FORUM8 El Rally de Japón vuelve al calendario por primera vez desde 2010

Doce años después de su última aparición en la lista de eventos, FORUM8 Rally Japan (10 – 13 de noviembre) forma la final del Campeonato Mundial de Rally FIA 2022, marcando la tierra del regreso del sol naciente al WRC por primera vez desde 2010.

Habrá muchos desafíos ya que, a diferencia de las ediciones anteriores que se llevaron a cabo en la isla norteña de Hokkaido, el nuevo evento de asfalto de esta semana tiene su sede en Toyota City, en la isla principal del país, Honshu.

Los equipos se enfrentan a 19 etapas especiales exigentes en las regiones montañosas de Aichi y Gifu, con una población de aproximadamente nueve millones de personas y a unas tres horas en coche de la capital, Tokio.

Para Toyota Gazoo Racing, es un sueño hecho realidad.

La sede mundial de la marca japonesa se encuentra a tiro de piedra del parque de asistencia. Con los títulos de pilotos, copilotos y fabricantes ya en la bolsa, el equipo espera celebrar su éxito mundial con una gran actuación frente a las multitudes locales.

Sin duda, el centro de atención será Takamoto Katsuta, que conduce para el equipo Next Generation de Toyota. El piloto de 29 años nació y se crió en Nagoya y comienza esta 13ª prueba en busca de su primera victoria en el WRC.

“Por supuesto que sé que será un gran mitin”, dijo Katsuta. “Habrá mucho interés de la gente, de la afición y del equipo.

“Sé que será un rallye bastante diferente con diferentes tipos de carreteras de lo que hemos visto. ¡Pero haré lo mejor que pueda y, por supuesto, voy a disfrutar de las etapas japonesas!”.

Junto a Katsuta en un trío de autos GR Yaris idénticos está el campeón de pilotos Kalle Rovanperä junto con Elfyn Evans y Sébastien Ogier, quien tiene al lado al nuevo copiloto Vincent Landais.

Ott Tänak marca su última salida con Hyundai Motorsport después de confirmar su salida del equipo i20 N al final de la temporada.

Un resultado sólido aseguraría que el piloto estonio se retirara segundo en el campeonato, aunque su compañero de equipo Thierry Neuville, tercero en los puntos, hará todo lo posible para tratar de remontar el déficit de 21 puntos. El piloto a tiempo parcial Dani Sordo conduce el tercer coche del equipo en la que será su quinta salida de la temporada.

M-Sport Ford cuenta con una sólida alineación de dos Pumas encabezada por el irlandés Craig Breen. Debuta junto al nuevo copiloto James Fulton, mientras que Gus Greensmith conduce un coche similar.

También es una gran semana en WRC2, la principal categoría de apoyo del deporte. Emil Lindholm, Kajetan Kajetanowicz y el ausente Andreas Mikkelsen tienen posibilidades de coronarse campeones dependiendo de cómo se desarrolle la acción.

El rally comienza el jueves por la noche con una etapa súper especial en Kuragaike Park y termina el domingo por la tarde después de 19 tramos que suman un total de 283,27 km.