Se pone la primera piedra en Salzgitter: Volkswagen entra en el negocio global de las baterías con «PowerCo»

Volkswagen sigue con su estrategia de movilidad eléctrica: para dar el arranque a su ofensiva de baterías, el grupo ha puesto hoy la primera piedra de su planta de celdas en Salzgitter, Alemania, en presencia del canciller alemán Olaf Scholz. La producción comenzará en 2025. Con efecto inmediato, la responsabilidad del negocio global de baterías recaerá en la recién creada empresa «PowerCo». Además de la producción de estos componentes, la nueva empresa será responsable de las actividades de toda la cadena de valor de las baterías. Hasta 2030, PowerCo invertirá más de 20.000 millones de euros junto con sus socios en el desarrollo del área de negocio, generará ventas anuales superiores a los 20.000 millones de euros y empleará hasta 20.000 personas tan sólo en Europa.

El Canciller alemán, Olaf Scholz, dijo con respecto a la ceremonia de colocación de la primera piedra: «Hoy es un buen día para la industria del automóvil en Alemania y Europa. Volkswagen está mostrando cómo podría ser el futuro de la movilidad sostenible y compatible con el clima. Juntos, estamos sentando las bases para dar forma a este futuro en gran medida en Salzgitter».

Herbert Diess, CEO de Volkswagen AG, expresó: «Hoy no sólo ponemos una primera piedra, sino que marcamos un hito estratégico. El negocio de las baterías es una de las piedras angulares de nuestra estrategia NEW AUTO, que convertirá a Volkswagen en un proveedor líder de la movilidad sostenible e impulsada por el software del futuro. Establecer nuestra propia fábrica es un megaproyecto en términos técnicos y económicos. Demuestra que estamos trayendo a Alemania la tecnología punta del futuro».

PowerCo agrupa las actividades globales de baterías

El Grupo Volkswagen está agrupando sus actividades globales de baterías en la empresa europea (SE) PowerCo. Desde Salzgitter, la empresa gestionará, con efecto inmediato, las operaciones de las fábricas a nivel global, el desarrollo ulterior de la tecnología de celdas, la integración vertical de la cadena de valor y el suministro de maquinaria y equipos a las factorías. De cara al futuro, están previstos otros productos, como grandes sistemas de almacenamiento para la red energética. Después de Salzgitter, la siguiente fábrica de este tipo se establecerá en Valencia. Actualmente se están identificando los sitios de otras tres fábricas en Europa. Además del continente europeo, PowerCo también está explorando la posibilidad de otras gigafábricas en Norteamérica.

PowerCo será encabezada por Frank Blome, como CEO; los miembros del Consejo de Administración son Sebastian Wolf (director de Operaciones), Kai Alexander Müller (director financiero), Soonho Ahn (director de Tecnología), Jörg Teichmann (director de Compras) y Sebastian Krapoth (director de Recursos Humanos).

Thomas Schmall, miembro del Consejo de Administración de Volkswagen AG, responsable de Tecnología y Presidente del Consejo de Supervisión de PowerCo, expresó: «Con la construcción de nuestra primera fábrica de celdas, estamos aplicando de forma coherente nuestra hoja de ruta tecnológica. PowerCo se convertirá en un actor mundial en ese sector. El punto fuerte de la empresa será la integración vertical, desde las materias primas y la celda hasta el reciclaje. En el futuro, nos encargaremos de todas las actividades relevantes dentro de la empresa y obtendremos una ventaja competitiva estratégica en la carrera por el liderazgo de la electro-movilidad. Hemos conseguido un equipo de primera para esta gran empresa».

Daniela Cavallo, Presidenta del Comité de Empresa de Volkswagen AG, apuntó: «Hoy es un día para celebrar. En el corazón de Europa, estamos creando un nuevo segmento orientado al futuro y hasta 20 mil puestos de trabajo a prueba de futuro, incluidos cinco mil sólo en Salzgitter, en la casa de Volkswagen. Nuestro sentido compromiso y responsabilidad con la transformación de nuestra orgullosa fábrica de motores y la retención ejemplar de puestos de trabajo seguros para sus colaboradores continúa. Este principio sigue siendo uno de nuestros ejes rectores, al igual que lo ha sido en el área con visión hacia el futuro de la batería desde una fase muy temprana, está firmemente anclado en el Pacto por el Futuro y se ha defendido con firmeza durante muchos años. Como resultado de estos esfuerzos, ahora tenemos una vitrina para la transformación ecológica y social».

El Ministro Presidente de Baja Sajonia, Stephan Weil, agregó: «En Salzgitter podemos ver la transformación de la industria del automóvil con más claridad que en cualquier otro lugar de Alemania. Pronto se producirán celdas de batería donde los motores convencionales siguen saliendo de la línea de producción. Aquí se están creando puestos de trabajo para el futuro. El corazón de la industria del automóvil será eléctrico en el futuro. Y latirá en la Baja Sajonia».

La fábrica estándar y la celda unificada permiten un rápido despliegue global

Con motivo de la ceremonia de colocación de la primera piedra, el Grupo presentó por primera vez el concepto de fábrica estándar; Salzgitter será un modelo para las fábricas de su tipo en toda Europa y establecerá nuevos estándares en términos de sostenibilidad e innovación. «Lo que hemos puesto a prueba millones de veces con plataformas de vehículos como la MQB y la MEB también sentará las bases para establecer la producción de estos agregados: estandarizaremos sobre la base de las normas europeas y a ampliar la escala. De este modo, combinaremos la velocidad y la optimización de costos con los más altos niveles de calidad», dijo el CEO de PowerCo, Frank Blome. La estandarización no sólo abarcará los equipos, los edificios y las infraestructuras, sino también los productos, los procesos y las tecnologías de la información. De este modo, se crearán fábricas que puedan convertirse rápidamente para otras innovaciones de producto y producción. Cada fábrica funcionará al cien por ciento con electricidad procedente de fuentes renovables y estará diseñada para un futuro reciclaje de ciclo cerrado (closed-loop recycling).

Volkswagen también presentó la celda prismática unificada, anunciada en el Power Day en 2021. Esta permite el uso flexible de una serie de químicas diferentes y se utilizará en hasta 80 por ciento de todos los modelos del Grupo. En Salzgitter se producirán celdas unificadas para el segmento de volumen a partir de 2025. En el futuro, la planta alcanzará una capacidad anual de 40 GWh, suficiente para unos 500.000 vehículos eléctricos. Para 2030, el Grupo Volkswagen pretende operar seis fábricas con un volumen total de 240 GWh en toda Europa junto con sus socios. La nueva celda unificada aprovecha los efectos de la sinergia y reducirá los costos de las baterías hasta en un 50%. Los prototipos producidos hasta la fecha han demostrado un rendimiento muy prometedor en cuanto a autonomía, tiempos de carga y seguridad, requisitos esenciales para un futuro estándar industrial.