Una segunda vida para las baterías de los coches eléctricos: la empresa emergente germano-india Nunam está trayendo tres rickshaws eléctricos a las carreteras de la India. Están alimentados por baterías usadas tomadas de vehículos de prueba en la flota de prueba de Audi e-tron. El objetivo del proyecto es explorar cómo los módulos hechos con baterías de alto voltaje pueden reutilizarse después de su ciclo de vida del automóvil y convertirse en un caso de uso viable de segunda vida. El proyecto también tiene como objetivo fortalecer las oportunidades laborales para las mujeres en India en particular: se les proporcionarán los rickshaws eléctricos para transportar sus mercancías. La start-up sin ánimo de lucro con sede en Berlín y Bangalore está financiada por la Audi Environmental Foundation. Nunam desarrolló los tres prototipos en colaboración con el equipo de formación en la sede de Audi en Neckarsulm, que a su vez se beneficia del intenso intercambio intercultural. Este es el primer proyecto conjunto entre AUDI AG y la Fundación Medioambiental Audi además de Nunam.


Está previsto que los rickshaws eléctricos alimentados por baterías de segunda vida salgan a las carreteras de la India por primera vez en un proyecto piloto a principios de 2023. Allí estarán disponibles para una organización sin fines de lucro. Las mujeres en particular podrán usar los rickshaws totalmente eléctricos para transportar sus productos al mercado para la venta, todo sin necesidad de intermediarios. Los e-rickshaws funcionan con módulos de batería usados ​​que pasaron su primera vida en un Audi e-tron. “Las baterías viejas siguen siendo extremadamente poderosas”, dice el cofundador de Nunam, Prodip Chatterjee. “Cuando se usan adecuadamente, las baterías de segunda vida pueden tener un gran impacto, ayudando a las personas en situaciones difíciles de la vida a obtener ingresos y obtener independencia económica, todo de una manera sostenible”.

El objetivo principal de la puesta en marcha es desarrollar formas de utilizar baterías viejas como sistemas de almacenamiento de energía de segunda vida, extendiendo así su vida útil y utilizando los recursos de manera más eficiente.

“Las baterías de los automóviles están diseñadas para durar la vida útil del automóvil. Pero incluso después de su uso inicial en un vehículo, aún conservan gran parte de su poder”, explica Chatterjee. “Para vehículos con requisitos de rango y potencia más bajos, así como un peso total más bajo, son extremadamente prometedores. En nuestro proyecto de segunda vida, reutilizamos baterías de coches eléctricos en vehículos eléctricos; podría llamarlo movilidad eléctrica ‘lite’. De esta manera, estamos tratando de averiguar cuánta energía aún pueden proporcionar las baterías en este caso de uso exigente”.

“Reutilización de desechos electrónicos”

“Los rickshaws eléctricos tienen una eficiencia ecológica ideal”, dice Chatterjee, de 31 años. Con una batería de alta densidad de energía y un peso del vehículo comparativamente bajo, el motor eléctrico no tiene que ser particularmente potente, ya que los conductores de rickshaw en la India no viajan ni rápido ni lejos. Si bien los rickshaws eléctricos no son una vista poco común en las carreteras del subcontinente hoy en día, a menudo funcionan con baterías de plomo-ácido, que tienen una vida útil relativamente corta y, a menudo, no se desechan adecuadamente.

Al mismo tiempo, los conductores de rickshaw cargan sus vehículos principalmente con electricidad de la red pública, que tiene una alta proporción de energía a base de carbón en la India. Nunam también tiene una solución para esto: los e-rickshaws se cargan con la energía de las estaciones de carga solar. Los paneles solares están ubicados en los techos de las instalaciones del socio local. Durante el día, la luz del sol carga una batería e-tron, que actúa como una unidad de almacenamiento intermedio. Y por la noche, el poder pasa a los rickshaws. Este enfoque hace que la conducción local sea en gran medida libre de carbono. El resultado: los rickshaws eléctricos se pueden usar durante todo el día y seguir cargándose con energía verde durante la tarde y la noche. En India, donde el sol brilla todo el año, colocar paneles solares en el techo es una obviedad. La estación de carga también se desarrolló internamente.

