Debut en carrera del nuevo Porsche 963 en las 24 Horas de Daytona

Esta prueba de tres días en el circuito de Daytona (Florida, Estados Unidos) tiene como objetivo realizar los últimos entrenamientos y la clasificación para la carrera de 24 horas, que tendrá lugar del 28 al 29 de enero en ese mismo escenario. El nuevo Porsche 911 GT3 R de la generación 992 también competirá por primera vez en una prueba internacional. Siete unidades de este modelo están inscritas para Daytona.

Tras un intenso periodo de pruebas de 30 000 kilómetros, los dos Porsche 963 están listos para competir en la nueva categoría Grand Touring Prototype (GTP) del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar. En Daytona, el Porsche 963 de 680 CV (500 kW) de potencia se enfrentará a rivales de BMW, Cadillac y Acura. También hará su debut el nuevo Porsche 911 GT3 R en una carrera internacional: cinco equipos cliente inscribieron siete unidades de este nueveonce de 565 CV (416 kW) en las categorías Grand Touring Daytona (GTD) y GTD Pro.

“Estamos deseando que empiece la temporada en Daytona”, dijo Thomas Laudenbach, vicepresidente de Porsche Motorsport. “Con el nuevo Porsche 963 volvemos a luchar por la victoria absoluta en las carreras de resistencia más importantes del mundo. Nuestro equipo Porsche Penske Motorsport, así como nuestros pilotos y especialistas del Centro de Desarrollo de Weissach han hecho absolutamente todo lo que han podido para convertir al 963 en un prototipo rápido y fiable. Tenemos curiosidad por ver cómo se desarrollará la carrera de Daytona, no solo en la nueva categoría superior GTP sino también en las categorías GTD con el nuevo Porsche 911 GT3 R”.

El Porsche 963 dio sus primeras vueltas de prueba en enero de 2022 en Weissach. A partir de ahí, durante el resto del año, el prototipo ha recorrido más de 30 000 kilómetros en circuitos de Europa y Norteamérica. “Hemos aprendido mucho y también hemos experimentado altibajos en el proceso”, dijo Urs Kuratle, director de competición del Proyecto LMDh en Porsche Motorsport. “Nos marcamos el objetivo de alcanzar los 30 000 kilómetros en los tests y lo conseguimos. Durante el ‘ROAR’ en Daytona seguiremos realizando ajustes en los autos para llegar a la carrera en las mejores condiciones. Nos hemos empleado a fondo para situarnos en la mejor posición posible antes del comienzo del campeonato IMSA”.

“Porsche Motorsport, Penske, Multimatic, Michelin y otros socios han estado casi dos años desarrollando sus componentes”, dijo Jonathan Diuguid, director general de Porsche Penske Motorsport. “Todos hemos trabajado unidos para que el Porsche 963 asuma el desafío lo mejor preparado posible. Nos enfrentaremos a nuestros rivales por primera vez en las 24 Horas de Daytona. En este momento no es posible predecir cómo se desarrollará la carrera, pero sí puedo afirmar que hemos hecho todo lo que ha estado a nuestro alcance para que el arranque de temporada sea prometedor. Recibiremos apoyo en Daytona de nuestros colegas de Porsche que trabajan para el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) de la FIA, así como de nuestros compañeros del Centro de Desarrollo de Porsche en Weissach y de nuestra base europea en Mannheim”.

Siete Porsche 911 GT3 R compiten en las categorías GTD Pro y GTD

El nuevo Porsche 911 GT3 R ha completado alrededor de 24 000 kilómetros de pruebas. Como parte del programa de desarrollo, en el otoño boreal de 2022 el vehículo nacido en Weissach participó en tres pruebas de la Nürburgring Endurance Series (NLS), donde mostró su potencial. “Estamos ante un gran desafío. Nuestro nuevo GT3 competirá en su primera carrera oficial internacional en Daytona”, dijo Sebastian Golz, director del Proyecto 911 GT3 R en Porsche Motorsport. “Las características únicas de la pista, con sus curvas peraltadas y una velocidad media superior a 190 km/h, suponen un gran desafío para los autos en la primera carrera del año. Siete Porsche 911 GT3 R pertenecientes a cinco equipos afrontarán el reto”.

La carrera

El Daytona International Speedway (Florida, Estados Unidos), que fue inaugurado en 1959, se distingue de otros circuitos por el peralte de sus curvas. La inclinación alcanza hasta 31 grados en el óvalo de la pista de 5 kilómetros y 745 metros, lo que requiere una configuración específica en los autos. Porsche es, de lejos, la marca más exitosa en Daytona. El fabricante de autos deportivos de Stuttgart ha logrado 18 victorias absolutas en el apartado de constructores y cuatro proveyendo motores a otros equipos. Otras 80 victorias en sus respectivas categorías completan este récord de éxitos en una carrera que, desde 1966, se desarrolla en una pista que combina el óvalo exterior con el trazado interior. En la temporada 2023, que está a punto de dar comienzo, el campeonato norteamericano presenta una nueva división en categorías: el Porsche 963 competirán en la nueva categoría superior GTP, mientras el 911 GT3 R lo hace en las categorías GTD y GTD Pro. Otros vehículos disputarán las LMP2 y LMP3.

