo, estamos trabajando para posicionar a Marruecos como productor de baterías eléctricas y actor clave en la movilidad sostenible.»

Gianluca De Ficchy, vicepresidente ejecutivo de Alliance Purchasing y director general de Alliance Purchasing Organization (APO), comentó: «Estamos muy contentos de asociarnos con Managem Group, un actor minero reconocido, que utiliza métodos de producción y procesamiento únicos y eficientes y contribuirá de esta manera al desarrollo económico, social y ambiental de la industria automotriz en Marruecos. Este acuerdo es un paso más para lograr el objetivo de reducir la huella de carbono de nuestras baterías y lograr la neutralidad de carbono para Renault Group en Europa en 2040 y en todo el mundo en 2050. La trazabilidad y la descarbonización de las materias primas de nuestras baterías son cuestiones cruciales para la movilidad eléctrica y la transición energética. Garantizamos así un suministro local de cobalto bajo en carbono más cercano a nuestro ecosistema europeo de fabricación de baterías eléctricas.”

Este acuerdo apoyará el desarrollo de la industria automotriz marroquí y reforzará el posicionamiento de Marruecos como plataforma de producción y exportación de equipos, vehículos a motor y ahora materiales estratégicos y críticos de origen marroquí como el cobalto, el manganeso y el cobre para la fabricación de baterías. Se inscribe en el marco de los compromisos asumidos por Renault Group con el Reino de Marruecos, para desarrollar el ecosistema Renault en el país aumentando el abastecimiento local a €2,500 millones de euros a partir de 2025 y un objetivo de €3,000 millones de euros.

Managem Group es miembro activo del Cobalt Committee de la LME (London Metal Exchange) y del Cobalt Institute (CI). En 2019, la producción responsable de Cobalt by Managem Group fue confirmada por la certificación según los estándares de Responsible Minerals Initiative (RMI), así como por las evaluaciones de NQC y ECOVADIS. Managem Group se unió recientemente a la FCA (Fair Cobalt Alliance).