Nunam monitorea continuamente el rendimiento y el alcance de los e-rickshaws. Los emprendedores sociales ponen a disposición de los posibles imitadores todos los datos de e-rickshaw que recopilan en la plataforma de código abierto https://circularbattery.org/. De hecho, se fomenta expresamente la imitación. “Se necesitan iniciativas como la iniciada por Nunam para encontrar nuevos casos de uso para los desechos electrónicos. No solo en la India, sino en todo el mundo. Así que Nunam comparte su conocimiento para motivar más iniciativas para desarrollar productos con componentes de segunda vida que puedan impulsar la revolución ecosocial”, dice el Director de la Fundación Medioambiental de Audi, Rüdiger Recknagel. La Fundación ha estado financiando a Nunam desde 2019.

Además, después de que la batería haya gastado su primera vida en un Audi e-tron y la segunda en un e-rickshaw, no necesariamente ha llegado al final del camino. En un tercer paso, la energía restante de las baterías podría usarse para aplicaciones estacionarias como la iluminación LED. “Queremos sacar todo lo posible de cada batería antes de reciclarla”, dice el cofundador Prodip Chatterjee.

A largo plazo, la movilidad eléctrica y la energía solar pueden ayudar a reducir la dependencia de la India de los combustibles fósiles como el carbón, reducir el enorme volumen de emisiones de escape en las carreteras de la India y proporcionar a las personas un suministro de energía confiable. Rüdiger Recknagel comenta: “En muchos sentidos, este proyecto señala el camino a seguir”.

“Anclaje de la sostenibilidad en la formación desde el principio”

Además de los rickshaws destinados al uso en las carreteras de la India, los aprendices en el sitio de Neckarsulm están desarrollando un rickshaw de exhibición adicional en cooperación con Nunam. Los visitantes del GREENTECH FESTIVAL en Berlín pueden comprobarlo, e incluso probarlo, a partir del 22 de junio. Bajo la dirección de Timo Engler, jefe de ingeniería automotriz / capacitación logística en Neckarsulm, un sólido equipo de doce aprendices está jugando un papel clave en el desarrollo. “Los aprendices y Nunam están en constante comunicación entre ellos: tenemos una línea dedicada entre Neckarsulm y Bangalore. En la construcción del rickshaw de exhibición, nuestros aprendices se enfocan en el alcance, el tiempo de carga y el diseño: el resultado es un rickshaw con el ADN de Audi”, dice Engler. “Para nosotros, es importante que los aprendices se involucren en el proyecto de principio a fin y que tengan la libertad de contribuir y probar sus propias ideas. ‘Aprender haciendo’ es nuestra receta para el éxito. Al mismo tiempo, impartimos conocimientos fundamentales en el desarrollo de la electromovilidad, la eficiencia de los recursos y las tecnologías de carga de una manera casi lúdica e incidental. Es un proyecto rompedor porque combina las megatendencias de la sustentabilidad, la electromovilidad, la internacionalización y la responsabilidad social”.

Los aprendices reemplazaron el motor de combustión por uno eléctrico y diseñaron el piso inferior para acomodar las baterías de segunda vida y ser a prueba de salpicaduras, usando tantos materiales reciclables como fuera posible todo el tiempo. En el proyecto participaron técnicos en mecatrónica, carroceros, pintores, mecánicos de herramientas, informáticos y técnicos de automatización. “Estamos encantados de poder ofrecer a nuestros aprendices la oportunidad de participar en un proyecto internacional a través de la red de la Fundación. Promueve el intercambio intercultural de conocimientos y tecnología, del que ambas partes se benefician enormemente”, dice Rüdiger Recknagel.