Las 24 Horas de Daytona también marcan el inicio del campeonato IMSA Michelin Endurance Cup, que otorga puntos a los mejor clasificados en determinados intervalos de algunas carreras del campeonato IMSA. Por ejemplo, en las 24 Horas de Daytona, se otorgan puntos a los vehículos mejor clasificados a las seis, doce y 18 horas de carrera, así como al cruzar la línea de meta. Las otras pruebas del campeonato patrocinado por el fabricante de neumáticos son las 12 Horas de Sebring, las 6 Horas de Watkins Glen y la carrera de 10 horas de Road Atlanta, conocida como ‘Petit Le Mans’.

Los equipos de Porsche

Seis pilotos oficiales comparten los dos Porsche 963 del nuevo equipo Porsche Penske Motorsport en la categoría GTP. El inglés Nick Tandy y el francés Mathieu Jaminet serán los conductores habituales del prototipo número 6. En Daytona contarán con el apoyo de un tercer piloto, el estadounidense Dane Cameron. En el coche número 7 compartirán volante el australiano Matt Campbell y el brasileño Felipe Nasr, que en esta prueba de 24 horas estarán respaldados por el danés Michael Christensen.

En la categoría GTD Pro, el equipo Pfaff Motorsports, ganador de la temporada anterior, confía en la experiencia de sus pilotos. El austriaco Klaus Bachler competirá toda la temporada como piloto habitual junto al francés Patrick Pilet. En Daytona, el belga Laurens Vanthoor se unirá al equipo en el Porsche 911 GT3 R no 9. En la categoría GTD, el equipo ganador del año pasado, Wright Motorsports (auto no 16) contará con el estadounidense Ryan Hardwick, el belga Jan Heylen, el canadiense Zacharie Robichon y el noruego Dennis Olsen. El piloto oficial francés Kévin Estre conducirá, junto a otros compañeros, el segundo 911 (no 77) del equipo cliente con sede en Ohio.

El equipo Kelly-Moss debuta en el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar con dos Porsche 911 GT3 R más. La exitosa escudería de la Porsche Carrera Cup Norteamérica fichó al francés Julien Andlauer, al neozelandés Jaxon Evans, al experimentado holandés Jeroen Bleekemolen y a su joven compatriota Kay van Berlo. Por su parte, MDK Motorsports se presenta con una lista particularmente destacada: el piloto danés de Fórmula 1 Kevin Magnussen compartirá el auto no 53 con su padre Jan y con los estadounidenses Mark Kvamme y Trenton Estep. La entrada de AO Racing estará comandada por los ingleses Harry Tincknell y Sebastian Priaulx, entre otros.

Los pilotos de cada categoría

GTP Class (Porsche 963):
#6 Porsche Penske Motorsport – Dane Cameron (Estados Unidos) / Mathieu Jaminet (Francia) / Nick Tandy (Inglaterra)
#7 Porsche Penske Motorsport – Matt Campbell (Australia) / Michael Christensen (Dinamarca) / Felipe Nasr (Brasil)

GTD Pro Class (Porsche 911 GT3 R):
#9 Pfaff Motorsports – Klaus Bachler (Austria) / Patrick Pilet (Francia) / Laurens Vanthoor (Bélgica)

GTD Class (Porsche 911 GT3 R):
#16 Wright Motorsports – Ryan Hardwick (Estados Unidos) / Jan Heylen (Bélgica) / Dennis Olsen (Noruega) / Zacharie Robichon (Canadá)
#53 MDK Motorsports – Trenton Estep (Estados Unidos) / Mark Kvamme (Estados Unidos) / Jan Magnussen (Dinamarca) / Kevin Magnussen (Dinamarca)
#77 Wright Motorsports – Alan Brynjolfsson (Estados Unidos) / Kévin Estre (Francia) / Trent Hindman (Estados Unidos) / Max Root (Estados Unidos)
#80 AO Racing – PJ Hyett (Estados Unidos) / Gunnar Jeannette (Estados Unidos) / Sebastian Priaulx (Inglaterra) / Harry Tincknell (Inglaterra)
#91 Kelly Moss with Riley – Julien Andlauer (Francia) / Kay van Berlo (Holanda) / Jaxon Evans (Nueva Zelanda) / Alan Metni (Estados Unidos)
#92 Kelly Moss with Riley – Jeroen Bleekemolen (Holanda) / David Brule (Estados Unidos) / Andrew Davis (Estados Unidos) / Alec Udel (Estados Unidos)