MINI conmemora a Paddy Hopkirk, uno de los grandes deportistas del automovilismo

El jueves 21 de julio de 2022, el ídolo británico del automovilismo Patrick Barron Hopkirk MBE falleció pacíficamente en Buckinghamshire. Nacido en Belfast el 14 de abril de 1933, Paddy, como se le conocía cariñosamente, comenzó una acelerada carrera como piloto de carreras en la década de 1950.

El mundo del automovilismo y la comunidad MINI lloran a una figura importante dentro de la industria.  Un exitoso corredor y hombre de negocios, Paddy comenzó su carrera profesional en el automovilismo en el Circuito de Irlanda y con su primer Trofeo Hewison para el piloto de rally irlandés más exitoso del año. En las décadas siguientes, se unieron numerosos compromisos con varias marcas y rallies importantes, como el Safari Rally, el RAC Rally, el Acropolis Rally, el Tulip Rally, el Alpine Rally y muchos más.

Hopkirk terminó su primera participación en el Rally de Montecarlo (1962) con un tercer lugar a bordo de un Sunbeam Rapier. Un año después, el sexto lugar lo siguió con un Mini clásico.

En 1964, Hopkirk finalmente se grabó en los libros de historia del automovilismo en el Mini clásico. En un duelo dramático con el sueco Bo Ljungfeldt y su Ford Falcon significativamente más motorizado, Hopkirk se enfrentó en el Col de Turini y finalmente ganó la clasificación general, llevándose la primera victoria en el Monte para el Mini clásico.

El golpe sorpresa se celebró frenéticamente en Gran Bretaña, convirtiendo al Mini clásico en una leyenda y a Hopkirk en el piloto de rally más famoso de la noche a la mañana. El primer ministro británico envió felicitaciones y The Beatles enviaron una tarjeta con las palabras: «Ahora eres uno de nosotros, Paddy».

Pero, ¿qué dicen los números y las victorias sobre una persona? Hopkirk también era conocido entre colegas, familiares, amigos y fanáticos como un deportista justo. En 1968, él y su copiloto Tony Nash estaban a la cabeza en el maratón Londres-Sydney y detuvieron su Austin para liberar, de su vehículo en llamas, a otro competidor lesionado.

Hoy, aunque debemos despedirnos de Paddy, sabemos que su legado quedará para siempre.