Sara Price se convierte en la primera mujer ganadora de una carrera de Chip Ganassi Racing

Juan Pablo Montoya, Dario Franchitti y Alex Zanardi son solo algunos de los nombres repletos de estrellas que han obtenido la victoria conduciendo para Chip Ganassi Racing. En Cerdeña, Kyle LeDuc y Sara Price sumaron sus nombres a la ilustre lista.

Para Price fue aún más notable, convirtiéndose en la primera mujer ganadora de una carrera de Ganassi. Nos reunimos con la estadounidense para reflexionar sobre su primera victoria en Extreme E y dónde se ubica su éxito en Cerdeña entre los aspectos más destacados de su carrera.

Después de finalmente romper el pato No.99 GMC HUMMER EV Chip Ganassi Racing en el doble título de NEOM Island X Prix, Sara Price responde la pregunta más importante: ¿cómo reaccionó Chip Ganassi ante la primera victoria del equipo en Extreme E?

“Hablé con Chip [Ganassi] de inmediato”, se rió Price. “Mis conversaciones con Chip siempre son geniales, ¡pero decirle que finalmente lo logramos era algo que esperaba con ansias desde hace mucho tiempo!

“Quiero que se sienta orgulloso porque estoy orgulloso de ser parte de este equipo, pero sobre todo tengo hambre de estar en ese podio en el primer puesto, ¡y él sabe cuánto significa para mí!

«Tendría que decir que ganar en Extreme E y también hacer historia para Chip Ganassi Racing probablemente encabece mi lista de logros profesionales».

Para Price y su compañero de equipo LeDuc fue una victoria que había tardado mucho en llegar. La mala suerte y los problemas de confiabilidad los persiguieron durante la temporada 1, particularmente en el evento del año pasado en Cerdeña cuando se les negó una primera victoria en la última vuelta de la final.

Después de una ronda de apertura constante en NEOM, Arabia Saudita, donde el equipo terminó cuarto en la general, la victoria en el primer evento en Cerdeña fue recibida con alivio. Y para Price, quien se convirtió en la primera mujer ganadora de una carrera de Chip Ganassi, fue un momento trascendental.

Price dijo: “¡Ya era hora! Parecía que ganar era inevitable, solo era cuestión de cuándo y dónde encajarían las piezas.

“Se siente increíble obtener nuestra primera victoria en Extreme E, pero ser la primera mujer piloto de Chip Ganassi Racing en hacerlo, me siento honrada de ser parte del equipo, romper barreras y enorgullecer a Chip.

“Es una sensación de alivio quitarnos el mono de encima y concentrarnos en lo que todos sabemos que podemos hacer. Nos encantan las carreras, nos encanta el offroad y comemos, respiramos y lo vivimos, por lo que este impulso reafirma que estamos haciendo lo correcto”.

No.99 GMC HUMMER EV Chip Ganassi Racing obtuvo su victoria inaugural en Extreme E a pesar de terminar segundo en el circuito del NEOM Island X Prix I.

Una colisión entre los ganadores en curso Rosberg X Racing (RXR) y ACCIONA | Sainz XE Team antes en la final significó que, a pesar de tomar la bandera a cuadros, el equipo de Nico Rosberg todavía estaba a merced de una penalización posterior al X Prix que los dejaría caer en el orden y, en última instancia, daría la victoria a Price y LeDuc.

Después de rociar champán como subcampeones y dejar el lugar muy animado, el No.99 GMC Hummer EV Chip Ganassi Racing recibió un nuevo impulso más tarde esa noche cuando la penalización de RXR los dejó en tercer lugar, asegurando una primera victoria para el equipo estadounidense.

Pero, ¿cuándo sintieron Price y LeDuc que la victoria podría estar a la vista?

“Escuchamos algunos rumores alrededor del podio de que podría haber un fallo”, dijo Price.

“Solo quería disfrutar el momento, dado que era nuestro primer podio en ese momento. Cuando nos enteramos más tarde, fue emotivo y un sentimiento increíble. ¿Me hubiera gustado ganar sin que un equipo cometiera penaltis? Por supuesto, pero en las carreras puede pasar cualquier cosa y nos preparamos para estar allí.

«Nuestro equipo GMC HUMMER EV tiene una gran red de seguidores, por lo que fue bueno obtener la victoria para ellos también, ya que nos animaron desde el principio».

A pesar de demostrar ritmo desde el principio en Cerdeña, los problemas técnicos obligaron al equipo a clasificarse para la final a través de la Crazy Race. Para un equipo que ha tenido una buena cantidad de mala suerte en Extreme E, el GMC HUMMER EV No.99 Chip Ganassi Racing tuvo que aprovechar sus reservas de resiliencia una vez más.

Price dijo: “Definitivamente tuvimos mucho trabajo por delante después de la ronda de mala suerte del año pasado y comenzar como los desvalidos. Sabíamos que teníamos que ganar la Carrera Loca para avanzar a la Final, lo cual era un desafío. Comenzamos en una posición de parrilla no ideal, pero pudimos tener una carrera sin errores y concentrar rápidamente nuestros esfuerzos en la carrera final. Me atrevo a decir que recogimos un poco de buena suerte!

“Salir en la cima en general fue el soplo de aire fresco que necesitábamos desesperadamente. Fue bastante emotivo para mí porque puse todo lo que tenía para hacerlo bien en esta serie y finalmente sucedió. Estoy muy orgulloso de nuestro equipo y de todo el trabajo duro que hemos puesto en el programa”.

A pesar de ganar la primera ronda en Cerdeña, el equipo solo pudo lograr el séptimo lugar en el segundo evento. Sin embargo, Price y LeDuc son los líderes fugitivos, los retadores más cercanos al campeonato de RXR, aunque con un déficit de 37 puntos.

¿Podría el No.99 GMC HUMMER EV Chip Ganassi Racing controlar a Johan Kristoffersson y Mikaela Åhlin-Kottulinsky de RXR con dos rondas para el final?

Price dijo: “RXR tiene una ventaja de puntos bastante buena actualmente, y estamos en segundo lugar con otros dos equipos cerca, por lo que será una batalla hasta el final. Solo tenemos que hacer lo que mejor sabemos hacer y eso es dejar que nuestros instintos como corredores todoterreno experimentados tomen el control.

«¡En Extreme E puede pasar cualquier cosa y estaremos listos!»